Alluviale Waaier

Een alluviale ventilator is een natuurlijk voorkomend fenomeen dat een kegelvormige afzetting van sediment creëert, gekruist en opgebouwd uit beekjes. Ze worden meestal gevonden op plaatsen waar een door kloven drainerend bergachtig terrein uitkomt op vlakkere gronden. Er zijn veel van dergelijke voorbeelden van deze geografische kenmerken over de hele wereld en ze zijn zelfs waargenomen op Mars, wat de theorie ondersteunt dat er ooit water op de planeet moet zijn geweest.

Niet alleen het creëren van een interessante vorm en een geometrisch natuurwonder, alluviale fans dienen ook als diverse habitats voor lokale flora en fauna. Planten met lange wortels zijn meestal te vinden aan de rand van de kegel van de ventilator, waar ze naar ondoordringbare waterbassins reiken voor onderhoud. Deze planten bieden vervolgens voedsel en onderdak aan vele soorten dieren uit de omliggende gebieden. Hoewel ze goede huizen maken in de natuurlijke wereld, zijn ze meestal plekken om te vermijden als het gaat om menselijke bewoning, omdat de alluviale fans gevoelig zijn voor overstromingen in zowel droge als natte klimaten.

Sommige voorbeelden van het fenomeen kunnen worden veroorzaakt zonder de hulp van water, hoewel technisch deze colluviale ventilatoren worden genoemd en deze vaak worden veroorzaakt door massa-erosie of aardverschuivingen; in wezen worden ze gebouwd door een continue neerwaartse beweging van rotsen en grond. Het puin verzamelt zich in de vertrouwde kegelvorm wanneer het vlakkere grond bereikt.

Een van de grootste en meest prominente voorbeelden van een alluviale fan is de megafan aan de Koshi-rivier in Nepal. Geholpen door het natte klimaat in de regio, verspreidt de ventilator zich over een oppervlakte van ongeveer 15,000 vierkante kilometer. Bij het verlaten van de uitlopers van de Himalaya op de vlakke vlakten, doorkruist de rivier zelf India en voedt zich uiteindelijk in de Ganges. Het risico op overstromingen wordt echter groter naarmate de ventilator groter wordt en in augustus brak 2008 hoge moessonstromen door de dijk van de ventilator. De overstroming morste in gebieden met een hoge bevolkingsdichtheid en duizenden mensen verloren hun leven, huizen en middelen van bestaan ​​door gewasvernietiging.

In de Verenigde Staten van Amerika worden verschillende kleinere, maar nog steeds indrukwekkend uitgebreide alluviale fans gevormd die Central Valley in Californië binnenstromen. De Kings River is misschien wel de meest opmerkelijke en terwijl deze uit de Sierra Nevada stroomt, creëert het een lage kloof, waardoor het zuidelijke uiteinde van de San Joaquin-vallei verandert in een endorheisch bassin zonder verbinding met de zee.

Wanneer meer dan één alluviale fan samenkomt, staat het bekend als een bajada. Ze komen het meest voor in drogere klimaten zoals canyons van het Amerikaanse zuidwesten. Ze kunnen smal zijn, uit twee of drie kleine stroompjes bestaan ​​of door tientallen worden gevoed, waardoor een veel bredere convergentie ontstaat.

Alluviale ventilatoren zijn zelfs onder water te vinden en worden dan ook bekend als onderwaterventilatoren; deze worden gecreëerd door onderwaterstromen die alluvium afzetten om een ​​onderzeese heuvel of gletsjer te vormen. Deze spectaculaire formaties zijn van bijzonder belang voor duikers.