Beste Maryland-Eilanden: Hoopers Island

Hoopers Island ligt in Dorchester County, Maryland, is een keten met drie eilanden in de Chesapeake Bay, grenzend aan de rivier de Honga en biedt een verscheidenheid aan historische bezienswaardigheden en buitenactiviteiten. De drie eilanden waaruit Hoopers Island bestaat, waren volgens traditionele folklorelegenden het traditionele thuis van de inheemse bevolking van Yaocomico, die volgens lokale folklore-legenden het eiland voor vijf wollen dekens aan Europese kolonisten hebben verkocht.

Geschiedenis

Het eiland wordt beschouwd als het oudste vestigingsgebied in Dorchester County en is een van de oudste vestigingsgebieden in de staat Maryland. Het werd oorspronkelijk geregeld door Henry Hooper in 1669 en werd na zijn dood in pakjes uitgedeeld aan zijn kinderen. Gedurende de 18e eeuw zag het eiland en de omliggende regio een hoog niveau van piraterij, wat de achterkleinzoon van Hooper ertoe bracht de gouverneur van Maryland in 1780 te vragen om hulp bij het bestrijden van plundering van bevoorradingsboten naar het eiland.

Het eiland bleef gedurende een groot deel van de 18e en 19e eeuw een insulaire gemeenschap, met enkele berichten dat alle bewoners van het eiland voor de eerste 300-jaren van de vestiging konden worden getraceerd naar de lijn van 10-families. De economie van het eiland vestigde zich oorspronkelijk rond tabak en produceerde gewassen, maar gedurende de 19e eeuw raakten veel eilandbewoners betrokken bij krabben en oesters toen de visindustrie groeide in de hele Chesapeake Bay-regio. Vóór het begin van de 20e eeuw was Lower Hoopers Island zwaar bevolkt met oestervorming, maar in de late 1920s dwong eilanderosie bewoners om te vertrekken, waardoor het eiland sindsdien onbewoond bleef.

attracties

Tegenwoordig is Hoopers Island vooral bekend om zijn sportvis- en krabindustrie, hoewel nieuwe regels voor krabben die in de late 2000s in Maryland zijn aangenomen, hebben geleid tot een afname van de activiteit van de visserijsector. De drie eilanden liggen langs de zuidwestelijke kust van de Chesapeake Bay in Dorchester County langs de Honga-rivier en zijn toegankelijk via Maryland Route 335, die door de Upper en Middle Hooper's Islands reist. Sinds 1933 is Lower Hooper's Island een onbewoond moerasgebied dat niet toegankelijk is voor autoverkeer. De bevolking van het eiland, die 441 bedroeg vanaf de 2000-telling, is beschreven als een sterk onafhankelijke, zelfvoorzienende gemeenschap met een sterk gevoel van gemeenschap.

De eilanden liggen op ongeveer 40 minuten rijden van Cambridge en zijn vanaf het vasteland bereikbaar via twee gebogen bruggen langs Maryland Route 335. Alle bezoekers moeten worden geadviseerd om voorzichtig te zijn tijdens het rijden, omdat vloed en stormvloeden wegen nat en gevaarlijk kunnen maken. De twee-mijl dijk overspant de lengte van Upper en Middle Hooper's Islands en verbindt de gemeenschappen van Honga, Fishing Creek en Hoopersville. De eilanden hebben een rustieke sfeer, met veel werkende oesterboten en krabhuizen zichtbaar langs de route op locaties zoals Rippons Harbor, het watergebied van een werkende visser. Moerassen in de regio herbergen een aantal eenden- en watervogelsoorten, waaronder aalscholvers met dubbele kuif, gemeenschappelijke sternen van Foster, kleine en grote blauwe reigers en Amerikaanse scholeksters.

Een aantal historische bouwwerken bevinden zich op of nabij de eilanden, waaronder de Hooper Island vuurtoren, dat ongeveer drie mijl uit de westelijke rand van Middle Hooper Island ligt. De 63-voethoge pneumatische vuurtoren in caisson-stijl werd gebouwd in 1906 en is een van de enige 11 in zijn soort die in de Verenigde Staten is achtergebleven. Andere historische gebouwen omvatten de Hosier Memorial United Memorial Church, dat was de eerste kerk gebouwd op de eilanden, en de Hoopers Memorial Methodist Church, die dateert uit de late 1800s.

Het enige restaurant van het eiland, Old Salty's, is gehuisvest in het voormalige middelbare schoolgebouw van het eiland en is een populaire trekpleister voor bezoekers uit het grootstedelijk gebied van Baltimore-Washington DC. Een verscheidenheid aan visgerechten wordt aangeboden, waaronder Maryland-krabkoekjes en soft-shell krab. Het eiland is ook de thuisbasis van de AE Phillips and Son zeevruchtenverwerkingsfabriek, die de Phillips Seafood-restaurantketen bedient, een beroemd Amerikaans visrestaurant aan de oostkust. De fabriek, die dateert van vóór de restaurantketen, werd oorspronkelijk op het eiland in 1914 geopend door Augustus E. Phillips. Bezoekers kunnen op afspraak de krabfabriek van de fabriek bezoeken, met groepsrondleidingen. De Hoopers Island Oyster Company aquacultuur verwerkingsbedrijf is ook beschikbaar voor groepsreizen op afspraak.

Een aantal bedrijven organiseert regelmatig gecharterde boot- en visreizen, waaronder Sawyer Charters, die cruises en krabfeesten op het water aanbiedt voor individuen en groepen. De achterste kreken en moerasgebieden van het eiland kunnen worden verkend door Hooper Island-expedities, onder leiding van visgids Adam Xenides. Op het vasteland, het nabijgelegen Blackwater National Wildlife Refuge biedt een verscheidenheid aan mogelijkheden om dieren in het wild te bekijken, waaronder kansen om Amerikaanse zeearenden te zien.

Lopende programma's en evenementen

Verschillende jaarlijkse evenementen en festivals worden gehouden op het eiland, waaronder het William T. Ruark Fishing Tournament, dat begon in 1973 en vandaag het grootste jaarlijkse evenement van het eiland is. In november wordt de jaarlijkse Ronald McGlaughlin Artisans Fair gehouden in de Hoopers Memorial Methodist Church. Artisans werken worden verkocht door verschillende verkopers, samen met zelfgemaakte gebakken goederen, krabkoekjes en andere huisgemaakte producten.

Dorchester County Office of Tourism, 2 Rose Hill Place, Cambridge, MD 21613, telefoon: 410-228-1000

Meer eilanden van Maryland