Attracties In Mesa, Arizona: Commemorative Air Force Museum

Het Commemorative Air Force Museum bevindt zich op de gemeentelijke luchthaven in Mesa, Arizona en toont historische vliegtuigen en gerelateerde artefacten. Exposities vertellen persoonlijke verhalen over heldendom en de geschiedenis van de vlucht van vlak vóór de Tweede Wereldoorlog tot de dag van vandaag. Displays zijn onder meer vliegtuigen, artefacten, foto's en tekeningen, evenals oude uniformen en vlaggen. 'Bomber Alley' toont een verzameling bommenwerpervliegtuigen van de 1940 tot vandaag.

De tentoonstelling omvat 12 historische bomberjacks en een weergave van originele kunstwerken die de vliegtuigen en jassen sierden. Een Tuskeegee Airmen-tentoonstelling leidt gasten over de geschiedenis van Afro-Amerikaanse piloten in de luchtmacht. De tentoonstelling WASP's, Women in Air Force Service Pilots vertelt de geschiedenis van de dienst aan vrouwen in de Tweede Wereldoorlog. Andere exposities richten zich op Prisoner's of War, de Doolittle Raiders, de Aztec Eagles en de Flying Tigers. Een 'Walk of Fame' uit Arizona eert Arizonan-helden. Het museum toont dichtbij 50-vliegtuigen van de Eerste Wereldoorlog door Vietnam, waaronder een B-17G-bommenwerper. Het zeldzame vliegtuig is een van alleen 10 ter wereld die nog steeds kan vliegen.

De bommenwerper, genaamd "Sentimental Journey" was de eerste die door het museum werd gerepareerd en gerestaureerd. Andere opvallende vliegtuigen in de collectie zijn een B-25J Mitchell, "Made in the Shade", een van de meest veelzijdige vliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog. Made in the Shade vloog 15 gevechtsmissies boven Italië in 1944, meestal gericht op spoorwegbruggen. Een PT-17 Stearman is een tweedekker in de open lucht, een trainervliegtuig waarin veel van de Amerikaanse luchtmachtpiloten leerden vliegen tussen 1930 en 1940. Een 1937 C-45 Expeditor werd gebruikt voor transport en fotografische verkenning tijdens de Tweede Wereldoorlog. Oorspronkelijk geïntroduceerd als een burgerlijk vliegtuig, kunnen bezoekers de C-45 herkennen uit de slotscène in de film, Casablanca. Naast de vliegtuigen en artefacten, onderhoudt het museum een ​​mondelinge geschiedenis van de verhalen van Veteran via zijn Living Legends-programma.

Geschiedenis: De oorsprong van het museum gaat terug tot 1951 toen een groep van vijf vrienden hun geld verzamelde om een ​​overschot Curtiss P-40 Warhawk te kopen. In de volgende 10-jaren begon de groep op te treden op vliegshows en serieus te zoeken naar historische vliegtuigen die moeilijker te vinden waren. Toen ze merkten dat het publiek net zo geïnteresseerd was in het vliegtuig als zij, vormden ze een non-profit organisatie, de Commemorative Air Force, en nodigden andere veteranen uit om mee te doen. Sinds de oprichting van de organisatie in 1961 heeft de Commemorative Air Force nu meer dan 13,000 leden en door vrijwilligers geleide eenheden over de hele wereld die samenkomen om historische oorlogsschepen te redden en te behouden.

Het museum in Arizona is de thuisbasis van slechts één van de wereldwijde eenheden van het CAF en begon in 1977 toen Mike Clark, een inwoner van Phoenix, een zeldzame Boeing B-17G schonk aan de vloot. Het project voor de restauratie van de B-17G heeft geleid tot het zoeken naar een faciliteit voor het presenteren, repareren en behouden van extra vliegtuigen. Datzelfde jaar opende het museum op Falcon Field, de gemeentelijke luchthaven van Mesa.

Lopende programma's en onderwijs: 'EduVentures' nemen gasten mee door de geschiedenis van vliegtuigen vanaf de Tweede Wereldoorlog tot heden. Klim aan boord van verschillende vliegtuigen zijn beschikbaar. Gasten kunnen aan boord gaan van een B-17 en B-25 bommenwerper evenals een C-47 vrachtvliegtuig voor geheime missies. De Working Mechanics Hanger biedt dagelijkse rondleidingen door de operationele reparatiewerkplaats van het museum. Gasten ervaren motoren die draaien en kunnen vragen stellen aan de monteurs van de vrijwilliger. Verschillende vliegtuigen zijn volledig gerestaureerd en kunnen gasten meenemen op korte vluchten over Arizona. Tijdens de zomermaanden reist de vloot door de Verenigde Staten en Canada, biedt vluchten aan en treedt op tijdens vliegshows.

Tijdens de herfst- en wintermaanden keert de vloot terug naar het Arizona museum voor vluchten. Gasten kunnen aan boord van acht vliegtuigen in de collectie van het museum vliegen, waaronder de B-17 "Sentimental Journey", het eerste vliegtuig dat door het museum werd geschonken en gerestaureerd, de B-25J Bomber "Maid in the Shade" en de C- 47 Cargo "Oud nummer 30." De C-47 is het meest gedecoreerde vliegtuig in de collectie, dat de Presidential Unit Citation Award heeft ontvangen voor zijn betrokkenheid bij gevechten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op Veteranendag in november organiseert het museum een ​​"Jaarlijks verzamelen van legendes" -evenement ter ere van veteranen uit alle oorlogen, met een focus op de Tweede Wereldoorlog. Veteranen worden uitgenodigd om hun verhalen met het museum te delen en op te nemen voor bewaring in de tentoonstelling Living Legends.

2017 N. Greenfield Rd., Mesa, AZ 85215, telefoon: 480-351-6032

Terug naar: Dingen om te doen in Arizona, Mesa dingen om te doen