Nieuw-Zeeland Dingen Om Te Doen: Waitomo Caves

De Waitomo Caves zijn gelegen in het Waitomo-district van Nieuw-Zeeland. De geologisch diverse regio was een van de oorspronkelijke toeristische bestemmingen van het eiland. Het Maori-woord Waitomo vertaalt zich naar 'water' uit 'Wai' en 'sinkhole' uit 'tomo', of ruwweg 'water dat door een gat in de grond stroomt'. Verschillende grotten in de omgeving staan ​​open voor rondleidingen en staan ​​bekend om de glowworms die de plafonds van de grotten versieren en de ruimte verlichten voor een ontzagwekkend avontuur.

De belangrijkste grotten in de regio zijn de Waitomo Glowworm Caves, bekend om de lichtgevende wezens die aan de plafonds hangen. Uniek voor Nieuw Zeeland, Arachnocampa luminosa, bekend als de glimworm, is een minuscule soort mug die in zowel zijn larvale als imagostadium luminescent is. Glowworms geven de voorkeur aan natte, beschermde habitats. Veel van hun bovengrondse woningen zijn bewerkstelligd door landbouw, waardoor de populaire Waitomo Caves tegenwoordig een van de beste uitkijkplaatsen voor gloeiwormen zijn.

De Ruakuri-grot biedt Waitomo's langste ondergrondse wandeltocht. De naam van de grot betekent 'hond' zoals de Maori-legende vertelt, het werd 500 jaar geleden ontdekt door een jongen die zijn toevlucht zocht tegen wilde honden terwijl hij in het gebied aan het jagen was. De ingang van de grot werd vervolgens gebruikt als een Maori-begraafplaats, en dit heilige gebied wordt tegenwoordig beschermd door bezoekers een wenteltrap af te leiden van de beschermde plek. Na het afdalen van de spiraalvormige ingang, volgen bezoekers een innovatieve, rolstoeltoegankelijke loopbrug langs kristal- en kalksteenformaties.

De Aranui-grot in het Ruakuri-natuurreservaat is vernoemd naar de Maori die het in 1910 heeft ontdekt en staat bekend om zijn stalagmieten en stalactieten. De grot is zonder water en is de kleinste van de drie, maar met enkele van de mooiste geologische formaties. Omdat de grotten werden gevormd door een aardbevingfout, komt water gemakkelijker binnen en is elke spleet versierd met kleurrijke geologische en kristalformaties. Een grot Weta-kolonie is te vinden in de Aranui-grotten. Deze gigantische insecten zijn uniek voor Nieuw-Zeeland en dateren uit de tijd van de dinosauriërs. Gerelateerd aan de sprinkhaan en cricket vertaalt hun Maori-naam zich in 'lelijke'. De wezens met lange ledematen en lange antennes komen alleen in het donker naar buiten om op zoek te gaan naar voedsel, omdat ze niet aangepast zijn om in het licht te zien.

Geschiedenis: De hele Waitomo-regio lag 30 miljoen jaar geleden onder de zee. De natuurlijke schoonheid die vandaag zowel boven als onder de grond bestaat, is een nawerking van miljoenen jaren water dat de kalksteen van Oligoceen heeft uitgehouwen. Lokale Maori nemen al sinds de vroege 1900's bezoekers mee door de gloeiwormgrotten. In 1904 werden grottoeroperaties overgenomen door de Britse kroon. Tegenwoordig worden tours beheerd door verschillende particuliere bedrijven.

Chief Chief Tane Tinorau, een lokale Maori-chef, was de eerste die de grotten in de late 1880's verkende. Hoewel de Maori-bevolking al veel langer van de grotten op de hoogte was, was hun interieur nooit onderzocht. Bij 1889 namen Chief Tane en zijn vrouw Huti gasten mee voor winstbejag door de grotten, nadat ze een gemakkelijk bovengronds toegangspunt hadden gevonden. Na een 100-jaar van Britse overrule werden de grotten teruggegeven aan de lokale Maori-stam in 1989. Sommige medewerkers die bezoekers vandaag door de grotten leiden, stammen rechtstreeks af van Chief Tane en Huti.

De Ruakuri-grot werd voor het eerst geopend in 1904 maar werd gesloten in 1988 vanwege een juridisch geschil over de eigendom van het land. De grotten werden heropend in 2005 door de Nieuw-Zeelandse overheid nadat ze in het reine kwamen met het familietrust dat oorspronkelijk eigendom claimde. De Aruni-grot organiseert sinds 1911 openbare rondleidingen onder de Nieuw-Zeelandse minister van Toerisme.

Lopende programma's en onderwijs: bezoekers van de glowwormgrot tour de grot tijdens een boottocht langs het ondergrondse gedeelte van de Waitomo-rivier, vergezeld door een deskundige gids die commentaar geeft op de glowworms, de geologische geschiedenis en de betekenis van de grotten en de culturele geschiedenis van het gebied. Tours vertrekken meerdere keren per dag.

Wandeltochten door de Ruakuri-grot duren ongeveer twee uur, waarvan 90 minuten ondergronds zijn. Houd er rekening mee dat de temperatuur in de grotten altijd koel is, ongeacht het weer boven de grond. Comfortabele wandelschoenen worden aanbevolen. Camera's zijn alleen toegestaan ​​in de Ruakuri- en Aruni-grotrondleidingen.

39 Waitomo Village Rd, Waitomo Caves, Otorohanga 3943, Nieuw-Zeeland

Meer dingen om te doen in Nieuw-Zeeland