Portugal Dingen Om Te Doen: Paleis Van Mafra

Het nationale paleis van Mafra in Portugal is een 18e-eeuws paleis en klooster minder dan 20 mijl buiten Lissabon. Het 430,000 vierkante voet paleis is een barok meesterwerk en een van de grootste koninklijke paleizen van Portugal.

Het barokke gebouw bevat neoklassieke elementen en heeft een symmetrisch ontwerp rond een centrale basiliek versierd met Italiaanse beeldhouwwerken. De vooringang wordt geflankeerd door twee grote torens, die de Romeinse torens van nabootsen Sant'Agnese. Binnen de torens bevinden zich in totaal 92 kerkklokken, bestaande uit 's werelds grootste historische kerkbelcollectie.

De basiliek, gewijd aan St. Antonius, is gebouwd van een buitenkant van wit marmer, met een binnenkant van roos, wit en grijs marmer, en is ontworpen in de vorm van een kruis. Het extravagant gedecoreerde interieur bevat bijna 60 Romeinse sculpturen in opdracht van de beste Italiaanse kunstenaars van die tijd, de grootste dergelijke collectie buiten Italië. Jasper altaarstukken en een 15-voet kruis geflankeerd door twee marmeren hoeken, werden allemaal ontworpen door School of Mafra beeldhouwers. Zes pijporgels gemaakt van verguld Braziliaans hout werden allemaal tegelijkertijd gebouwd, ontworpen om samen te worden gespeeld.

Kloostergebouwen bevinden zich achter de hoofdgevel van het paleis. Het klooster bevatte 330-broeders in kleine cellen op verschillende verdiepingen. Het klooster werd verlaten in 1834 toen de ontbinding van religieuze ordes werd bevolen door de monarchie.

Koninklijke appartementen voor de koning en de koningin bevinden zich aan tegenovergestelde uiteinden van de bovenste verdieping van het paleis, ongeveer 700 voet van elkaar. Een kamer in het midden van het paleis komt uit op de basiliek, waardoor de koninklijke familie diensten kan bijwonen door een raam met uitzicht op de kerk. De meeste kunstwerken en meubels van het paleis werden in de latere 19e eeuw toegevoegd, omdat de koninklijke familie de meest waardevolle originele kunstwerken en meubels meenam toen ze naar Brazilië vluchtten tijdens de Franse invasie van 1807.

Van het kunstwerk dat overblijft, bevat een schilderijencollectie vroege 18e-eeuwse Italiaanse werken die oorspronkelijk het klooster en de basiliek sierden. De collectie omvat ook Portugese schilders uit de 19e eeuw. Extra items in de collectie zijn utilitaire en religieuze sieraden, metaalbewerking, goud en zilver, evenals een collectie keramiek gescheiden in de kern van het klooster, en werken die behoren tot het koninklijk huis. Een verzameling liturgische gewaden dateert uit 1730.

Een bibliotheek in rococostijl in het paleis bevat 36,000-boeken. Beschouwd als het hoogtepunt van de collecties van het paleis, is de lange hal van 300-voet versierd met marmeren tegels en geflankeerd door twee muren van houten boekenkasten in Rococo-stijl, bedekt met een balkon met houten balustrade. De verzameling boeken dateert uit de 14e eeuw en bevat zeer waardevolle leergebonden volumes, elk gebonden in een plaatselijke werkplaats voor de koning en de koningin. De site is ook beroemd om de vleermuizen, bewaard in de bibliotheek om de boeken tegen insecten te beschermen.

Geschiedenis: Het paleis van Mafra werd oorspronkelijk gebouwd als een Franciscaans klooster in de vroege 18e eeuw onder het bewind van koning Jan V. De koning had zijn vrouw beloofd dat hij het klooster zou bouwen als ze hem kinderen baarde. De bouw begon in 1717 met de geboorte van Infanta Barbara uit Portugal. Naast zijn dienst als klooster, werd het paleis gebruikt als een tweede verblijf voor de koninklijke familie, die profiteerde van de ligging nabij de koninklijke jachtgebieden.

Oorspronkelijk riepen de plannen op tot een eenvoudig klooster met houten frame voor een groep 13-broeders die de geloften van armoede zouden naleven. Tegen de tijd dat de bouw begon, stroomde er goud uit Portugal uit de kolonie Brazilië en de koning stortte deze immense rijkdom in het paleis en het klooster en begon een grote verzameling kunst te vergaren.

Het 13 jarenlange bouwproject had op sommige punten tot 45,000-werknemers in dienst, gecontroleerd door 7,000-soldaten. Hoewel het gebouw was ingewijd in 1730 met een uitgebreid 8-dagfeest, was de bouw pas volledig voltooid tot 1755, op welk moment de grote aardbeving genaamd de arbeiders naar de stad Lissabon werd geroepen.

In 1907 werd het paleis aangewezen als een nationaal monument. Het toezicht op het gebouw valt onder het Portugese Instituut voor Bouwkundig Patrimonium, dat twee uitgebreide renovaties heeft uitgevoerd, een van de façade van het paleis en de andere, een 12-jaarproject om de wereldberoemde orgels te herstellen.

Lopende programma's en onderwijs: de bibliotheek, de kerk en het paleis houden elk afzonderlijke openingstijden. Er is ook een museumwinkel ter plaatse, die replica's van kunstwerken uit de collectie van het paleis verkoopt. Educatieve rondleidingen zijn beschikbaar voor scholen en andere groepen op het gebied van kunst en kunstgeschiedenis en Portugese geschiedenis.

Terreiro D. Jo? O V 2640-492 Mafra, Portugal, telefoon: + 35-12-61-81-75-50

Meer dingen om te doen in Portugal