Oklahoma Dingen Om Te Doen: Tucker Tower

Gelegen in het zuiden van centraal Oklahoma, nabij de stad Ardmore, is Tucker Tower een monument en natuurcentrum in Lake Murray State Park, oorspronkelijk gebouwd als een toevluchtsoord voor de gouverneurs van Oklahoma. De visie voor door de mens veroorzaakte Lake Murray dateert van 1929, toen Ada Kamer van Koophandel secretaris George C. Gibbons een overzicht van het gebied voltooide.

Geschiedenis

Na zijn onderzoek reikte Gibbons contact op met de United States Biological Survey om inspectie van het gebied aan te vragen met het oog op het creëren van natuurreservaten, inclusief de aanleg van een kunstmatig meer in het gebied. Oklahoma-gouverneur William H. Murray omarmde het voorstel van Gibbon en geloofde dat de bouw van de faciliteit de groei en het behoud van banen zou bevorderen tijdens de Grote Depressie. 10,000 acres in Carter en Love Counties van Oklahoma werden in 1933 gekocht voor $ 90,000, bestemd voor gebruik als een recreatiedemonstratiegebied. De bouw van het meer en het omliggende park begon in 1933, onder leiding van de Works Progress Administration en de Civilian Conservation Corps-programma's. Het werk werd voltooid in 1937 en Lake Murray State Park werd geopend voor het publiek in 1938, genoemd ter ere van gouverneur Murray.

Tijdens de bouw van het park was Tucker Tower oorspronkelijk ontworpen als een zomerverblijf voor gouverneur Murray, als erkenning voor zijn inspanningen bij het organiseren van de bouw en financiering van het project. Het unieke ontwerp van de toren is geïnspireerd op foto's van Europese kastelen, gemaakt door Oklahoma staat senator Fred Tucker. De toren bleef onvoltooid bij de voltooiing van het park, toen de financiering voor het project op was in 1935. De voltooiing van de toren werd uiteindelijk gefinancierd door de Oklahoma State Park Service, en in 1954 werd de site voor het publiek geopend als een geologisch museum, gecentreerd rond een weergave van een hexahedrietmeteoriet die tijdens de bouw op het terrein van het park werd gevonden. In 1981 werd het doel van de faciliteit verlegd voor gebruik als een openbaar natuurcentrum, met exposities die gericht waren op de natuur, de geologie en de inheemse bewoners van het gebied. Hoewel het werd ontworpen als residentie van een gouverneur, heeft geen enkele gouverneur van Oklahoma ooit in de faciliteit verbleven.

Permanente attracties en tentoonstellingen

Tegenwoordig is Tucker Tower opgenomen als onderdeel van de Lake Murray Nature Center, die dient als een observatietoren voor het omliggende meer en natuurgebied. De toren is gemaakt van kalksteen gewonnen uit de parksite en stijgt vijf verdiepingen hoog op een klif aan de zuidelijke oevers van Lake Murray. Een patio op de eerste verdieping met overdekte en open delen biedt toegang tot de bovenste niveaus van de toren, die een hoogte bereiken van 65-voeten. Museumtentoonstellingen worden tentoongesteld op de eerste twee verdiepingen van de toren en toegang tot de top van de toren is bedoeld als observatiedek. Een gedeelte van twee verdiepingen op de binnenverdiepingen van de toren was bedoeld als woonruimte voor de woning van de gouverneur, maar werd nooit voltooid. Afgewerkte vloeren en een grote wenteltrap werden toegevoegd aan de toren tijdens staatsrenovaties.

De toren is bereikbaar via een pad vanaf de Lake Murray Nature Center, heropend in zijn huidige vorm in 2013, dat dagelijks geopend is van maart tot oktober en van woensdag tot zondag tijdens de wintermaanden. Museumcollecties en exposities in het hele natuurcentrum richten zich op de natuurlijke fauna, geologie en inheemse geschiedenis van het gebied, met een verzameling inheemse flora en fauna tentoongesteld in de exposities van de toren. De toren is ook de thuisbasis van de Lake Murray Meteorite, de grootste korrelige hexahedriet meteoriet ooit gevonden. De 900-miljoen jaar oude meteoriet werd gehalveerd door het New Mexico Institute of Meteorites en gaf museumbezoekers een unieke blik in de geologie van de steen. De natuurlijke geschiedenis vertoont een gereconstrueerde mastodon-schedel die is gevonden in de nabijgelegen rivier de Washita als onderdeel van een grote verzameling dierenschedel, evenals een verscheidenheid aan collecties fossielen en gesteenten. Andere exposities richten zich op artefacten en culturele geschiedenis van lokale inheemse stammen, evenals de geschiedenis van het park en de bouw van de toren. Tijdens de zomermaanden wordt in de middag dagelijks interactieve educatieve programmering gepresenteerd in het centrum. Educatieve programmering voor groepen voor groepen studenten is ook beschikbaar op reservering.

Lake Murray State Park

Lake Murray State Park is het grootste staatspark in de staat Oklahoma, verankerd door het 5,700-acre Lake Murray. Het park beslaat meer dan 12,500 acres, waarbij de meeste gebieden relatief onontwikkeld blijven. Lake Murray wordt begrensd door Scenic Highway 77S en biedt voertuigtoegang tot de camping, het strand en de faciliteiten voor dagelijks gebruik. De Lake Murray Marina biedt bootverhuur en scheepsbenodigdheden voor bezoekers die geïnteresseerd zijn in waterexcursies, en een ATV-park aan de noordkant van het meer biedt off-road-ervaringen voor motorfietsen en vierwielers. Een vliegveld, een RC-vliegveld en een golfbaan bevinden zich ook in het staatspark en het door de staat beheerde Lake Murray Lodge and Resort biedt moderne accommodaties. Huurcabines en drijvende cabineverhuur zijn ook beschikbaar in het park.

18407 Scenic Highway 77, Ardmore, OK 73401, telefoon: 580-223-2109

Meer dingen om te doen in Okahoma