Ball'S Pyramid, Australië

Balls Pyramid is vernoemd naar luitenant Henry Lidgbird Ball, die op dezelfde reis Lord Howe Island ontdekte, dat ongeveer 20 kilometers ten noordwesten ligt, technisch gezien geen piramide is, althans in de zin dat het niet door de mens is gemaakt. Het is in feite een erosierestant, onderdeel van een vulkaan die ongeveer 6.5 miljoen jaar oud is. De formatie meet bij 562 meter lang, 1,100 meter lang en 300 meter breed, en het is de hoogste hoogste vulkanische formatie of stapel op aarde en zeker uw interesse waard.

De eerste poging om de piramide te beklimmen werd gedaan door een in Sydney gevestigd team in 1964. Dick Smith probeerde de formatie op te schalen met deelnemers van de Scout Movement; helaas moesten ze het opgeven op dag vijf toen de voorraden opraken. De eerste gedocumenteerde succesvolle beklimming werd gemaakt door klimmers van de Sydney Rock Climbing Club in 1965. Bestaande uit Jack Pettiegrew, Bryden Allen, David Witham en John Davis, hebben ze nu de prestigieuze claim dat ze waarschijnlijk de eerste mensen zijn die bovenop de top staan. In 1979 keerde Dick Smith terug om met succes de top te beklimmen en de vlag van New South Wales bovenop de top te plaatsen om het eiland officieel als Australisch grondgebied te claimen.

In 1982 was klimmen op de piramide verboden na wijzigingen in de Lord Howe Island Act. In 1986 was zelfs bezoek verboden. Dit beleid is in 1990 versoepeld en je kunt nu een aanvraag indienen om de piramide te bezoeken of te beklimmen onder strikt toezicht. Dit stopte echter niet twee enthousiaste klimmers, die terug in 2014 besloten naar het eiland te jagen en een eendaagse race naar de piek proberen zonder de juiste toestemming.

De reden dat de piramide zo fel beschermd is, is dat men denkt dat dit de laatste bestaande plek is waar je het lijsterbeslord van Lord Howe Island kunt vinden. Men dacht dat de soort uitgestorven was na zijn laatste waarneming in 1920 op Lord Howe Island. Pas bij de 1964-beklimming van een overleden exemplaar, redeneerden wetenschappers dat er nog steeds een overlevende kolonie op Balls Pyramid zou kunnen zijn. De daaropvolgende reizen naar de piramide bleven meer karkassen opleveren, maar het was pas 2001 toen een team van natuurbeschermers en entomologen de site bezochten dat ze levende voorbeelden van de soort ontdekten. Ze bleken het gebied onder a te bewonen Melaleuca howeana struik ongeveer 100 meter omhoog de piramide, die slechts ongeveer 6 bij 30 meter groot was. Het was een ongelooflijk kleine populatie van alleen 24-insecten, waarvan 2 werd verwijderd en teruggebracht naar Australië. Ze zijn nu met succes gefokt met als doel de soort opnieuw te introduceren in Lord Howe Island. Een andere populatie van de insecten werd gezien op een hogere locatie onder een zegge struikgewas tijdens de ongeautoriseerde beklimming in 2014. Dit bevestigt dat de insecten iets minder ingesloten zijn dan eerst werd gedacht.

Hoewel je toestemming moet vragen om de piramide te beklimmen, zijn er regelmatig rondleidingen die toeristen meenemen naar het adembenemende uitzicht van dichtbij en persoonlijk. Het komt zo hevig uit het water dat het behoorlijk ontmoedigend is als het de lucht in torent. Het is een oude formatie met een rijke en belangrijke wetenschappelijke en geologische geschiedenis en zeker de boottocht waard.