Gila National Forest

Het Gila National Forest bevindt zich in New Mexico en is bijna een miljoen hectare groot en behoort tot de grootste delen van National Forest in de Verenigde Staten. Een deel van het bos, de Gila Wilderness, bevond zich in 3, het eerste areaal dat door de regering van de Verenigde Staten als een natuurreservaat werd aangewezen.

Het National Forest omvat vier New Mexico-provincies Hidalgo, Sierra, Grant en Catron, met het hoofdkantoor in Silver City. Het park beslaat een uitgestrekt en gevarieerd terrein van bergen en canyons, mesas en semi-woestijnvlaktes. Wildlife in het National Forest omvat het Gila-monster, de enige giftige hagedis afkomstig uit de Verenigde Staten, en de naamgenoot van het park. Andere dieren die specifiek zijn voor het park zijn de Gila Spotted Whiptail, een kleinere niet-giftige hagedis, de Gila specht en drie soorten endemische vissen, de Gila forel, Gila topminnow en Gila western kopvoorn. Zwarte beren, witte staart en muilezelherten, poema's, elanden, de houtwolf, bobcat en witte neus coati behoren tot de belangrijke zoogdieren van het park. Vogels in het gebied zijn de Amerikaanse zeearend, de slechtvalk en de gevlekte uil.

Campinggebieden in het park omvatten ontwikkelde campings voor campers en groepen, evenals primitieve campings op elke hoogte en op een breed terrein. Duizenden mijlen van paden zorgen voor dagwandelingen of overnachtwandelingen door de bergen, valleien, langs de rivier de Gila en diep in het bos. Veel van de paden zijn ook toegankelijk per mountainbike of paard.

Ook in het National Forest is het Gila Cliff Dwellings National Monument. Een bezoekerscentrum en trailhead museum in het Nationaal Monument bieden tentoonstellingen en informatie over de klifwoningen en hun bezetting door de Mogollon mensen in de late 1200's. De woningen werden slechts ongeveer 20 jaar gebruikt totdat het Mogollon-volk naar onbekende delen verhuisde. Gasten kunnen de woningen langs een interpretatieve route bezichtigen.

Hot Springs in het National Forest zijn populaire toeristische bestemmingen en omvatten Turkey Creek, Middle Fork en de Jordan en Lightfeather Hot Springs. Een paar van de bronnen bevinden zich op loopafstand van de bezoekerscentra en ze zijn allemaal te bereiken met het parcours. Temperaturen in het water variëren van 95 tot 130 graden.

De Cosmic Campground van de National Forests onderscheidt zich als het enige aangewezen International Dark Sky-gebied in de Verenigde Staten, waardoor het een ideale locatie is om sterren te kijken. Het grootste deel van het National Forest valt onder de donkerste categorie van de Clear Sky Chart, een internationaal erkende kaart die lichtvervuiling meet. Witte zaklampen zijn niet toegestaan ​​op de campings en moeten worden afgedekt met een rood filter.

Geschiedenis: Bewijs geeft aan dat het gebied al in 9500 voor Christus werd bewoond door mensen, de Paleoindians. Het areaal dat wordt bewaard door het Gila National Forest beschermt dit en de meer recente geschiedenis van de inheemse bevolking van Apache en Mogollon, evenals de daaropvolgende geschiedenis van de komst van Europese kolonisten, veeboeren en mijnwerkers. Rotstekeningen en pictogrammen zijn verspreid over het National Forest, evenals prehistorische rotswoningen en oude pithouses. Historische interpretatieve locaties omvatten de Catwalk National Recreation Trail, Wright's Cabin en de Arrastra Mine Rock Crushing Site.

De geschiedenis van het National Forest begint met het Gila River Forest Reserve, dat werd opgericht in 1899 voornamelijk op aanraden van de naturalistische Aldo Leopold (1887-1948). Leopold heeft het veld van natuurbeheer opgericht en heeft de regering van de Verenigde Staten kunnen overtuigen van het belang van natuurbehoud. In 1906 werd het beheer van het gebied overgedragen van het General Land Office naar de United States Forest Service en werd het gebied officieel een National Forest. Sindsdien heeft het areaal geabsorbeerd van het Big Burros National Forest (1908), het Datil National Forest (1931) en het Crook National Forest (1953).

Lopende programma's en educatie: zes bezoekerscentra zijn verspreid over het National Forest en bieden allemaal een verscheidenheid aan tentoonstellingen over de natuurlijke en culturele geschiedenis van het gebied, naast recreatieve informatie.

Sterrenfeesten vinden vaak plaats op Cosmic Campground, in samenwerking met Friends of the Cosmic Campground. Het 360-graden vrij uitzicht op de donkere lucht maakt het de ideale plek voor sterrenkijken.

Wat is in de buurt: voor degenen die liever het gebied met de auto verkennen, gaan delen van zowel de Geronimo National Scenic Byway als de Trail of the Mountain Spirits Scenic Byway door het Gila National Forest.

Silver City, NM 88061, telefoon: 575-388-8201

Meer ot Springs in mijn buurt