Beste Roadtrips Vanuit Seattle: North Cascades National Park

Het North Cascades National Park ligt in het noorden van Washington, een dagtrip van minder dan 3-uur vanuit Seattle. Ten westen van de bergketen biedt het park een landschap onder constant vocht en regen, terwijl ten oosten van de bergen het landschap droger is. De bergen zelf bieden meer dan 300 gletsjers, evenals watervallen en gletsjermeren. Bezoekers genieten van wandelen en kamperen, varen en vissen, wild en vogels bekijken, fietsen en paardrijden.

Meer dan 200 vogelsoorten zijn gezien in het park, dat de thuisbasis is van de bedreigde gemarmerde murrelet evenals de gevlekte uil. Bezoekers kunnen Columbia zwartstaartherten en pica's zien, of misschien de meer ongrijpbare veelvraat en grijze wolf. Als een van de meest diverse ecosystemen op de planeet, herbergt het park een verscheidenheid aan vissoorten, ongewervelde dieren en insecten. Wateren in het park zijn de kloof, het meer van Chelan, het Diablo-meer en het Ross-meer in Hozomeen. Wildwaterraften en kajakken vindt plaats op de rivieren Skagit en Stehekin. Extreme gradiënt- en klimaatveranderingen zorgen voor een verscheidenheid aan wandelpaden door verschillende habitats met verschillende soorten. Het park herbergt meer dan 400 mijl aan paden. Bezoekers kunnen genieten van dagtochten of 's nachts backpacken. Verschillende drive-in en boat-in campings zijn beschikbaar in het park, evenals wilderniscampings voor diegenen die meer eenzaamheid en avontuur zoeken. Verschillende van de paden en campings staan ​​open voor paardrijden, met name die rondom het meer van Chelan. Stehekin Valley ligt aan de bovenloop van het meer van Chelan en is alleen te voet, per boot of vliegtuig bereikbaar. De kleine gemeenschap met alleen 75 permanente bewoners is de thuisbasis van de beroemde 300-voet Rainbow Falls, de Harlequin Bridge en het Buckner Homestead Historic District, een verzameling structuren van de late 1800's tot de 1950's die de geschiedenis van de nederzetting in het gebied vertegenwoordigen.

Geschiedenis: archeologisch bewijs en artefacten uit het park geven aan dat mensen meer dan 9,500 jaar in het North Cascades-gebied hebben gewoond. Meer dan 260 prehistorische locaties zijn geïdentificeerd in het park. Inheemse bevolking woont al duizenden jaren in het bergachtige gebied en leeft van het land. Handelsroutes tussen de oost- en westkant van de bergketen waren van vitaal belang voor hun voortbestaan, waaronder de Cascade Pass, die tegenwoordig een favoriet is van backpackers en klimmers. Mijnwerkers arriveerden in het gebied tussen de 1850's en 1950's op zoek naar goud, splinters en lood langs de Skagit-rivier. De laatste mijnen sloten zich in de 1950's. Mijnbouw, houtkap en vestiging in het gebied leidden tot de aanleg van vele wegen in het midden van 1900's, waaronder de aanleg van de Ross Dam, Diablo Dam en de Gorge Dam. De dammen leveren tot op de dag van vandaag nog steeds stroom aan de stad Seattle. Het park onderhoudt momenteel meer dan 81 historische structuren en de overblijfselen van meer dan 20 historische culturele landschappen. Deze sites omvatten verlaten mijnen, historische hotels, ranger lodges en hutten. Het gebied werd aangewezen als een Nationaal Park in 1968 na een lange geschiedenis van mislukte pogingen tot behoud daterend uit de late 1800's. Tegenwoordig is meer dan 90% van het park aangelegd als wildernisgebied.

Lopende programma's en educatie: tijdens de zomermaanden biedt het park verschillende door rangers geleide programma's. Avondprogramma's in het Skagit-district zijn onder meer 30-minuten kampvuurgesprekken in het Newhalem Creek Campground Amphitheatre. Newhalem by Night is een diavoorstelling over de geschiedenis van City Light in the North Cascades. De historische lichtshow Ladder Creek Falls sluit de avond af. Avondgesprekken vinden ook plaats in Hozomeen aan het noordelijke uiteinde van Ross Lake. Historische Newhalem-wandeltochten komen samen in het Skagit bezoekerscentrum en bieden gemakkelijke wandelingen van een uur terwijl u les geeft in de geschiedenis van de bedrijfsstad van de dam en het Skagit Hydro-elektrisch project. Ranger-gesprekken over de geschiedenis en cultuur van het gebied vinden ook plaats in het Diablo Lake Overlook. Het North Cascades Institute is een organisatie zonder winstoogmerk die binnen het park actief is om een ​​verscheidenheid aan educatieve programma's aan te bieden voor zowel kinderen als volwassenen. De organisatie beheert het North Cascades Environmental Learning Center, een ultramoderne faciliteit in het park met klaslokaalruimte, een amfitheater, een eetzaal en onderdak. Skagit Tours biedt wandeltochten, boottochten op het meer van Diablo en rondleidingen door de historische Gorge Powerhouse in Newhalem.

810 State Route 20 Sedro-Woolley, WA 98284, telefoon: 360-854-7200

Meer dingen om te doen in Washington