Beste Grotten Van Missouri: Riverbluff Cave

Riverbluff Cave, gelegen in de buurt van Springfield, Missouri, is een paleontologische site die wordt geëxploiteerd als een particuliere wetenschappelijke onderzoekssite. Hoewel de grot niet open is voor het publiek, documenteert een online fotoarchief de bevindingen van onderzoekers in de grot, en het nabijgelegen Riverbluff Cave Museum biedt een verscheidenheid aan fossielen en exposities met betrekking tot de natuurlijke fauna van de grot.

Geschiedenis

Riverbluff Cave is ongeveer 830,000 jaar oud en is daarmee de oudste fossiele grotsite in de Verenigde Staten. De grot, die zich in het karstlandschap van het Springfield Plateau van Missouri Ozarks bevindt, is ongeveer 2,000 voet lang en bevat fossielen uit het Pleistoceen-tijdperk die teruggaan tot 1.8 miljoen jaar geleden. De grot werd per ongeluk ontdekt in de moderne tijd op september 11, 2001 tijdens explosieven onder toezicht van de provincie voor de ontwikkeling van een nieuwe weg in de buurt van Springfield, Missouri. Voorafgaand aan zijn ontdekking is er geen bewijs dat de grot ooit door mensen was betreden. Om zijn unieke geologische ecosysteem en kenmerken te beschermen, werd de ingang van de grot afgedekt om de site te omsluiten na zijn ontdekking, en een luchtdicht doorgangssysteem werd geïmplementeerd in 2002 om een ​​veilige toegang voor onderzoekers tot de site te creëren.

attracties

Tegenwoordig wordt Riverbluff Cave geëxploiteerd als een paleontologische site onder toezicht van het Missouri Institute of Natural Science. Onderzoek naar exploratie en fossielen wordt gecontroleerd door Springfield-Greene County Parks natuuronderzoeker Matt Forir en Missouri Institute of Natural Science-directeur Lisa McCann. Hoewel de grot niet open is voor het publiek, is het de tweede grot ter wereld die digitaal is bekabeld voor virtuele rondleidingen, en een archief met fotografie van de fossielen en formaties van de grot wordt tentoongesteld op de website van de grot.

De 830,000-jaar oude grot is de oudste fossiele grotsite van de Verenigde Staten, met een grote verscheidenheid aan fossielen uit het Pleistoceen-tijdperk en geologische formaties. De grot meet ongeveer 2,000 voet lang vanaf de ingang tot de verste kamer, met een grote, prachtig ingerichte hoofdruimte die zijn eerste 200-voeten omvat. Opmerkelijke geologische formaties in de kamer zijn onder andere een calcietrivier, een sneeuwkegelformatie, spekachtige formaties en een calcietstructuur die bekend staat als de "kerstboom" van de grot. In tegenstelling tot veel commerciële grotten in de Mississippi, de speleothems van de grot en andere formaties vandaag in hun oorspronkelijke staat blijven en niet meer dan 55,000 jaar zijn aangeraakt of gewijzigd.

De fossielen en het ecosysteem van de grot zijn indicatief voor het klimaat van Missouri in het interglaciale Pleistoceen-tijdperk, dat zich uitstrekte van ongeveer 1.8 miljoen jaar geleden tot 11,000 jaar geleden aan het einde van de laatste ijstijd. In die tijd waren er in de regio Missouri een aantal dieren die kenmerkend zijn voor lagere breedtegraden, waaronder de peccary, een lid van de artiodactyl-familie Tayassuidae, dat ook bekende varkens- en zwijnensoorten bevat. Botten van plathoofdige en lange neus pecarries zijn gevonden in grotten in Missouri, Kentucky en Texas. Een doorgang in de grot bevat het grootste bekende stuk peccary tracks dat overal ter wereld te vinden is. Een groot aantal berenfossielen met korte gezichten zijn ook gevonden in de grot, samen met exemplaren van slangen, reptielen en gigantische schildpadden die in het gebied tijdens het Pleistoceen veel voorkomen. De grot is de thuisbasis van een duizendpoot exemplaar dat dateert uit 50,000 jaar geleden, de enige gedocumenteerde gefossiliseerde duizendpoot uit het Pleistoceen-tijdperk. Een aantal fossielen van dieren met een koeler klimaat worden ook tentoongesteld, waaronder Amerikaanse leeuwen en mammoeten.

Riverbluff Cave Museum

Hoewel de grot niet toegankelijk is voor het publiek vanwege de delicate aard van de inhoud, beheert het Missouri Institute of Science de nabijgelegen Riverbluff Cave Museum, die een verscheidenheid aan fossielen en mineralen toont die uit de grot zijn opgegraven. Het non-profit museum wordt geëxploiteerd als een educatieve poging om bevindingen uit de grot te presenteren en bezoekers te informeren over de geologische en biologische geschiedenis van de regio Missouri. Het museum is verdeeld in twee tentoonstellingssecties, met een sectie die exclusief is gewijd aan het presenteren van fossiele vondsten uit de grot, waaronder gigantische kortzijdige berenfossielen, peccary voetafdrukken en mammoetbeenderen. Een reproductie van de gigantische krasberen met korte gezichten van de grot wordt gepresenteerd, samen met een weergave van gefossiliseerde mest en een vergelijkende weergave van fossiele schedels.

In het algemene natuurhistorische tentoonstelling van het museum wordt een grote verzameling mineralen tentoongesteld, waarvan sommige worden weergegeven onder ultraviolet licht om een ​​gloei-effect te creëren en de monsters te verlichten. Diorama's tonen de bodemlagen van de regio Missouri en de fossielen die zich daarin bevinden. Fossielen van gebiedsdinosaurussen, oude vissen en insecten worden tentoongesteld, inclusief stukjes van een triceratops-skelet. Het museum biedt een klein cadeauwinkelgebied waar fossielen, mineralen en souvenirs worden verkocht. Rondleidingen voor groepen en presentaties voor studentengroepen van de lagere en middelbare school kunnen op afspraak worden georganiseerd.

2327 W. Farm Road 190, Springfield, MO 65810, telefoon: 417-883-0594

p> Meer Grotten in Missouri, Plaatsen om te bezoeken in Missouri