Beste Dingen Om Te Doen In San Jose, Ca: Rosicrucian Egyptian Museum

Het Rosicrucian Egyptian Museum in San Jose, Californië werd opgericht in 1915 en heeft de grootste tentoonstelling van oude Egyptische oudheden aan de westkust van de Verenigde Staten. Het staat ook bekend om de architectuur van het gebouw, dat werd gebouwd in 1966 in de oude Egyptische bouwstijl.

H. Spencer Lewis, oprichter van de Rosicrucian Order, Ancient and Mystical Order Rosae Crucis (AMORC), richtte het museum op in 1928 in San Jose, Californië. Volgens het museum werd hij geïnspireerd door een Egyptisch standbeeld van Sekhmet (leeuwengodin) op zijn tafel, dat later het eerste artefact voor het museum werd. Door de jaren heen heeft AMORC zijn collectie uitgebreid met particuliere en openbare donaties. Wat nog belangrijker is, een groot deel van de collectie kwam uit verschillende graafreizen naar Egypte die AMORC had gesponsord, waaronder een 1965-reis onder leiding van de zoon van H. Spencer Lewis. Het was tijdens een reis naar de tempel van Amun in Karnak, gelegen in de moderne stad Luxor, dat hij inspiratie opdeed voor het huidige architecturale ontwerp van het museum.

Tegenwoordig huisvest het museum meer dan 4,000-stukken, variërend van de pre-dynastieke periode tot het vroege islamitische tijdperk. De organisatie beschouwt zichzelf als 'verzorger' van de wereldwijde culturele instelling, om het te bewaren en te beschermen voor toekomstige generaties om te studeren en te genieten. Afgezien van de artefacten op zich, is het uitgebreid voorbij zijn vier muren en omvat het een park dat niet alleen is gebaseerd op een 18th-dynastie Egyptische tuin, maar ook planten bevat die werden gekweekt in oude tuinen. Grenzend aan het museum is er een planetarium met gratis dagelijkse shows, evenals een bibliotheek.

Het museum is ook betrokken bij lopende onderzoeksprojecten in samenwerking met onderwijsinstellingen en onderzoeksbureaus om het begrip en de interpretatie van zijn collectie te verbeteren. Sommige van de organisaties waarmee ze eerder hebben samengewerkt zijn Stanford University Hospital, UCLA en NASA Ames Biocomputation Center, onder vele anderen.

1. Permanente verzameling


De permanente tentoonstellingen van het museum herbergen oudheden uit elke belangrijke periode in het oude Egypte, van pre-dynastiek tot Romeins, die 6,000 jaar beslaan. Ze zijn georganiseerd in thematische galerijen die gaan van begrafenispraktijken en een grafreplica tot het dagelijks leven, religie en koningschap. De galerijen worden ook doorspekt met directe citaten uit de oude Egyptische literatuur en brieven, een beweging die probeerde individuen een stem te geven uit de oude beschaving en hen te vertegenwoordigen buiten hun meest bekende mummies.

Afterlife-galerij

De Egyptenaren staan ​​bekend om hun uitgebreide begrafenispraktijken vanwege het geloof dat de ziel ook na de dood voortleeft. Voor de levenden zou het voorzien in de behoeften van hun voorouders ook de veiligheid en voorspoed van de levenden waarborgen. Het museum bevat items uit al rond 3000 voor Christus, een periode die algemeen wordt erkend als het begin van de oude Egyptische beschaving. Dit omvat een voorbeeld van een vroege kist die is gemaakt van houten planken en minimaal is versierd. De kist was bedoeld om het lichaam tegen wilde dieren te beschermen en werd direct in het zand begraven samen met een paar eenvoudige begraafpotten, kommen en andere items. Vanwege de hete, droge omgevingscondities konden de lichamen op natuurlijke wijze uitdrogen door het woestijnzand.

In latere periodes werden begrafenisrituelen steeds uitgebreider samen met het proces van wat bekend staat als 'mummificatie'. Dit was het resultaat van meerdere factoren, waaronder een grotere religieuze nadruk op het belang van het lichaam in het hiernamaals en een beter begrip van het conserveringsproces. Mummificatie bereikte zijn hoogtepunt tijdens het Nieuwe Koninkrijk tussen 11 BC en 16 BC. Van canopische potten voor het bewaren van orgels tot het begraven van klei, het museum biedt een uitgebreide collectie over de dood in het oude Egypte, waarin het belang van het hiernamaals voor oude Egyptenaren wordt benadrukt. Bovendien onthullen ze ook details over hun dagelijks leven omdat het eeuwige leven werd opgevat als vergelijkbaar met het alledaagse maar vrij van ziekte en eenheid met de goden.

Twee van de best bewaarde doodskisten van het museum zijn Ta'awa en Usermontu, die dateren uit de 26th-dynastie, of rond 625 BC. Hoewel ze afzonderlijk op verschillende tijdstippen uit verschillende landen in het museum aankwamen, ontdekten onderzoekers dat beiden waarschijnlijk nauwe verwanten waren, mogelijk neven en nichten. Elk van hen wordt nu naast elkaar weergegeven in de galerij en vertegenwoordigt mooie voorbeelden van grafkunst in het museum.

Het museum herbergt ook een replica op ware grootte van het interieur van een oude Egyptische offergamer die was gebaseerd op de in rots gehouwen graven ontdekt in Beni Hasan, een gebied in de buurt van de moderne stad Minya. Het doel was om een ​​meeslepende ervaring te creëren voor bezoekers om binnen een oude Egyptische piramide te wandelen. De muren zijn getextureerd zodat het lijkt op kalksteen en ze zijn versierd met scènes uit een belangrijke oude Egyptische graftekst, het Book of the Dead. De kamers zijn opzettelijk zwak gehouden om na te bootsen hoe ontdekkingsreizigers de kamer zouden hebben ontdekt.

2. Dagelijks leven


De dagelijkse levenstentoonstelling staat in contrast met de eerdere galerij waar het de oude Egyptenaren liefde voor het leven viert, in plaats van de dood. Een groot deel van deze oude levens werd gevormd door de natuurlijke omgeving, met name de rivier de Nijl. De Nijl bleek van vitaal belang te zijn om te overleven, en leverde water voor de landbouw, vis voor voedsel, modder voor bakstenen en riet voor papyrus. Het was ook een belangrijke manier van dagelijks vervoer. Deze intieme relatie ondermijnt de dagelijkse activiteiten van oude Egyptenaren.

De collectie toont items uit het openbare en privéleven van mensen die duidelijk toegeschreven genderrollen onthullen. Mannen domineerden werk buitenshuis, een meerderheid bestond uit boeren of vissers, naast andere vormen van professioneel werk, zoals schriftgeleerden en pottenbakkers. De tentoonstelling toont gereedschappen van het vak evenals het hoogwaardige vakmanschap geproduceerd door oude Egyptische arbeiders. Ze omvatten aardewerk, metalen kettingen en zelfs chirurgische sets.

Ondertussen runden vrouwen het huishouden en zorgden ervoor dat de voorouders thuis goed werden aanbeden. Haar primaire verantwoordelijkheid was om zoveel mogelijk kinderen te baren, deels vanwege het hoge sterftecijfer. Bovendien waren kinderen er ook verantwoordelijk voor dat hun ouders de juiste begrafenis kregen om hun reizen naar het hiernamaals te garanderen. Vruchtbaarheid was daarom een ​​belangrijke zorg voor Egyptische families, wat tot uiting komt in de amuletten en vruchtbaarheidscijfers die vaak in veel huishoudens worden aangetroffen. Ze waren te zien in de collectie van het museum, samen met een draaiende kom en spindels die algemeen als werk van een vrouw werden beschouwd.

Een van de oudste artefacten van het museum bevindt zich ook in deze galerij. De set van vier armbanden gemaakt van schelp en ivoor dateert uit minstens 6,000 jaar geleden. Ze werden gevonden in de buurt van het lichaam van een pre-dynastieke vrouw. Er worden ook items gebruikt voor entertainment en ontspanning, waaronder een houten senetbord. Senet was een zeer populair bordspel gespeeld door mensen uit alle lagen van het leven in het oude Egypte.

3. Religie en koningschap


Religie was een allesomvattend concept voor oude Egyptenaren, nauw verweven met elk aspect van hun leven vanaf de geboorte tot de dood en zowel farao's als gewone mensen. Inzicht in delen ervan ontsluit de rijke breedte en diepte die de beschaving te bieden heeft.

Oude Egyptenaren geloofden in een overvloed aan goden en godinnen die op een of andere manier aan elkaar verwant zijn in complexe webs van relaties. Enkele van de meest prominente en belangrijke goden zijn Osiris, god van de onderwereld, zijn vrouw Isis, godin van gezondheid, wijsheid en huwelijk, en hun zoon Horus, god van de lucht, oorlog en jacht. Ze zijn goed vertegenwoordigd in de collectie van het museum in verschillende vormen, zoals statuten, tekeningen en op steles.

De regering van het oude Egypte was nauw verbonden met het religieuze systeem. Farao's hebben hun heersende mandaat afgeleid van hun relatie met de goden en beschouwen zichzelf als de afstammeling van de goden of 'Levende Horus'. De meeste tentoongestelde artefacten kwamen uit de oude stad Tell el-Amarna omdat AMORC daar eerder graafwerkzaamheden had gesponsord.

Een van de hoogtepunten van de tentoonstelling is het statuut van Cleopatra, die de laatste en mogelijk meest beroemde farao van het oude Egypte was. Het is een van de weinige afbeeldingen van de vrouwelijke heerser die nog steeds over is. Staande op 116cm (46 inch), was het lichaam van het standbeeld gemodelleerd naar klassieke vormen als een middel om te verwijzen naar de afstamming van de koningin met generaties van de heerschappij van haar familie. Het gezicht en de driedubbele cobra-diadeem suggereren dat het standbeeld Cleopatra afbeeldt.

Het grootste deel van de collectie van het museum bestaat uit votieven of offergaven die mensen aan God aanbieden om een ​​persoonlijke relatie met het hogere wezen te vestigen. Een populaire vorm van aanbieden is een gemummificeerd dier dat zich uitstrekt van katten tot slangen. Onder de collectie bevindt zich een baviaan die werd gebruikt ter ere van Thoth, of god van de maan, die soms als een baviaan werd afgebeeld. Uit röntgenresultaten bleek dat de votief geen echt dier of delen ervan bevatte. In plaats daarvan wordt het gevormd rond een keramische pot die zijn vorm en grootte geeft.

1660 Park Ave, San Jose, CA 95191, telefoon: 408-947-3635

Terug naar: Beste dingen om te doen in San Jose.