Redwood Forest, Californië

De Californische sequoia's zijn eigenlijk twee verschillende soorten bomen, beide met hun eigen uitersten, zoals de grootste of de hoogste. Dit zijn de gigantische sequoia's en de kustsequoia's. De gigantische sequoia's worden vaak de "grote bomen" genoemd en worden alleen gevonden in de Sierra Nevada Mountains aan de oostelijke grens van de staat. Ongelofelijk massief, ze worden ongeveer 280 voet lang en kunnen tot 23 voet breed worden.

De grootste in hun soort groeien zelfs een beetje boven 300 voet lang en verspreiden zich tot 30 voet. Sommige van deze bomen zijn zo oud als 3,000 jaar, maar die in het oude Bristlecone-dennenbos vlak bij Highway 395 ten oosten van de staat zijn er al ongeveer 5,000 jaar.

Nog groter zijn de kustsequoia's, die duidelijk te vinden zijn aan de kust van de staat aan de noordgrens. Ze zijn in feite de langste levende wezens op aarde en groeien tot 350 voet hoog, waarvan sommige zelfs de 360-voet bereiken. Ze zijn letterlijk zo lang als een 36-verhaalgebouw.

Redwood-bossen komen overal in Californië voor, en er zijn een tiental parken met het woord 'redwood' in hun naam en maken deel uit van nationale en regionale parken. Elk van deze plaatsen is voldoende om u te laten zien hoe prachtig deze bomen zijn, maar hier zijn enkele van de beste plaatsen om te bezoeken:

- Prairie Creek Redwoods State Park - Dit park tussen Crescent City en Eureka is ook de thuisbasis van veel elanden van Roosevelt. De plaats is echt magisch, vooral tijdens de zomerochtend, wanneer het mistig wordt. Zorg ervoor dat je Fern Canyon bezoekt, dat, zoals de naam al suggereert, muren omvat die zijn gedrapeerd in allerlei varens, waardoor het eruit ziet als een groene waterval.

-Redwood National Park - Het park bestaat uit veel redwood-bossen en beschermt ongeveer de helft van de redwoods van de staat. Er zijn veel vlakke en gemakkelijke paden om te wandelen, waar u eikenbossen, wilde rivieren, prairies en meer kunt zien. De plaats is ook de thuisbasis van een paar bedreigde soorten zoals de noordelijke gevlekte uil, Chinook-zalm, bruine pelikaan en de zeeleeuw van Steller. Samen met Yosemite National Park is Redwood National Park een van de enige twee UNESCO-werelderfgoedlocaties in Californië.

-Muir Woods National Monument -Dit is slechts 12 mijl van San Francisco en is vrij toegankelijk dankzij de goed onderhouden paden die vrijwel iedereen kan volgen. Je kunt ook een pendelbus nemen vanuit Sausalito om hier te komen. De bomen hier zijn niet zo groot als die in andere parken, maar de omgeving is een van de beste plekken voor een wandeling. De rangers hier geven ook regelmatig begeleide wandelingen.

-Yosemite National Park - Slechts 4 uur ten oosten van San Francisco is Yosemite's grootste sequoia-bos, het Mariposa Grove genoemd, en het is de thuisbasis van veel gigantische sequoia's. Er zijn er ongeveer 500 en je kunt ze zelfs op de parkeerplaats zien. Deze is vooral populair in de zomer, dus je kunt problemen hebben met parkeren als je van plan bent om tijdens dat seizoen te bezoeken.

-Big Basin Redwoods State Park- Deze bevindt zich in de bergen nabij San Francisco, en het is niet zo druk als andere parken vanwege de locatie. Hier kunnen mensen overnachten in een van de hutten. Als je de Muir Woods een beetje te druk vindt, kun je hier naartoe gaan.

-Petrified Redwood Forest - Het bos ten westen van Calistoga dankt zijn naam aan het feit dat veel ervan in steen is veranderd. Dit gebeurde omdat de bomen bedekt waren met vulkanische as en na verloop van tijd versteend. Het is een privé-attractie, dus er zijn toegangsprijzen.

-Sequoia National Park - Op zoek naar de grootste sequoia? Ga hier. De bomen hier zijn niet alleen groot, maar ook oud, waarvan sommige 2,700-jaren bereiken. Opmerkelijk is de generaal Sherman Tree, die misschien wel een van de meest indrukwekkende in zijn soort is. Er is ook de General Grant Tree in de buurt van Lodgepole Village.

Er zijn ook enkele redwood-bossen die 'drive-thrus' zijn, wat betekent dat ze bomen hebben met gaten in het midden zodat mensen er letterlijk doorheen kunnen rijden. Het is een vrij nieuwe toeristische attractie geworden en er zijn er een flink aantal die je kunt bezoeken:

-Chandelier Drive - Dit is een attractie in particulier bezit, dus je moet toegang betalen. Dit zou een van de beste in zijn soort in Californië zijn.

-Shrine Drive-Thru - Deze brengt ook kosten in rekening voor toegang, maar een ding dat uniek is, is dat de boom van nature gesplitst is. Dit betekent dat niemand een gat door de boom moest snijden zodat mensen er doorheen konden rijden.

-Klamath Tour Thru Tree - Deze attractie ligt ten noorden van Klamath Bridge en is groot genoeg voor de meeste auto's en zelfs busjes.

-Pioneer Cabin Tree - Deze staat in Calaveras State Park. Het is niet bepaald een "drive-in" omdat auto's hier niet zijn toegestaan, maar je kunt er doorheen lopen via een 1.5-mijl loop trail.

-Hercules Tree - Wat deze attractie opmerkelijk maakt, is dat er een kamer in de boom is uitgehouwen. Het is gelegen in het Mountain State Forest.

-Tunnel Log - Gelegen in Sequoia National Park's Giant Forest by the Moro Rock Road is een omgevallen boom met een 17-voet brede boog eruit gesneden voor mensen om door te gaan. Terwijl je daar bent, zorg ervoor dat je het logboek van Tharp bekijkt, een andere omgevallen boom die in een huis is veranderd.

Wanneer u een van deze locaties bezoekt, zorg er dan voor dat u weet wanneer de parken open zijn om te bezoeken. Misschien wilt u ook controleren of er toegangsprijzen in rekening worden gebracht. De meeste van deze sites hebben online handleidingen, zodat u eenvoudig kunt plannen hoe u er komt.

Er zijn ook veel organisaties waarvan de leden zich hebben toegelegd op het behoud van deze prachtige werken van de natuur. Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in een bijdrage.