Beste Ruïnes Van New Mexico Op Vakantie: Aztec Ruins National Monument

Aztec Ruins is een Nationaal Monument in Aztec, New Mexico, behorend tot de Pueblo-bevolking, die jaren geleden in het gebied dichtbij 1,000 woonde. Een 900 jaar oud voorouderlijk Groot Huis en een gereconstrueerde ceremoniële Grote Kiva bieden een kijkje in de cultuur van de inheemse Amerikanen van Pueblo.

Het Aztec Ruins Visitor Centre is zelf een historisch gebouw, het huis van archeoloog Earl Morris, die de eerste opgravingen leidde bij Aztec Ruins in 1916. Bezoeken die beginnen in het bezoekerscentrum kunnen beginnen met de 15-minuten video, Aztec Ruins: Footprint of the Past, die spreekt over de geschiedenis van de site vanuit het perspectief van Indiaanse wetenschappers, archeologen en anderen. Het bezoekerscentrum herbergt ook een klein museum met exposities met enkele van de 900-jaar oude artefacten die zijn teruggevonden van de site. Items in de collectie zijn aardewerk, een originele houten ladder, stenen gereedschap en textiel geweven van de vezels van de Yucca-plant.

Vanuit het bezoekerscentrum kunnen gasten een rondleiding door de drie verdiepingen tellende Great House-ruïnes maken. The Great House is een 400-kamerstructuur van stenen metselwerk gebouwd in de 11e eeuw. De uitgegraven westkant van de ruïnes kan zelf worden gerouteerd met een 45 minuut lopen. Het halve mijl parcours slingert de Great House-kamers in en uit en biedt een close-up van origineel metselwerk, buitengewoon goed bewaard gebleven houten dakbedekking en vertoont zelfs vingerafdrukken van de bouwers in de originele mortel.

Een gereconstrueerde Great Kiva is 's werelds grootste gereconstrueerde gebouw in zijn soort, met een diameter van meer dan 40-voeten. Het gebouw, dat gedeeltelijk ondergronds is, diende als de locatie voor politieke bijeenkomsten en religieuze ceremonies, en is misschien het eerste gebouw voor openbaar gebruik van de Amerikaanse zuidwestelijke regio. Grote Kiva's behoren tot de grootste en diepste van de Chaco-cultuur Kiva's en steken altijd boven het omringende landschap uit, terwijl kleinere Kiva's in Chaco-stijl gelijk met de grond zijn. Ze bestaan ​​als op zichzelf staande gebouwen, gescheiden van het Grote Huis, en vele bevatten gewelven in de vloer, waarvan wordt aangenomen dat ze zijn gebruikt voor opslag van voetdrums die worden gebruikt door ceremoniële dansers. De Kiva bij Aztec Ruins werd voor het eerst opgegraven door Earl Morris in 1921. Daarna keerde hij terug om de reconstructie in 1934 te begeleiden.

Geschiedenis: De Azteekse ruïnes dateren uit ergens tussen de 11th en 12th century. Hun naam komt van een verkeerde identificatie van de site door de vroegste Amerikaanse kolonisten, die in het begin van 1800 geloofden dat de Azteken ze hadden gebouwd. In werkelijkheid werd de site gebouwd door Ancestral Puebloans, een Indiaanse cultuur die ooit een groot deel van het Amerikaanse zuidwesten bezette, tegenover de huidige Four Corners van Utah, New Mexico, Arizona en het zuidwesten van Colorado.

Earl Morris was een archeoloog van de Universiteit van Colorado die de eerste opgravingen leidde bij Aztec Ruins in 1916, op de jonge leeftijd van 25. Gefinancierd door het American Museum of Natural History in New York, besteedde Morris enkele jaren aan het uitgraven van de westkant van de ruïnes van het Great House, en hield hij toezicht op de reconstructie van de Great Kiva in 1934. In 1923 trouwde hij met Ann Axtell, een archeoloog en antropoloog van de Universiteit van Arizona. De twee werkten samen op verschillende opgravingen in de 1920's en 1930's, waaronder een reis naar het Yucatan-schiereiland in Mexico, waar ze 5-seizoenen doorbrachten in Chichen Itza.

De site is sinds 1923 een nationaal monument. In 1987 werd het aangewezen als werelderfgoed vanwege het behoud van het cultureel erfgoed van Chaco en de prestaties op het gebied van voorouderlijke Pueblo-engineering en -architectuur.

Lopende programma's en educatie: geleide rondleidingen door Ranger zijn alleen beschikbaar tijdens de zomermaanden, van mei tot september. Een Heritage Garden and Native Plants Walk neemt bezoekers mee op een korte wandeling door de tuinen rondom het bezoekerscentrum. National Parks Service-personeel verbouwt traditionele maïs, bonen, amarant, zonnebloemen en squash in de Heritage Garden, terwijl de Native Plant Walk wijst op de verscheidenheid aan planten die de mensen in de regio honderden jaren verdween.

Extra zomeractiviteiten zijn onder andere Ranger-lezingen over Indiaanse ambachten, astronomieprogramma's en volle maan-rondleidingen, evenals rondleidingen door delen van het park die normaal gesproken niet toegankelijk zijn voor het publiek, zoals de niet-verharde oostelijke ruïnes van het Grote Huis.

Wat is in de buurt: het Nationaal Monument is gemakkelijk bereikbaar, omdat het zich bevindt op de Trail of the Ancients Scenic Byway in New Mexico, dicht bij de stad Aztec. De route omvat het Chaco Culture National Historic Park tussen verschillende andere sites die de 13,000-jaar oude geschiedenis van het gebied behouden.

725 Ruins Rd, Aztec, NM 87410, telefoon: 505-334-6174

Meer ruïnes van New Mexico