Hawaii Volcanoes National Park

Hawai'i Volcanoes National Park is gevestigd in 1916 en bevindt zich op het grote eiland van Hawaï. Het park omvat twee actieve vulkanen: Mauna Loa en Kilauea. Mauna Loa is de meest massieve schildvulkaan ter wereld, terwijl Kilauea een van de meest actieve vulkanen ter wereld is. Volgende lezen: 25 Beste plaatsen om te bezoeken in Hawaii

1. Kilauea bezoekerscentrum


Het bezoekerscentrum van Kilauea bevindt zich dicht bij de ingang van Hawai'i Volcanoes National Park. Het centrum is meestal waar bezoekers aan de Kilauea-vulkaan, een van de meest actieve vulkanen ter wereld, als eerste stoppen. De inhoud en het ontwerp van de exposities van het Kilauea bezoekerscentrum weerspiegelen het overleg met Hawaiianen, evenals met de toonaangevende botanisten, biologen, vulkanologen, entomologen en ornithologen. Deze exposities richten zich op eilandvorming, ecosystemen, de komst van het leven, invasieve soorten, mensen die een verschil maken in de bescherming van hulpbronnen, en de geluiden en bezienswaardigheden van het regenwoud. De verhalen en wijsheid van de inheemse bevolking van Hawaï zijn verweven in de exposities.

2. Jaggar Museum and Overlook


Vernoemd naar Thomas A. Jaggar, een MIT-geoloog, ligt het Jaggar Museum op slechts twee en een halve mijl van het bezoekerscentrum en is het de toegangspoort tot de Kau Desert Wilderness. De nadruk van het museum ligt op vulkanologie. Er zijn veel schermen met de soorten lava, realtime monitoren, werkende "state of the art" elektronische seismografen, uitbarsting "bijproducten," en apparatuurwetenschappers die ooit de vulkaan in het verleden bestudeerden. Verschillende Hawaiiaanse culturele tentoonstellingen tonen de hechte relatie van de Hawaiiaanse god van vulkanen, Pelehonuamea.

Bezoekers vinden een spectaculair panoramisch uitzicht op de Kilauea Caldera net buiten het museum op het uitkijken. Halema'uma'u Crater's voortdurende gasuitbarsting vanaf maart 19, 2008 is te zien aan het onlangs gerenoveerde uitzicht. De aanblik van de uitbarstende krater kan op een heldere nacht adembenemend zijn. De uitbarstende ventilatieopeningen hadden eerder een diameter van 125 voet voor de 2008-uitbarsting. De diameter is nu ongeveer 525 voet.

Na een aardbeving in 1908 in de buurt van de Etna in Italië waarbij 125,000-mensen werden gedood, verklaarde Jaggar dat "er iets moet gebeuren" ter ondersteuning van lopende, systemische studies van seismische en vulkanische activiteit. In 1909 reisde hij naar Hawai'i en werd benaderd door Lorrin A. Thurston, die dacht dat Kilauea een ideale locatie was voor een permanent observatorium voor vulkanen. Thurston en andere zakenlui haalden het benodigde geld voor de Hawai'i Volcano Research Association binnen een jaar op, en een klein observatiestation werd gebouwd op de rand van de Halema'uma'u-krater. De huidige site van het Jaggar Museum werd gebouwd in 1985.

3. Krater Rim Drive Tour


Het is gemakkelijk om Hawai'i Volcanoes National Park met de auto te bezoeken. Tijdens de Crater Rim Drive Tour reizen bezoekers langs Crater Rim Drive en Chain of Craters Road. Het is het beste om de tour te starten in het Kilauea bezoekerscentrum bij de ingang van het park waar informatiepaden, wegomstandigheden, veiligheidsmaatregelen en door rangers geleide activiteiten worden aangeboden. Een korte film genaamd "Born of Fire, Born of the Sea" wordt elk uur gespeeld in het bezoekerscentrum.

De volgende stop op de Crater Rim Drive Tour is de Kilauea Overlook. Het uitzicht is iets minder dan een mijl van Steaming Bluffs. Terwijl het a-teken aangeeft dat het een gebied is om te picknicken, biedt het ook een spectaculair uitzicht op de Halema'uma'u-krater en Kilauea Caldera. Het uitzicht is vergelijkbaar met dat in het Jaggar Museum, maar de Kilauea Overlook is doorgaans minder druk. De Kilauea Caldera is meer dan drie mijl lang en ongeveer twee mijl breed, en het hoogste punt van de rand van de caldera ligt in de buurt van Kilauea Overlook.

4. Steam Vents, Steaming Bluff en Ha'akulamanu - Sulphur Banks


De Steam Vents, Steaming Bluff en Sulphur Banks zijn de derde halte van de Crater Rim Drive Tour. Ongeveer .8 mijl van het Kilauea bezoekerscentrum zijn de Steam Vents. Eerst sijpelt het naar beneden naar de hete vulkanische rotsen, waarna het grondwater terugkeert naar het oppervlak als stoom. Het gebied tussen de buitenste kliffen van Kilauea Caldera en de rand van de caldera is een vlakte zonder bomen. De grond slechts een paar voet lager is te heet voor boomwortels om te overleven, maar ondiep bewortelde planten en grassen kunnen in het gebied groeien. Slechts een korte wandeling van de parkeerplaats bij de Steam Vents langs een pad is Steaming Bluff. De klif langs de rand van de caldera is een grasweide met geconcentreerde stoom in breuken en gemalen scheuren.

Het oversteken van de straat vanaf de Steam Vents en Steaming Bluff parkeerplaats brengt bezoekers naar het begin van het pad dat leidt naar de Ha'akulamanu-Sulphur Banks. Dankzij enkele renovaties in 2005 zijn de banken toegankelijk voor mensen die een rolstoel gebruiken langs een promenade en een verhard pad. Vulkanische gassen mengen zich met grondwaterstoom terwijl ze uit de grond stromen bij Sulphur Banks. Deze vulkanische gassen zijn overvloedig aanwezig in zwaveldioxide, waterstofsulfide en koolstofdioxide. Zuivere kristallen worden afgezet door sommige van de zwavelgassen in Ha'akulamanu-Sulphur Banks, terwijl andere zwavelzuur vormen. Lava wordt door het zwavelzuur in klei afgebroken. IJzeroxide heeft de klei bruin en rood gekleurd.

5. Kilauea Iki Overlook & Nahuku-Thurston Lava Tube


Kilauea Iki over het hoofd

De volgende stop tijdens de rit is Kilauea Iki Overlook. Een andere optie is dat de bestuurder naar het uitkijkpunt rijdt terwijl de rest van de groep een halve mijl naar het gebied op de Crater Rim Trail loopt. De Crater Rim Trail in zijn volle lengte is elf mijl en cirkelt rond de caldera op de top van Kilauea. Het landschap is divers, van regenwoud tot woestijnterrein.

Hoewel het vandaag redelijk rustig lijkt, was Kilauea Iki in 1959 een kokend lavameer met lavafonteinen die tot 1,900-voeten reikten. Kilauea Iki-krater is 3,000 voet over en een mijl lang. 400 voeten onder het uitzicht is de vloer van de krater. De Kilauea Iki Overlook is het begin van de vier mijl loop trail rond Kilauea Iki.

Lava Tube van Nahuku-Thurston

Het omliggende bos als bezoekers de halve mijl naar de Thurston Lava Tube rijden vanaf de Kilauea Iki Overlook wordt dichter. Een kort pad leidt naar een verlichte grotachtige, prehistorische lavabuis door een boomvarenbos. Het gebied is een geweldige plek om naar vogels te luisteren, en bezoekers kunnen een glimp opvangen van de rode apapane tussen de ohi'a, voeden met de rode bloesem van de plant. Lorrin Thurston ontdekte de lavabuis in 1913. Toen het werd gevonden, bedekten lavastalactieten het dak van de lavabuis. Helaas verdwenen ze snel door verzamelaars of souvenirs. Een goed ding om te overwegen wanneer je door de Thurston Lava Tube loopt, is dat rode lava ooit honderden jaren geleden door deze buis rende. Bezoekers moeten ook op hun hoofd letten, omdat er een paar plekken zijn waar het plafond laag is.

6. Pu'u Pua'i Overlook & Keanakako'i Crater


Pu'u Pua'i over het hoofd

De Pu'u Pua'i Overlook is de volgende plek om te stoppen tijdens de Crater Rim Drive Tour. Krachtige passaatwinden laten op de meeste dagen gemakkelijk zien hoe deze kegel is gemaakt tijdens de 1959 stijgende lavafontein. Het omleiden en herbouwen van wegen is een dagelijkse realiteit in Hawai'i Volcanoes National Park, als zodanig zijn delen van de oude weg begraven onder Pu'u Pua'i. De spatkegel bekend als Pu'u Pua'I kwam van lava puimsteen die dicht bij het fonteinen van Kilauea Iki was, heet genoeg om zichzelf aan elkaar te lassen. Het uitkijkpunt is het bovenste startpunt van Devastation Trail, waar bezoekers een volledig zicht op Pu'u Pua'i kunnen krijgen.

Bezoekers kunnen ook naar de parkeerplaats Devastation Trail rijden, op 800 meter van Pu'u Pua'i. Vanaf de parkeerplaats loopt een wandeling van dertig minuten naar de sintel van de uitbarsting van Kilauea Iki in 1959. De halve mijl trail is verhard en toegankelijk voor rolstoelgebruikers.

Keanakako'i Krater

Bezoekers kunnen niet naar Keanakako'i Crater rijden, maar het kan worden bereikt door een .8 mijl wandeling. De krater vertoont aanwijzingen voor een korte uitbarsting die plaatsvond in 1982 die resulteerde in enkele honderden voet wegen die werden bedekt. Deze lava heeft een glad oppervlak en staat bekend als pahoehoe lava, terwijl de dikke lava bekend staat als a'a. De weg werd na de uitbarsting binnen zes weken herbouwd.

Keanakako'i Crater is een pitkrater en ligt op de grensfout die de top van Kilauea omringt. Hawaiianen hadden steen van Keanakako'i gebruikt om gereedschap te maken tot 1877 toen de vloer werd begraven. Nog eens twintig voet rots bedekte de vloer van de krater tijdens een uitbarsting in 1974. Bezoekers kunnen de kloven van de uitbarsting in 1974 bekijken met nog steeds rokende fumarolen door voorzichtig de weg over te steken en naar het uitzicht te lopen. Het uitzicht biedt een spectaculair uitzicht op de toppen van Mauna Loa en Mauna Kea. De top van Mauna Kea is de thuisbasis van enkele van de grootste astronomische observatoria ter wereld.

7. Caves


De meeste grotten die zich binnen de grenzen van Hawai'I Volcanoes National Park bevinden, zijn lavabuizen. Andere ondergrondse leegten, zoals boomafgietsels, vulkanische openingen, aardscheuren, pitkraters, zeegrotten, grotten gemaakt door het opblazen van lavabladen en rift-magma-kamers zijn ook te vinden in het park. Volgende lezen: 25 Beste plaatsen om te bezoeken in Hawaii, Dingen om te doen in Hawaii