Grot Van Zwaluwen

Bekend als kelder van de zwaluwen in het Spaans en de Grot van zwaluwen in het Engels, deze grotschacht is een elliptische mond tot een druppel die 49 bij 62 meter meet, hoewel de schacht zelf verbreedt tot ongeveer 303 bij 135 meter. De vloer van de grot is een vrije val van 333-meter vanaf de laagste zijde van de opening. Het is de grootste bekende grotschacht ter wereld en de 11e de diepste.

De grot heeft een toename van het toerisme en de populariteit gezien, omdat het aantrekkelijk is voor adrenalinejunkies en liefhebbers van extreme sporten. Het is ook een mekka geworden voor basistruien en verticale speleologen. Extreem sporttoerisme heeft het bezoek aan de grot dramatisch verhoogd, die werken om de meest bekende luchtbewoners van de grot te worden. Een andere populaire activiteit is abseilen, die een uur of langer kan duren en behoorlijk stresserend is voor het touw en de uitrusting en moet worden uitgevoerd met een spuitfles om de opbouw van warmte te bestrijden. De beklimming van de grot is natuurlijk moeilijker dan de reis naar beneden en kan twee uur duren. Een meer uniek soort avontuur is mogelijk met een middelgrote luchtballon die door de opening van de grot navigeert en met succes op de bodem van de grot landt.

De vogels zelf blijven een dramatisch en mooi gezicht en zijn de bron van de naam van de grot. Hoewel echte zwaluwen daar zelden worden gevonden, gedragen de andere vogels zich behoorlijk spectaculair. Bij zonsopgang en zonsondergang, wanneer de vogels de grot verlaten en binnenkomen, kunnen twee mooie gedragingen worden waargenomen. Vroeg in de ochtend verlaten ze de grotmond, vliegen in concentrische cirkels en bereiken hoogte totdat ze losbarsten en de lucht in vliegen. Wanneer ze terugkeren, voeren ze echter een nog gedurfdere prestatie uit en dateren ze vóór de base jumpers. Nadat ze de rand zijn overgestoken, vouwen ze hun vleugels in en vallen ze in wezen tot ze de hoogte van hun netten bereiken. Dit bekijken is altijd populair bij toeristen.

De grottemperaturen blijven vrij laag en de vegetatie is dik en weelderig aan de monding van de grot. De bodem is minder mooi, omdat deze dik is besmeurd met het puin en de guano van zijn vele inwoners.

De grot dankt zijn naam aan de Huastec-mensen, die er al sinds de oudheid van weten. De eerste gedocumenteerde afdaling vond echter pas plaats in december 1966, toen TR Evans, Charles Borland en Randy Sterns de grot betraden.