Kanaaleilanden Nationaal Park In Zuid-Californië

Er is een klein stukje puur paradijs net voor de kust van Zuid-Californië in de vorm van vijf onbewoonde eilanden. Het is een kleine archipel, bekend als Channel Islands National Park en, met een oude geschiedenis en verschillende strakke beleidsmaatregelen die de ruimte als monument beschermen, is het volledig ongerept.

1. Geschiedenis


In 1999 noemden archeologen de Arlington Springs Man en spraken over hem op vele academische forums. Ze begonnen geloof te hechten aan zijn leven. Maar wie was hij? Deze Paleo-Indiër vertegenwoordigt de vroegste mens in Noord- of Zuid-Amerika. Hij wordt geschat op ongeveer 13,000 jaar oud. Op dit moment is hij een van de beroemdste mensen die ooit de Kanaaleilanden naar huis hebben geroepen.

Maar de Arlington Springs Man is duidelijk een relatief recente vondst. We weten dit omdat wetenschappers en milieuactivisten al lang weten dat deze ogenschijnlijk ongerepte eilanden een zeer complexe en lange geschiedenis van menselijke bewoning hebben. Inderdaad werd in de late 1950s vastgesteld dat de oorspronkelijke mensen die op de Kanaaleilanden woonden - die vijf verschillende territoria omvat: respectievelijk Santa Cruz Island, Santa Rosa Island, Santa Barbara Island, Anacapa Island en Anacapa Island Light Station - lid waren van een gemeenschap die het Chumash-volk wordt genoemd. Ze stonden ook bekend als de "makers van shell bead geld", omdat ze een reeks kleine schijven gebruikten, gemalen uit de Olivella-shell - wat een zeeslak is - voor hun valuta.

De overblijfselen van meer dan 148 dorpen van deze mensen zijn geïdentificeerd door onderzoekers, en gezien het ruwe klimaat van de eilanden; er zijn verschillende speculaties gedaan over hun leefgewoonten. Leefden ze slechts seizoensgebonden op sommige eilanden? Misschien woonden ze op het ene eiland en jaagden ze op een ander? Misschien woonden de vrouwen op bepaalde eilanden, en de mannen op andere? Hoe dan ook, er wordt gezegd dat ze op deze glorieuze eilanden volledig zelfvoorzienend hebben geleefd tot de 1820s of daaromtrent, toen ze werden getroffen door missie en kolonisatie: de waarden van hun cultuur waren gedecimeerd en helaas ook.

De hedendaagse Chumash-gemeenschap bestaat nog steeds in Amerika, maar deze is tegenwoordig erg klein en telt in totaal een aantal 5,000-zielen. Er is gedocumenteerd bewijs dat aantoont dat sommige overlevende ouderen van de Chumash-bevolking hun erfgoed nog steeds kunnen herleiden tot de Kanaaleilanden, een plek die rijk is aan alles, van vissen tot biodiversiteit. Vreemd genoeg kwam de cultuur van het eten van vis en het jagen op abalone pas in de 19e eeuw in dit gebied in de praktijk, dankzij de aanwezigheid van Chinese vissers die naar deze eilanden reisden om naar abalone te foerageren, wat toen al uitstekend was prijzen.

Maar het heeft even geduurd voordat Amerika zelf kennis nam van de waarde van de Kanaaleilanden. Pas in de 1930s begon het Amerikaanse bureau voor vuurtorens ze serieus te nemen en twee van de vijf eilanden, Santa Barbara en Anacapa, kwamen onder de aandacht van de National Park Services, die overwogen om er erfgoedsites van te maken. Bioloog van de Universiteit van Colorado, Theodore Cockerill, was van mening dat deze eilanden van groot belang waren voor de wereld, en hij besteedde veel energie aan het succesvol bepleiten dat de eilanden de status van nationaal monument krijgen en dat wetenschappers hun onderzoeksinstrumenten in deze richting werpen. Effectief zette hij de spreekwoordelijke bal aan het rollen en het zee- en vogelleven van deze eilanden ontwikkelde speciale aandacht die een eigen impuls kreeg, een impuls die het Channel Islands National Park tot het soort plek maakt dat je vandaag gemakkelijk kunt bezoeken.

Dus terwijl Anacapa en Santa Barbara in de 1930s of zo onder de bescherming van de overheid kwamen, duurde het 50 jaar voordat de kleine archipel als een entiteit werd erkend. En het was alleen in de 1980s dat Santa Rosa- en Santa Cruz-eilanden, voorheen in particulier bezit, werden beschouwd als een onderdeel van dit nationale park.

2. uitrusting


Oh, de dingen die je kunt doen en zien op de Kanaaleilanden, Californië! Het is een paradijs voor ontdekkingsreizigers in romantische zin. Maar het is niet voor een oude ontdekkingsreiziger: het is een paradijs voor jou als je ervaren en respectvol bent voor de natuurlijke wereld en een groot gevoel van ontzag hebt. Met ingebouwde programma's voor jong en oud, biedt het Channel Islands National Park verschillende situaties waarin je proactief met een ranger kunt omgaan, of het nu door het landschap wordt geleid of de weg van het land of de zee leert.

Als je een ervaren snorkelaar, duiker of visser bent, is de oceaan je oester en de kelpbossen, zeegrotten en geheime baaien zijn je genot. Vergeet echter niet dat u een legitieme visvergunning uit Californië nodig hebt voordat u in deze wateren kunt vissen en dat de nadruk ligt op ervaren: als u niet over de juiste hulpmiddelen of duikkennis beschikt, denk er dan niet eens aan. Deze zeeën zijn mooi, maar ze zijn niet tam en ze kunnen verraderlijk zijn, vooral voor een beginner.

3. Meer voorzieningen


Er is een sterke relatie tussen het bezoekerscentrum op het vasteland en de eilanden zelf: alleen al om deze reden kan het zinvol zijn om eerst meer tijd in het centrum door te brengen. Het is hier waar je kunt leren hoe je op de juiste manier omgaat met de mysteries van de eilanden, inclusief programma's met een fantastische titel zoals Tidepool Talks en parken als klaslokalen. Klaslokalen? Inderdaad: Channel Islands National Park in Californië hecht grote waarde aan jonge bezoekers om hen liefde en nieuwsgierigheid te bezorgen, maar ook respect voor de ongerepte eilanden. Het draait allemaal om de volgende generatie.

En als je er eenmaal over hebt gelezen, je een beetje eiland verlegen wordt, is dat helemaal geen probleem. In feite is dit voor veel mensen de meest logische benadering. Het bezoekerscentrum beschikt over een aantal absoluut buitengewone filmbeelden en live webcambeelden, waar je kunt glorie in de mysteries van alles, van het intimiteitleven van een kale adelaar tot onderzeese gemeenschappen, en dat zonder je gezicht eerst vol met zeewinden te krijgen of je te ontmoeten eerste 'gele jas', een insect dat de overhand heeft op het eiland.

Terug naar: Dingen om te doen in Zuid-Californië