25 Beste Natuurlijke Wonderen In De VS

Je hoeft niet ver te gaan om prachtige natuurlijke schoonheid in de Verenigde Staten te vinden, maar sommige plaatsen zijn gewoon magisch. Het land is ongeveer 3.8 miljoen vierkante mijl groot, dus het zal geen verrassing zijn dat het een spectaculair landschap heeft, maar bezienswaardigheden zoals de Grand Canyon, de Mendenhall Ice Caves en de stijgende toppen van de Smoky Mountains voldoen nooit zelfs de hoogste verwachtingen. Reizen naar het buitenland is altijd de moeite waard, maar voordat je op een vliegtuig naar een ander land springt, kun je overwegen een van deze ongelooflijke nationale bezienswaardigheden te bezoeken.

1. Arches Nationaal Park


De thuisbasis van meer dan 2,000 natuurstenen bogen, Arches National Park heeft een hogere dichtheid aan natuurlijke bogen dan waar ook ter wereld. Het park ligt direct naast de Colorado-rivier in het oosten van Utah, en de meeste bezoekers zullen minstens een deel van hun tijd hier doorbrengen met het rijden of fietsen langs de schilderachtige 18-mijl weg die zich een weg baant door het park. Er zijn ook een aantal wandelpaden die variëren van 15 minuten tot 5 uur en ranger-begeleide tochten worden aangeboden in de lente, zomer en herfst. Rotsklimmen is op bepaalde routes toegestaan.

2. Black Canyon van Gunnison


De Black Canyon van Gunnison is uitgehouwen door de Gunnison-rivier in de loop van twee miljoen jaar en heeft enkele van de steilste en meest majestueuze kliffen en rotspartijen in Noord-Amerika. Wandelpaden die geschikt zijn voor de meeste leeftijden en vaardigheden zijn te vinden langs zowel de noord- als de zuidrand van de kloof, en individuen in uitstekende fysieke vorm kunnen in de verleiding komen om een ​​van de extreem inspannende paden te proberen die naar de binnenste kloof leiden. Andere mogelijke activiteiten hier zijn rotsklimmen, wildobservatie, kajakken en vissen in de prachtige rivier die door de kloof loopt.

3. Caddo-meer


Caddo Lake ligt aan de grens tussen Texas en Louisiana en is een uitstekende plek om te varen, vissen, kanoën en te zoeken naar geocaches. Meer dan 70 verschillende vissoorten zijn te vinden in het meer, en kano's en visuitrusting zijn te huur in het park. Er is hier genoeg om bezoekers dagenlang bezig te houden en overnachtingsmogelijkheden zijn beschikbaar in de vorm van 46-campings en verschillende historische hutten. Het meer heeft ook een van de grootste ondergelopen cipressenbossen in Amerika; gehuld in Spaans mos, creëren de bomen een griezelige sfeer en kunnen ze zorgen voor enkele werkelijk verbluffende foto's.

4. Kratermeer


Crater Lake, gelegen in zuid-centraal Oregon, werd gevormd door de instorting van een grote vulkaan ongeveer 7,700 jaar geleden. Het meer wordt volledig gevoed door regen en sneeuw, waardoor het een van de minst vervuilde waterlichamen ter wereld is. Met een diepte van 1,943-voeten is het het diepste meer in de Verenigde Staten en het derde diepste ter wereld. Het water staat bekend als een heerlijk intense blauwtint en het park herbergt ook een aantal interessante vulkanische kenmerken, waaronder een sintelkegel bekend als Wizard Island, die oprijst vanuit het midden van het meer.

5. Denali


Het wereldberoemde Denali National Park staat vooral bekend als de thuisbasis van de 20,310-voet Denali Peak, de hoogste berg van Noord-Amerika. De eerste bekende beklimming van de berg vond plaats in 1913, en sindsdien heeft de uitdagende piek bergbeklimmers van over de hele wereld aangetrokken. Alle klimmers moeten zich registreren bij het Denali National Park en tenminste 60 dagen behouden voordat ze de beklimming proberen, maar zelfs de kans krijgen om de piek te zien is een hoogtepunt van het park voor de meeste bezoekers. Slechts één weg gaat door het park; bezoekers kunnen ervoor kiezen om zelf te rijden of een van de vele beschikbare bussen te nemen.

6. Droge Tortugas


De Dry Tortugas, uitgestrekt over het bruisende water van de Golf van Mexico, zijn een groep van zeven kleine eilanden die bekend staan ​​om hun prachtige landschap en hun unieke geschiedenis. Geschiedenisliefhebbers zullen genieten van een bezoek aan Fort Jefferson, een enorm maar onafgemaakt kustfort dat tijdens de burgeroorlog als gevangenis werd gebruikt. Als u meer wilt profiteren van de natuurlijke schoonheid van het gebied, zijn er eindeloze mogelijkheden om te zwemmen, snorkelen, vogels kijken, vissen en gewoon lekker luieren op het strand. De eilanden zijn bereikbaar per boot of per watervliegtuig; veerboottochten duren ongeveer 2.5 uur per enkele reis. Lees verder

7. Everglades Nationaal Park


Everglades National Park, dat 1.5 miljoen hectare moerasland aan de zuidpunt van Florida omvat, bestaat uit mangrovebossen, zaaggrasmoerassen en dennenbossen. Een ongelooflijk divers scala aan flora en fauna is hier te vinden; hoogtepunten zijn de bedreigde lederschildpad en de West-Indische lamantijn. Het park is toegankelijk via Miami, Everglades City of Homestead, en parkvergunningen kunnen worden gekocht bij een van de ingangen. Een verscheidenheid aan door rangers geleide programma's wordt aangeboden tijdens het natte seizoen, dat van april tot november duurt en de beste tijd is om het park te bezoeken.

8. Garden of the Gods


De Garden of the Gods ligt in het hart van Colorado Springs en is sinds 1971 een nationaal natuurmonument. Het park biedt meer dan 15 mijl aan wandel-, fiets- en ruiterpaden, waaronder een verharde 1.5-mijl-route die dwars door het centrum van het park loopt. Andere populaire activiteiten hier zijn technisch klimmen, het nemen van Segway- of Jeep-tours en leren over de geschiedenis van het park door de vele educatieve interactieve tentoonstellingen die te vinden zijn in het bezoekers- en natuurcentrum. Het park is gratis toegankelijk voor bezoekers en de openingstijden variëren afhankelijk van het seizoen.

9. Glacier National Park


Vaak aangeduid als de Kroon van het Continent, is Glacier National Park de thuisbasis van de bovenloop voor stromen die zo ver weg stromen als de Golf van Mexico. Geen bezoek aan het park is compleet zonder een rit langs de Going-to-the-Sun-weg, die de oost- en westkant van het park verbindt, maar er zijn ook meer dan 700 mijl aan paden voor bezoekers om van te profiteren. Naast de uitstekende wandelmogelijkheden, is het park ook een geweldige bestemming voor iedereen die geïnteresseerd is in vissen, fietsen, varen of een paar nachten doorbrengen in een prachtige, afgelegen camping.

10. Grand Canyon


De Grand Canyon is gemakkelijk een van de meest opvallende bezienswaardigheden in de Verenigde Staten; De kleurrijke kloof strekt zich 277 mijl uit door de woestijn van Arizona en is een waar natuurwonder dat tal van recreatieve activiteiten biedt. De kloof is verdeeld in drie gebieden: de South Rim, de North Rim en de West Rim. De meeste bezoekers gaan naar de goed ontwikkelde South Rim, die het hele jaar door geopend is en een aantal restaurant- en verblijfsmogelijkheden biedt. De West Rim is de thuisbasis van de Skywalk met glazen bodem, terwijl de wilde en afgelegen North Rim perfect is voor iedereen die wat tijd wil doorbrengen met ontspannen weg van de drukte.

11. Grand Tetons


De Grand Tetons maken deel uit van de Rocky Mountain Range en liggen in het noordwesten van Wyoming. Het park beschikt over meer dan 200 mijl aan wandelpaden, en er zijn bijna eindeloze mogelijkheden om vogels te kijken, vissen, klimmen, boot varen en in de winter langlaufen of sneeuwschoenwandelen. Zes campings zijn te vinden in het park, en backcountry camping is beschikbaar voor bezoekers die een speciale vergunning kopen. Alle bezoekers moeten een toegangsvergunning kopen die geldig is voor 7 dagen vanaf de datum van aankoop en die ook kan worden gebruikt voor de John D. Rockefeller Jr. Memorial Parkway.

12. Grote zandduinen

Wetenschappers weten nog niet helemaal hoe oud de Great Sand Dunes zijn, maar ze staan ​​bekend als de hoogste duinen in Noord-Amerika. De hoogste duin staat hier 750 voet lang; bekend als Star Dune, het duurt ongeveer 5 uur om de enorme duin te bereiken. Als je nog meer tijd hebt om in het park door te brengen, kun je een gratis kampeervergunning voor het achterland krijgen en ergens buiten het dagverblijf een tent opzetten. Avontuurlijke bezoekers kunnen ook een poging wagen met zandsleeën of zand instappen in de duinen; uitrusting kan worden gehuurd bij een kiosk direct voor de ingang.

13. Great Smoky Mountains


De Great Smoky Mountains, genoemd naar de rookachtige mist die vaak hun toppen bedekt, liggen niet ver van de grens tussen North Carolina en Tennessee. Het grootste deel van het bereik wordt beschermd door het Great Smoky Mountains National Park, dat werd opgericht in 1934 en nu het meest bezochte nationale park van het land is. Wandelen is een van de meest populaire activiteiten hier; er zijn tal van routes geschikt voor alle fitnessniveaus, waarvan vele leiden tot sprankelende watervallen of een spectaculair uitzicht op het berglandschap. Afhankelijk van het seizoen kunnen bezoekers ook vissen, fietsen, sneeuwschoenwandelen en zich vergapen aan de prachtige herfstbladeren of in de zomer wilde bloemen.

14. Hamilton Pool


De Hamilton Pool is gecreëerd door de ineenstorting van de koepel van een ondergrondse rivier en ligt op iets meer dan 20 mijl afstand van Austin, Texas. Een 50-voet waterval valt in het jade groene zwembad, waardoor het een van de mooiste en meest populaire zwemplekken in Texas is. Zwemmen is het hele jaar toegestaan, zolang de bacterieniveaus in het zwembad acceptabel zijn, maar er is geen badmeester aanwezig en de watertemperaturen worden in de winter behoorlijk koud. Bezoekers moeten een toegangspas voor Travis County Park kopen en reserveren is vereist tijdens de piekzomermaanden mei tot oktober.

15. Hawaii Volcanoes National Park


Het Hawaii Volcanoes National Park, opgericht in 1916, omvat twee gigantische vulkanen: Kilauea, een van de meest actieve vulkanen ter wereld, en Mauna Loa, 's werelds grootste schildvulkaan. Naast het aanbieden van een prachtig vulkanisch landschap, is het park een toevluchtsoord voor enkele van de zeldzaamste flora en fauna ter wereld. Het park kan worden verkend met de auto of te voet; de meest populaire autoroute is de 11-mijl Crater Rim Drive, die om de top van de Kilauea-vulkaan cirkelt, de calderavloer doorkruist en toegang biedt tot een aantal uitstekende korte wandelingen en mooie uitzichtpunten.

16. Hells Canyon


Uitgehouwen door de krachtige Snake River, is Hells Canyon de diepste rivierkloof in Noord-Amerika - dieper dan zelfs de Grand Canyon. De eenvoudigste manier om de kloof te bewonderen, is door een rit te maken langs de Hells Canyon Scenic Byway, die zich een weg baant langs de oostkant van de enorme kloof. Een andere uitstekende manier om de schoonheid van het gebied te ervaren, is om een ​​begeleide dobber- of jetboottocht langs de Snake River te maken, maar er zijn ook tal van uitstekende wandel- en fietspaden voor bezoekers die liever op het droge blijven.

17. Mendenhall Ice Caves


De Mendenhall Ice Caves, slechts 12 mijl verwijderd van Juneau's hoofdstad Juneau, worden gevormd door het smeltwater dat langs de Mendenhall-gletsjer stroomt. De helderblauwe grotten zijn constant in staat van verandering; naarmate de gletsjer zich terugtrekt, smelten de grotten geleidelijk ineen, wat betekent dat een bezoek hier echt een unieke kans is. Bezoekers mogen de grotten alleen bezoeken, maar degenen die niet vertrouwd zijn met veilig blijven in een gletsjeromgeving, wordt geadviseerd om een ​​van de vele uitstekende rondleidingen te nemen die beschikbaar zijn. Een rondreis duurt meestal minimaal 8 uur en goede veiligheidsuitrusting is essentieel.

18. Multnomah Falls


Op 611-voet is Multnomah Falls de hoogste waterval in Oregon en een van de weinige watervallen in het gebied die niet opdroogt in de late zomer. Gunstig gelegen op slechts een half uur rijden van Portland, ligt de drielaagse waterval op slechts 5 minuten lopen van de parkeerplaats. Een tweede verhard pad brengt bezoekers naar een tweede uitkijkpunt bij Benson Bridge, en vanaf hier kunnen bezoekers ervoor kiezen om nog een mijl te wandelen om de top van de waterval te bereiken. De historische Multnomah Falls Lodge heeft een cadeauwinkel, een informatiecentrum en een restaurant.

19. Niagara watervallen


Niagara Falls, verspreid over de grens tussen de Verenigde Staten en Canada, bestaat uit drie verschillende watervallen: Horseshoe Falls, American Falls en Bridal Veil Falls. De American Falls kunnen worden bekeken vanaf looppaden langs Prospect Point Park, maar bezoekers kunnen direct onder de watervallen komen door de beroemde Maid of the Mist-boottocht te maken of door te wandelen naar de Cave of the Winds onder Bridal Veil Falls. Als je de indrukwekkende watervallen vanuit een geheel andere hoek wilt bekijken, kun je over de grens lopen of rijden en de watervallen ook van de Canadese kant bekijken.

20. Redwood-bossen


Redwoods zijn de hoogste bomen op de planeet, en de Redwood National en State Parks in Californië beschermen ongeveer 45% van alle overgebleven kust-sequoia oude bossen. De beste manier om de majesteit van de sequoia's te ervaren is te voet; meer dan 200 kilometers paden banen zich een weg door het park en er zijn opties voor mensen van elke leeftijd en elk niveau. Sommige paden zijn verhard, maar de meeste zijn bekleed met compact grind. Door de ranger geleide programma's worden aangeboden in de zomer, en er zijn een aantal mooie ritten voor degenen die liever de sequoia's bekijken vanuit het comfort van hun voertuig.

21. Rocky Mountain National Park


Het Rocky Mountain National Park beslaat 415 vierkante mijlen spectaculair bergterrein in het noorden van Colorado en herbergt enkele van de mooiste bergen in Amerika. Er zijn genoeg dingen te doen in het park, ongeacht de tijd van het jaar; zomer biedt uitstekende wandel- en kampeermogelijkheden, maar winter biedt de mogelijkheid om te langlaufen, sneeuwschoenwandelen of sleeën in Hidden Valley. Bezoekers moeten een 1-dag of 7-dagkaart kopen bij een van de ingangen van het park, en een gratis pendelbus naar enkele van de meest populaire wandelpaden is beschikbaar tijdens de drukke zomermaanden.

22. Slapen Bear Dunes National Lakeshore


Sleeping Bear Dunes National Lakeshore, dat een 65-mijl stuk langs de kustlijn van Lake Michigan bedekt, is het best bekend om de immense zandduinen die 400-voeten boven het meer liggen. Het gebied is een waar paradijs voor natuurliefhebbers, en bezoekers kunnen naar de zanderige kliffen gaan om een ​​prachtig uitzicht op Lake Michigan te krijgen, het uitzicht vanaf de zitplaats van een kano op een van de vele binnenmeren bewonderen, of zelfs gaan duiken in het Manitou Passage Underwater Preserve. Er zijn ook campings in het park voor iedereen die de nacht wil doorbrengen, waaronder verschillende rustieke locaties op de Manitou-eilanden.

23. Valley of Fire

Zoals de naam al aangeeft, omvat Valley of Fire State Park 40,000 acres helderrode Azteekse zandsteenformaties. Andere aandachtspunten in het park zijn versteende bomen en rotstekeningen die meer dan 2,000 jaar oud zijn; het bezoekerscentrum biedt een aantal uitstekende tentoonstellingen over de geschiedenis van deze functies. Het bezoekerscentrum geeft ook graag informatie over de vele uitstekende dagwandelingen en rotsklimplekken in de omgeving. Er zijn drie campings in het park voor bezoekers die de nacht willen doorbrengen, en er zijn ook verschillende schaduwrijke picknickplaatsen beschikbaar voor gebruik overdag.

24. Yosemite Nationaal Park


Yosemite National Park is een van de oudste nationale parken in de Verenigde Staten en omvat een verbazingwekkende reeks natuurlijke schoonheid, waaronder juweelachtige subalpiene meren, oude sequoia-bomen, spectaculaire watervallen en torenhoge granieten pinakels. Het zou jaren duren om het hele park grondig te verkennen, maar hoogtepunten zijn de sequoia-bomen in Mariposa Grove, de enorme granietformatie die bekend staat als Half Dome, en de 2,425-voet Yosemite Falls, de hoogste waterval in Noord-Amerika. Er zijn 13-campings en een groot aantal lodges in het park, en backcountry-kamperen is toegestaan ​​als vooraf wordt gereserveerd.

25. Zion National Park


Dankzij de dramatische rode zandstenen kliffen, vele schilderachtige watervallen en een breed scala aan buitenactiviteiten is Zion National Park het populairste park in Utah. Het belangrijkste kenmerk van het park is de adembenemende Zion Canyon, maar het is de moeite waard om de tijd te nemen om minder bekende attracties te ontdekken, zoals de Emerald Pools, de kliffen van Angel's Landing en de rustige Kolob-kloven. Parkeren is beperkt in het park, maar een gratis pendeldienst naar negen van de populairste attracties van het park is beschikbaar vanuit het bezoekerscentrum tijdens de drukke zomermaanden.