Key West Aquarium

Het Key West Aquarium is een van de meest populaire attracties in Key West, Florida en is de thuisbasis van vele soorten tropische vissen, haaien, schildpadden, pijlstaartroggen en andere soorten die in de wateren van Key West worden gevonden.

1. Geschiedenis


Het Key West Aquarium werd gebouwd tijdens de Grote Depressie onder Dr. Van Deusen als onderdeel van het Works Progress Administration Program van 1933. Het aquarium werd gebouwd met behulp van zout waterbeton en gebruikte lokale bewoners die inkomsten nodig hadden vanwege de financiële nood van de Grote Depressie.

Het aquarium werd voltooid en open voor het publiek in februari van 1935 en was een uniek concept van een "open lucht" aquarium. Er was geen dak in het aquarium waardoor het museum en zijn exposities konden worden verlicht door natuurlijk zonlicht. Dr. Van Deusen hoopte dat dit concept een revolutie teweeg zou brengen in de manier waarop aquaria over de hele wereld werden onderhouden en dat het Key West-aquarium duizenden bezoekers en wetenschappers van over de hele wereld zou aantrekken.

Helaas verwoestte 7 maanden na de grote opening een enorme orkaan de overzeese spoorlijn die het Key West Island met het vasteland verbond en sloeg alle hoop weg dat het Aquarium een ​​hoofdattractie was vanwege de enige manier om Key West te bereiken nu per boot enkel en alleen. Tegen mei besloot 1943 de regering van de Verenigde Staten om het gebouw te verhuren aan de strijdkrachten om te gebruiken als schietbaan en alle displays en tentoonstellingsruimten werden gesloopt.

Drie jaar later werd het gebouw teruggebracht naar de stad Key West en in 1946 werd het gerestaureerd in een aquarium en was het populairder dan toen het voor het eerst werd geopend. In 1960 werd het openluchtconcept echter verlaten en werd een dak geïnstalleerd vanwege de enorme hoeveelheid algen die in de tentoonstellingsruimten groeide. Tegenwoordig zijn meer moderne verlichtingsmethoden ontwikkeld en zijn de dagen van openluchtaquaria voorbij.

2. Aquarium exposities


Het aquarium is verdeeld in zes hoofdtentoonstellingen:

· Amerikaanse Alligators-De Amerikaanse Alligator exposeert huizen met een leeftijd tussen 1-3 die in bruikleen zijn van een alligatorboerderij in Florida. Wanneer ze een bepaalde leeftijd of grootte bereiken, worden ze teruggestuurd en vervangen door jongere alligators.

· Atlantic Shores-tentoonstelling Deze tentoonstelling toont tropische vissen en wildvissen, haaien, zeeschildpadden en een levend mangrove-ecosysteem. Gidsen bieden drie keer per dag interactieve feeds voor 20-minutenpresentaties waarin ze het belang van het ecosysteem bespreken, de instandhouding en de grote vissen en haaien voeren. Deze tentoonstelling is 50 duizend liter zout water en was ooit een parkeerplaats naast het aquarium.

· Kwallen- Moon Jelly Fish zijn niet giftig, maar kunnen een scherpe angel produceren en worden overal in Key West gevonden. Deze wezens zijn te zien in deze tentoonstelling in een etherische en mythische setting.

· Zeeschildpaddenbehoud Key West Aquarium is gewijd aan het behoud van zeeschildpadden en het redden van gewonde zeeschildpadden van elke grootte of leeftijd. Ze hebben momenteel vier zeeschildpadden die worden gerehabiliteerd onder ingezeten dierenarts Dr. Douglas Mader. Programma's worden aangeboden over veilig varen en waterbesparing.

· Haaien voeren Vier rondleidingen worden aangeboden per dag waar bezoekers kunnen deelnemen aan het voeden van de verpleegster, zandbank en kap haaien. Na de voedingsprogramma's hebben gasten de kans om een ​​jonge verpleegsterhaai van dichtbij te ontmoeten en zijn staart aan te raken.

· Stingray Bay- Een van de nieuwste exposities in Key West Aquarium, Stingray Bay biedt een hands-on ervaring voor bezoekers waar ze kunnen sting stralen die zijn inheems in de Atlantische Oceaan aaien en voeden. Deze steekstralen zijn gerelateerd aan mantaroggen en zijn zeer volgzaam en vriendelijk. Er zijn ook 20 begeleide, interactieve voerrondleidingen beschikbaar. De grootste steekstralen in deze tentoonstelling zijn 26 pond en tot 35 inch breed.

· Touch Tank- Een andere praktische ervaring in het aquarium is de tasttank waar gasten de museumgeschiedenis kunnen verkennen en kunnen communiceren met de lagere sleutels ecosysteemwezens zoals schelpdieren, zeesterren, zee-egels, zeekomkommers en krabben.

3. Onderwijskansen


Het hele Key West Aquarium is een educatieve mogelijkheid; er zijn echter het hele jaar door tal van speciale programma's voor scholen en de gemeenschap. Er zijn ook rangspecifieke excursies en tentoonstellingen die zich richten op inheemse en niet-inheemse soorten.

Een speciaal project dat het Key West Aquarium onlangs heeft opgestart, is het informeren van de lokale gemeenschap over invasieve soorten en de handel in exotische dieren. Er zijn ook 12 levende koraalriftanks in het aquarium, reptielen en slangen.

Terug naar: Dingen om te doen in Key West, Florida

1 Whitehead Street, Key West Florida, 33040, telefoon: 888-544-5927