Mendenhall Ice Caves Near Juneau, Alaska

Slechts een korte afstand van het centrum van Juneau zijn de Mendenhall Ice Caves. Het Mendenhall-gletsjerrecreatiegebied is mogelijk het meest bekende natuurlijke kenmerk van Juneau. De Mendenhall, een van de achtendertig gletsjers die uit de 1500 vierkante mijl van Juneau Icefield komen, strekt zich dertien mijl uit naar zeeniveau en eindigt aan het noordelijke uiteinde van de Mendenhall Valley. Dit gebied maakt deel uit van het Tongass National Forest.

De ijsgrotten van Mendenhall fascineren zowel bezoekers als de lokale bevolking. De opvallende blauwe kleur van de gletsjer wordt gecreëerd door lucht die uit ijs en bevroren sneeuw wordt geperst, zodat de gletsjer elke kleur opneemt behalve blauw. Nieuwe grotten worden regelmatig door de gletsjer gebeeldhouwd als gevolg van smeltend water dat erdoorheen stroomt. De grotten storten na verloop van tijd in door het algemene verschuiven en terugtrekken van de Mendenhall-gletsjer.

Deze krachten zijn constant en maken een reis naar de Mendenhall Ice Caves zowel gevaarlijk als opwindend. Bezoekers kunnen in de zomer onstabiele voet, vallende rotsen, snel bewegende beken en druppelend water verwachten. Vanwege de trek naar de grotten waarbij wandelen op een grotendeels ongemarkeerd pad is, kan het gemakkelijk zijn voor wandelaars die onbekend zijn met het gebied om op weg terug te verdwalen. Het wordt aanbevolen dat bezoekers een ervaren gids inhuren die het gebied goed kent, inclusief de huidige omstandigheden van de ijsgrotten, als ze de gletsjer willen bezoeken.

Bezoekers moeten er ook voor zorgen dat ze voldoende tijd hebben om de omgeving te verkennen. Afhankelijk van de omstandigheden kan het soms tot acht uur duren om heen en terug te gaan, en de weg naar de ijsgrotten is meestal niet onderhouden en niet gemarkeerd. De juiste uitrusting, veel water en waterdichte, stevige schoenen zijn ook nodig. Het is ook het beste om je in lagen en sneldrogende kleding te kleden. Toegang tot de ijsgrotten is niet gegarandeerd. Ze kunnen te allen tijde vanwege bezoekers gesloten zijn voor bezoekers. Er zijn andere manieren om de ijsgrotten van Mendenhall te betreden, maar ze vereisen kennis van ijsbesparingsmethoden of een rondleiding.

Vakantie-ideeën: Colorado Springs, Vancouver, Sydney, Costa Rica, Los Angeles, Lake Tahoe, Palm Springs

Een parcours in het recreatiegebied Mendenhall Glacier is de West Glacier Trail, beginnend in een bos. Het pad is meestal een tijdje vlak, maar wordt behoorlijk steil. Het pad kan in sommige gebieden soms ook glad en modderig zijn, en er zijn opgeheven wortels en rotsen in het pad. Het pad bestaat uit trappen, bochten en bruggen. Er is ook een grote kei, maar er is een geknoopt touw om de bezoeker te helpen er op te klimmen.

Onderweg is een schilderachtig uitzicht, met het pad dat eindigt in een gebied met zichtbare rotsen in de buurt van de gletsjer en struikgewas. Andere wandelaars hebben steenhopen of geordende rotshopen gemaakt om het pad te markeren. Vanaf het einde van het pad kunnen bezoekers een primitief pad volgen, of voorzichtig hun eigen pad maken, naar de top van de gletsjer. Zodra bezoekers de Mendenhall-gletsjer hebben bereikt, kunnen ze over het ijs en losse rotsen naar het noorden lopen, langs de rand volgen tot ze bij een ravijn aankomen waar de voormalige ingang van de Mendenhall Ice Caves was.