India Holi Festival

India organiseert het jaarlijkse Holi-festival om de triomf van het goede over het kwaad te vieren, in het bijzonder toen de demon Holika werd verbrand en vernietigd dankzij de onsterfelijke toewijding van het volk aan Lord Vishnu, de Hindoe-god van het behoud. Het staat ook bekend als het "Festival of Colors", een naam gegeven door Lord Krishna (een van Lord Vishnu's vele reïncarnaties), die dol was op grappen uithalen over kleine meisjes door ze in water en allerlei kleuren te laten weken.

Het festival markeert ook het hoogtepunt van het winterseizoen en het begin van de lente, evenals de anticipatie van het oogstseizoen.

Wanneer wordt Holi gevierd?

Er is geen vaste datum voor het Festival of Colors. Het is eerder gebaseerd op de maankalender en wordt één dag na de volle maan in maart gehouden. In 2018 gebeurde Holi bijvoorbeeld op maart 2. Een dag eerder wordt dat de Holika Dahan genoemd, wanneer vreugdevuren worden ontstoken aan de vooravond van Holi. In de komende jaren zijn de datums als volgt:

- 2019: Holi op maart 21, Holika Dahan op maart 20

- 2020: Holi op maart 10, Holika Dahan op maart 9

Bij wijze van uitzondering vieren de staten Odisha en West-Bengalen het Holi-festival als Dol Purnima of Dol Jatra, wat dezelfde dag is als de Holika Dahan. Deze praktijk lijkt veel op Holi, omdat ze zijn toegewijd aan Heer Krishna. Het verschil ligt echter in de mythologie erachter.

Waar wordt het gevierd?

Het festival wordt eigenlijk gevierd in de meeste delen van India, met sommige plaatsen met meer prominente vieringen dan anderen. De belangrijkste dag van Holi wordt meestal doorgebracht met het vieren - de religieuze riten en meer serieuze activiteiten worden de dagen ervoor uitgevoerd. Hier zijn enkele plaatsen die zeker een bezoek waard zijn tijdens Holi:

- Barsana: De vrouwen van Nandgaon en Barsana vieren Holi door mannen met stokken te slaan. Dit is een ritueel dat bekend staat als de Lathmar Holi. Dit gebeurt een week voor de datum waarop Holi wordt gevierd.

- Mathura: 40 dagen vóór de hoofddag van Holi, vieren de tempelsteden Vrindavan en Mathura het festival al. Deze locaties zijn belangrijk omdat Lord Krishna werd geboren in Mathura, terwijl Vrindavan zijn jeugdstad was.

- Shantiniketan, West-Bengalen: Het idee om Holi te vieren als onderdeel van het lentefestival of Basanta Utsav begon toen Rabindranath Tagore, een beroemde Bengaalse dichter en een Nobelprijswinnaar, het introduceerde aan de Vishva Bharati University nadat hij was geïnspireerd door de kleuren van Holi. Gedurende deze tijd doneren studenten lentekleuren en organiseren ze levendige culturele programma's voor bezoekers om van te genieten. Het is een gelegenheid die veel toeristen trekt.

- Purulia, West-Bengalen: Nog een ander Basanta Utsav-festival, dit duurt drie dagen, in aanloop naar de eigenlijke dag van Holi. Hier zingen en spelen toeristen met de lokale bevolking en worden ze blootgesteld aan een brede selectie lokale volkskunst. Toeristen kunnen hier met de trein vanuit Kolkata komen en gedurende de hele viering in tenten blijven.

- Anandpur Sahib, Punjab: Dit is waar je Holi kunt ervaren zoals oorspronkelijk bedoeld door de Sikh Guru Gobind Singh. In plaats van kleuren rond te gooien, vieren ze Holi door een show van fysieke bekwaamheid, zoals vechtsporten, worstelen, acrobatische oefeningen en nepzwaardgevechten.

- Udaipur: De koninklijke familie Mewar observeert Holika Dahan op een manier die alleen kon vorderen. Degenen die er naartoe gaan, zullen getuige zijn van een prachtige processie die van de koninklijke residentie naar het stadspaleis in Manek Chowk gaat. Dit alles wordt afgesloten met de ceremoniële verbranding van een beeltenis van Holika.

- Mumbai: Ondanks zijn imago als een sloppenwijk, viert Dharavi Holi als een gemeenschap waarvan toeristen deel kunnen uitmaken. Daar kunnen bezoekers de gemeenschap verkennen in een veilige en vriendelijke omgeving die is gevuld met kleuren en muziek. Opmerkelijk is het feit dat 80% van de opbrengst van de viering wordt gebruikt om de lokale bevolking van Dharavi te helpen.

- Delhi: Als je Holi op zijn levendigste manier wilt ervaren, ga dan naar Delhi, waar je gewoon op de dag van het festival uitgaan krijgt in kleur vanaf het moment dat kinderen of winkeliers je buiten zien. Misschien wilt u ook deelnemen aan het Holi Moo Festival (voorheen het Holi Cow Festival), dat gevuld is met kleuren en muziek van zowel lokale als internationale groepen. Het is allemaal veilig en de kleuren zijn niet giftig, dus ga je gang en geniet van het feest met zowel de lokale bevolking als toeristen.

- Jaipur: Vier Holi met olifanten terwijl de mensen in Jaipur olifantenschoonheidswedstrijden, touwtrekwedstrijden tussen olifanten organiseren en meer. Er zijn ook volksdansen en andere attracties. Hoewel de druk van dierenrechtengroepen het aantal olifantengerelateerde activiteiten heeft verminderd, kun je deze enorme wezens nog steeds zien tijdens het Holi-seizoen.

Er zijn veel plaatsen waar Holi prominent wordt gevierd. Maar omdat Holi voornamelijk een festival van Noord-India is, worden de meeste feesten daar gehouden. In Zuid-India is Holi meer gericht op religieuze riten die in tempels worden gehouden, behalve in Karnataka, waar de hele stad feestelijk wordt in de ochtend voordat de mensen de kleuren aan het einde van de dag afwassen.

Enkele nuttige tips:

- Als je van Holi houdt, zul je zeker doorweekt raken in vele kleuren, dus probeer oude kleren te dragen of het soort dat je je kunt veroorloven om verkleurd te raken, omdat een deel van de verf misschien niet kan worden afgewassen.

- Omdat Holi een tijd is waarin mensen loskomen, zijn sommige lokale mannen geneigd overboord te gaan. Vrouwen moeten voorzichtig zijn omdat ze kunnen worden lastiggevallen door mannen die al dronken zijn. Ga indien mogelijk niet alleen.

- Ga overdag naar buiten en probeer niet te laat buiten te blijven. Maak je geen zorgen, de meeste hotels organiseren hun eigen speciale Holi-vieringen om hun gasten een veilige plek te geven om 's nachts te vieren.

- Maak er een gewoonte van om uw ogen te beschermen of uw mond te houden zodat u niet per ongeluk gekleurd poeder in uw mond krijgt. Hoewel de meeste verf en kleuren niet giftig zijn, is het beter om veilig te zijn door jezelf te beschermen.

Je kunt alleen zoveel leren over het Holi-festival in India door erover te lezen. De beste manier om hun cultuur te begrijpen, is Holi zelf te ervaren.