Beste Dingen Om Te Doen In Bethlehem, Pa: Si Lewen Art Museum - Gesloten

Noot van de redactie: het museum is permanent gesloten.

Gelegen in Bethlehem, Pennsylvania, herdenkt het Si Lewen Art Museum het leven en werk van de internationaal bekende kunstenaar Si Lewen, vooral bekend om zijn werken met de gruwelen van moderne oorlogsvoering en concentratiekampen. De internationaal bekende kunstenaar Si Lewen werd in 1918 geboren in Lublin, Polen en vluchtte als kind uit zijn geboorteland Polen om aan etnisch gerelateerd geweld te ontsnappen.

Geschiedenis

Nadat hij zich tijdelijk met zijn gezin in Duitsland had gevestigd, vluchtten Lewen en zijn oudere broer opnieuw naar Frankrijk om te ontsnappen aan de opkomst van het nazi-regime en vestigden zich later in Amerika met zijn gezin in 1935. Lewen begon met kunstlessen op de leeftijd van 16 in New York City, maar na de intocht van Amerika in de Tweede Wereldoorlog in 1941 diende hij in het Amerikaanse leger als onderdeel van de Ritchie Boys-eenheid. Gedurende hun tijd bij de eenheid werden Lewen en zijn mede-legerleden getraind in methoden van psychologische oorlogvoering en ondervraging en behoorden tot de eerste soldaten die na de bevrijding aankwamen in het concentratiekamp Buchenwald.

Na het einde van de Tweede Wereldoorlog keerde Lewen terug naar de Verenigde Staten en vervolgde zijn kunstopleiding en carrière, waarbij hij opmerkelijk kritisch en commercieel succes behaalde in de 1950s, 1960s en 1970s. Hij was de focus van een aantal eenmansgalerieshows en groepstentoonstellingen in belangrijke kunstinstellingen in de Verenigde Staten en Europa in het midden van de 20e eeuw, waardoor hij een reputatie kreeg als een van de belangrijkste figuren van de beweging voor moderne kunst in Amerika . Tijdens de 1970s maakte Lewen echter de keuze om weg te lopen van de bredere kunstscène om zich te concentreren op zijn individuele bezigheden. In 1985 verklaarde Lewen dat zijn werk niet langer te koop was bij galerieën, waardoor hij met zijn werk een aantal creatieve wegen kon volgen die niet eerder voor hem toegankelijk waren onder de beperkingen van marketingproblemen.

Na enkele tientallen jaren als kunstenaar te hebben geleend, schonk Lewen zijn resterende werk, inclusief een groot aantal schilderijen en de rechten op verschillende boeken, waaronder zijn stukken Een reis en De Parade, aan het International Institute for Restorative Practices. In 2006 opende het Instituut een museumfaciliteit in Bethlehem, Pennsylvania, het Si Lewen Art Museum, om Lewen's oeuvre aan het publiek te tonen. In 2016 stierf Lewen op 97-leeftijd.

Permanente tentoonstellingen en collecties

Tegenwoordig is het Si Lewen Art Museum eigendom van en wordt het geëxploiteerd door het International Institute for Restorative Practices, dat formeel is toegewijd aan de missie om gemeenschapspraktijken en -attitudes in de moderne wereld te herstellen. Als een filantropische non-profitorganisatie bevordert het IIRP de waarden van gemeenschapssamenwerking, waarbij het idee wordt gestimuleerd dat de samenleving het beste werkt wanneer mensen in gezagsposities worden geïntegreerd in gemeenschapspraktijken en -ruimten, samen met gewone burgers in plaats van te worden losgemaakt van de bredere gemeenschap als gevolg van hun werk. Het instituut streeft ernaar de civiele samenwerking binnen klaslokalen, scholen, werkplekken, gevangenissen en overheidsinstellingen te versterken en personen in gezagsposities, van ouders en leraren tot wetshandhavings- en overheidsfiguren, te informeren over de principes van herstelmaatregelen.

De Parade, die Lewen's ervaringen met betrekking tot World Wars I en II weergeeft. Stukken uit zijn tentoonstelling Oorlog en Holocaust, oorspronkelijk gepresenteerd in de Vassar College's Palmer Gallery in 2005, zijn ook te zien, samen met stukken die verband houden met verschillende opmerkelijke lezingen die hij gaf, waaronder De kunst van collage en De kunstenaar en de holocaust. Opmerkelijke collecties omvatten stukken van Lewen's Processie, Duizendpoot, Triptieken, Honderd beelden van de Shawangunk, Kosmisch spel, Ecce Homobeheren en Hommage aan Rodin: The Gates of Hell collecties. Lewen's memoires Reflecties en gevolgen en roman Kroniek uit Witzburg worden ook onderzocht.

Een film van negen minuten, getiteld De Parade, speelt dagelijks in het museum en onderzoekt de werken van zijn internationaal gerenommeerde collectie met dezelfde naam. De miniatuurdocumentaire kan ook vanuit huis op de website van het museum worden bekeken. Kopieën van de boeken van Abrams Si Lewen's Parade: An Artist's Odyssey zijn te koop, en een transcriptie van het retrospectief van Harper's Magazine over het leven en werk van Lewen door zijn collega Art Spiegelman is te bekijken op de website van het museum. Het museum is geopend van maandag tot en met vrijdag in de ochtend en vroege middag, met uitzondering van belangrijke nationale feestdagen. Toegang tot het Si Lewen Museum is gratis, hoewel donaties worden aangemoedigd om de programmering van het Instituut te ondersteunen.

531 Main St, Bethlehem, PA 18018, telefoon: 610-807-9221