Gates Of Hell, Turkmenistan

De poorten van de hel zijn kilometers ver te zien. De 230-voet brede krater in de Karakum-woestijn in Turkmenistan is ongeveer de grootte van een Amerikaans voetbalveld en ongeveer 20 meter diep. De grote krater staat al bijna 50 jaar in brand, waardoor een spectaculaire locatie ontstaat terwijl vlammen uit de diepten van de aarde opstijgen. De poorten van de hel, of deuren van de hel, zoals ze soms worden genoemd, bevinden zich in de nederzetting Darvaza, ongeveer 260 kilometer ten noorden van Ashgabat, de hoofdstad van Turkmenistan.

In deze woestijnregio ver van de bruisende metropool bestaat de lokale bevolking uit slechts 350-mensen, de meeste Turkmens van de Teke-stam. Deze gedeeltelijk nomadische stam leeft in yurts, ronde houten omlijstte huizen bedekt met koshma voelde. De lokale bevolking noemde de ongewone geologische gebeurtenis de Gates of Hell, verwijzend naar de constante gloed die ontstaat uit de put, schijnbaar een opening naar de onderwereld. Het gebied van Darvaza, ook bekend als Derweze, is rijk aan zwavel, gas en olie. Toen het aardgasveld instortte in 1971, zou het door geologen in brand zijn gestoken om de verspreiding van methaangas en een verdere explosie in het nabijgelegen dorp te voorkomen. Met het uiterlijk van een deur naar de onderwereld is de site een populaire toeristische attractie geworden en kamperen veel bezoekers 's nachts om te genieten van het woestijnfenomeen. Het gebied wordt het best bekeken in het donker wanneer de vlammen contrasteren met de nachtelijke hemel voor een dramatisch effect. Bezoekers merken de extreme hitte op in het gebied nabij de krater.

Geschiedenis: Het gebied rondom de Gates of Hell werd oorspronkelijk verkend als een substantiële olieveldsite. In 1971 heeft een Sovjet-boorteam op de locatie een tuig opgezet om het gebied op olie te beoordelen. Tijdens het boren doorboorde de installatie per ongeluk het dak van een grote ondergrondse grot. De hele installatie viel erin en wordt verondersteld er nog steeds te zijn tot op de dag van vandaag. Toen de lek giftige dampen en gassen begon te lekken, maakten de ingenieurs zich zorgen dat het gas nabijgelegen steden zou kunnen bereiken en ontbranden, wat een rampzalige explosie zou veroorzaken. Als reactie staken ze de locatie in brand om het ontsnappende gas te verbruiken. Het plan was niet goed doordacht en wat naar verwachting een snelle verbranding zou zijn, bleef bijna 50 jaar bestaan, terwijl de vlammen de gassen die naar de oppervlakte opstijgen blijven verbruiken. Natuurlijk staan ​​deze versies van gebeurtenissen ter discussie, omdat er geen feitelijke gegevens zijn over de ramp met de Sovjet-oliemannen. Sommigen zeggen dat de krater al in de 1960s openging en pas in brand werd gestoken tot de 1980s. In 2013 verklaarde de president van Turkmenistan, Gurbanguly Berdimuhamedow, het gebied van de Karakum-woestijn rond de krater tot natuurreservaat. Deze beslissing is misschien een knipoog naar de populariteit van de site als een toeristische attractie, aangezien 3 jaar eerder, in 2010, de president had gevraagd om het gat te sluiten, uit angst dat de brandende branden het beschikbare aardgas in het gebied. Of liever gezegd, de overheid leek een oplossing te vinden waarbij gassen konden worden geoogst zonder de site volledig te sluiten. Toeristen beweren dat de vlammen hoger waren totdat de Turkmenen gas uit de krater begonnen te pompen voor gebruik.

Lopende programma's en onderwijs: er zijn verschillende reisgroepen die kameelritten of 4x4-avonturen door de woestijn van Ashgabat naar de poorten van de hel leiden, en bezoekers kunnen in de buurt kamperen in een traditionele yurt. Overnachten is een populaire optie omdat de duisternis van de nacht een dramatisch uitzicht biedt op de vlammen in de krater.

Wat is er in de buurt: hoewel veel mensen op de site van Deuren van de hel kamperen om van het nachtelijke uitzicht te genieten, kan de reis worden gedaan als een eendaagse reis vanuit Ashgabat. Ashgabat is de grootste stad in Turkmenistan. Ashgabat staat bekend als 'De stad van wit marmer' en werd in 2013 opgenomen in het Guinness Book of World Records voor de hoogste concentratie van witmarmeren gebouwen. De stad heeft een rijke geschiedenis, van de oorsprong van Silk Road via een Sovjetregering tot de huidige status als centrum voor handel en industrie in de regio. Ook binnen een dag rijden naar het noorden is het Kaplankyr-reservaat, een 70,000-acre nationaal park opgericht voor de bescherming en het herstel van inheemse planten en dieren in 1979.

Darvaza, Turkmenistan