Mooiste Maine-Eilanden: Damariscove Island

Damariscove Island, gelegen in Boothbay Harbor, Maine, is een onbewoond eiland dat bekend staat om zijn historische connectie met vroege Amerikaanse kolonisten en conflicten, dat tegenwoordig wordt geëxploiteerd als een natuurlijk domein door de Boothbay Region Land Trust.

Geschiedenis

Damariscove Island is een twee-mijl lang eiland gelegen op ongeveer vijf zeemijlen voor de kust van Maine langs de monding van de Damariscotta-rivier. De geschiedenis van de menselijke bezetting van het eiland Damariscove gaat terug tot de komst van Europeanen in Noord-Amerika, toen het eiland door de inheemse bevolking van Abenaki werd gebruikt als een vis- en vestigingsplaats. Het eiland werd al in 1604 geregeld als een seizoensgebonden commerciële vissersnederzetting, met documentatie van officiële kaarten van het eiland door kapitein John Smith in 1614. De naam van het eiland wordt gecrediteerd aan Popham Colony-lid Humphrey Damerill, die naar de regio in 1608 verhuisde. Tegen 1622 was het eiland opgericht als een permanente viskolonie het hele jaar door, bekend om zijn hulp aan pelgrims in de Plymouth-kolonie in het voorjaar van dat jaar.

In 1671 breidde Massachusetts Bay Colony zijn oostelijke grenzen uit en claimde het op het eiland, richtte het een lokale overheid op en evalueerde belastingen in de volgende jaren. Vijf jaar later, na een inheemse aanval op Europese nederzettingen ten oosten van de rivier de Kennebec, arriveerden 300-vluchtelingen op het eiland vanuit nabijgelegen nederzettingen. Het eiland was het doelwit van verschillende aanvallen gedurende de volgende jaren, waaronder inheemse aanvallen en invallen tijdens King William's War of 1689 en Father Rale's War of 1725. Tegen de tijd van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog had het eiland een belangrijke landbouw- en visindustrie gevestigd, maar tegen het einde van de 19e eeuw was de meeste landbouwactiviteit, met uitzondering van de melkveehouderij, naar andere gebieden in de regio verhuisd. Tegen het midden van de 20e eeuw was het eiland grotendeels onbewoond en was het vorige schoolgebouw met één kamer gesloten.

In 1897 heeft de Life-Saving Service van de Verenigde Staten het Damariscove Lifesaving Station gebouwd, dat tot 1959 door de Amerikaanse kustwacht werd geëxploiteerd en in het National Register of Historic Places in 1987 werd vermeld. Een groot deel van het eiland is beschermd als natuurreservaat sinds 1966, toen grote delen van het land werden geschonken aan de natuurbescherming. In 2005 heeft de natuurbescherming de zorg voor het natuurreservaat overgedragen aan de Boothbay Region Land Trust. Sinds 2009 zijn het eiland en de nabijgelegen Monhegan- en Boon-eilanden onderhouden als testlocaties voor de ontwikkeling van offshore diepwater windenergietechnologie.

attracties

Tegenwoordig is Damariscove Island een onbewoond eiland dat is opgenomen als onderdeel van de nabijgelegen Boothbay Harbor en grotendeels wordt onderhouden als een natuurreservaat door de non-profitorganisatie Boothbay Harbor Land Trust. Vanwege de connectie met vroege Amerikaanse kolonisten en conflicten werd het eiland genoteerd aan het National Register of Historic Places in 1978. De eilanden Damariscove levensreddend station blijft in particulier bezit, hoewel het sinds 1959 niet meer wordt geëxploiteerd. Verschillende delen van het eiland worden ook gebruikt als aanmeer- en opslagdokken voor commerciële vissersvloten in de buurt.

Twee ligplaatsen voor gasten worden geëxploiteerd op het eiland door de Boothbay Harbor Land Trust, samen met een stenen pier voor het landen van bezoekers. De site is open voor het publiek via privébootreizen gedurende de zomermaanden, en een openbare bezoekersreis naar het eiland wordt jaarlijks aangeboden door de Land Trust. Drie mijl van wandelpaden zijn voorzien op het eiland. Bezoekers moeten erop worden gewezen dat de meeste trailgebieden zeer rotsachtig land doorkruisen en stevige beschermende schoenen moeten dragen bij het verkennen van paden. Grote populaties van nestelende zeevogels en muskrats zijn zichtbaar, samen met ruïnes van boerderijen en openbare structuren uit het tijdperk van bewoning van het eiland. Bezoekers moeten erop worden gewezen dat de noordelijke helft van het eiland een beschermde vogelnestplaats is voor de gewone oudere vogel. Er wordt ook een klein museum gerund door de Land Trust, waar tentoonstellingen van inheemse flora en fauna en historische walvis- en visuitrusting te zien zijn.

Lopende programma's en evenementen

Een jaarlijkse publieke bezoekersexcursie naar het eiland wordt elke zomer aangeboden, met begeleide verkenning van het eilandmuseum en paden aangeboden voor excursiedeelnemers. Naast programmeren op Damariscove Island, biedt de Boothbay Harbor Land Trust een verscheidenheid aan natuurprogrammering in de hele Boothbay Harbor-regio, waaronder door natuuronderzoek geleide wandelingen, op gezondheid gerichte boszwemwandelingen en wandel- en praatprogrammering met natuur- en wetenschapsprofessionals. Het hele jaar door programmering wordt aangeboden voor kinderen en jongeren, waaronder een Babes in the Woods-programma voor kinderen van vijf en jonger tijdens de zomermaanden. Field trip-programmering kan ook worden gepland voor basisschool- en middelbare schoolgroepen, inclusief reizen naar Damariscove Island.

Meer dingen om te doen in Maine, Best Islands in Maine