Arkansas Plaatsen Om Te Bezoeken: Fort Smith

Fort Smith, gelegen in Sebastian County, Arkansas, is de op een na grootste stad in de staat en is een belangrijke bestemming voor toerisme en entertainment in het westen van Arkansas en het oosten van Oklahoma.

Geschiedenis

Het land dat nu het Fort Smith-gebied omvat, is door de Verenigde Staten verworven als onderdeel van de 1803 Louisiana Purchase en eerst verkend als onderdeel van de 1806 Pike Expedition. Het volgende jaar werd het eerste Fort Smith opgericht als militaire functie, genoemd naar het Amerikaanse legergeweer Regiment-generaal Thomas Adams Smith. De fortade van het fort was bezet tot 1822, maar in 1824 werd het fort verlaten ten gunste van het nabijgelegen Fort Gibson. Na de overgave was de sutler van het leger John Rogers invloedrijk bij het ombouwen van de kleine civiele nederzetting van het fort in een stadsgebied. Fort Smith bleef later in de 19e eeuw gebruik zien, en maakte deel uit van het tijdperk van de inheemse Amerikaanse verwijdering en tijdens de Mexicaanse oorlog, en zag bezetting door zowel de Zuidelijke als de Unie-legers op punten tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. Als gevolg van de Tweede Wereldoorlog werden militaire operaties in het fort ten westen van de stad verplaatst naar het militaire reservaat Fort Chaffee.

Vanwege de ligging op Belle Point, de convergentie van de rivieren Arkansas en Poteau, werd Fort Smith een belangrijk grootstedelijk gebied in het oostelijke Arkansas-gebied gedurende de 19e en 20e eeuw. Zijn reputatie als pelshandel gedurende de 19e eeuw vestigde zijn imago als een première van de stad "Wild West" en verdiende het een historische aanduiding als een van de beste True Western Towns door True West magazine in 2014. Gedurende de 20e eeuw groeide de stad uit tot een bevolking van meer dan 85,000 en werd het het centrale grootstedelijke gebied van het Fort Smith, Arkansas-Oklahoma Metropolitan Statistical Area.

attracties

Tegenwoordig wordt Fort Smith erkend als een belangrijk historisch en cultureel toeristisch centrum in de gebieden in het westen van Arkansas en het oosten van Oklahoma. Als de op een na grootste stad in de staat, biedt het Fort Smith Valley-gebied een breed scala aan culturele en commerciële attracties, op de markt gebracht als een fusie van het oude westen en het nieuwe zuiden. De stad heeft gediend als inspiratie voor een aantal films en literaire werken met afbeeldingen van het Amerikaanse Oude Westen, waaronder de speelfilms True Grit, Het verhaal van een soldaatbeheren en Biloxi Blues.

Een aantal historische bezienswaardigheden worden tentoongesteld in het hele Fort Smith-gebied, waaronder Miss Laura's bezoekerscentrum, het officiële bezoekersinformatiecentrum van de stad, dat zich bevindt in een historisch rijtjeshuis dat vroeger een bordello uit het Oude Westen huisvestte. Verschillende historische huizen in de stad worden geëxploiteerd als levende historische musea, waaronder de Darby House, het voormalige huis van de Tweede Wereldoorlog generaal William O. Darby, die het programma oprichtte dat de moderne Army Rangers-eenheid werd, en de Clayton House, het 1882 Antebellum-stijl huis van William Henry Harrison Clayton. Het 22-pleinblok van de stad Historisch district Belle Grove, begrensd door North Fifth, H, Eighth en C Streets, staat genoteerd in het National Register of Historic Places, met een groot aantal gerestaureerde en gerenoveerde historische panden, terwijl de Chaffee Crossing Historic District toont de geschiedenis van Fort Chaffee en zijn rol tijdens de Tweede Wereldoorlog. Andere historische bezienswaardigheden in de stad zijn onder meer de Fort Smith Nationaal Historische plaats, die een verzameling locaties herdenkt met betrekking tot de Mexicaanse en burgeroorlogen, de Trail of Tears en het Wilde Westen, de Fort Smith National CemeteryEn Battlefield Park van Massard Prairie.

Veel historische musea bevinden zich ook in de hele stad, waaronder de Fort Smith Trolley Museum, die de spoorwagonindustrie van de stad eert, en de Elvis Barbershop Museum, die de site van de militaire kapperszaak herdenkt, waar rockzanger Elvis Presley zijn beroemde kapsel ontving in maart van 1958 voordat hij in dienst trad bij het Amerikaanse leger. De Fort Smith Museum of History toont meer dan 40,000-artefacten met betrekking tot de sociale en culturele geschiedenis van de stad, terwijl de Fort Smith Air Museum eert historische militaire en pioniersvliegers in de hele regio. De stad is ook de toekomstige thuisbasis van de geplande Nationaal Marshals Museum van de Verenigde Staten, die leden van de United States Marshals Service zal eren.

Naast zijn historische bezienswaardigheden biedt Fort Smith ook een rijke kunst- en cultuurscène. De Regionaal kunstmuseum van Fort Smith vitrines roterende hedendaagse kunst exposeert en organiseert een aantal jaarlijkse kunstenaarswedstrijden, terwijl de Janet Huckabee Arkansas River Valley Nature Center moedigt verkenning van de natuurlijke wereld aan via openbare cursussen en programmering. De Fort Smith-symfonie is het oudste georganiseerde orkest van de staat, terwijl de Western Arkansas Ballet en McCafferty School of Irish Dance bieden het hele jaar door professionele dansvoorstellingen. De actieve lokale muziekscene van Fort Smith biedt frequente live optredens van blues-, country-, jazz- en rockartiesten in de stads- en rivierfrontgebieden, en een aantal openbare kunstschilderingen en sculpturen worden in de stad tentoongesteld. De stad Park bij West End biedt een reuzenrad bewaard van de 1935 Chicago World's Fair, een vintage Italiaanse carrousel en een gerenoveerd Pullman-treinstel omgebouwd tot een diner. Jaarlijkse openbare culturele evenementen omvatten de Oude fortdagen rodeocompetitie en de Riverfront Blues Festival, een van de langstlopende bluesfestivals in Amerika.

2 NB St, Fort Smith, AR 72901, telefoon: 800-637-1477