Saguaro Nationaal Park In Tucson, Arizona

Saguaro National Park ligt ten westen en oosten van Tucson, AZ, de thuisbasis van de gigantische saguaro en de grootste cactussen van het land. De gigantische saguaro is het symbool van het Amerikaanse Westen geworden en wordt in enkele delen van het land gevonden. Bezoekers van het park kunnen deze enorme, majestueuze cactussen bekijken met de prachtige woestijnzonsondergang op de achtergrond. Saguaro National Park is echter veel meer dan alleen cactus. Mensen wonen al duizenden jaren in het gebied, van de prehistorische Hohokam tot boeren en homesteaders. Ze hebben allemaal hun eigen sporen achtergelaten op het land terwijl ze gezinnen grootbrachten, gewassen plantten, jaagden en vee hoedden.

Saguaro National Monument in Arizona werd opgericht door Herbert Hoover op maart 1, 1933. Het monument bevatte de bijna lege woestijn, vijftien mijl ten oosten van Tucson. Tijden veranderen echter soms snel. President Franklin Roosevelt gaf slechts twee maanden later het bevel om zestien nationale monumenten aan de National Park Service te geven. Zo begon Saguaro aan zijn reis naar het nationale park dat het vandaag is.

Deze vooruitgang was vaak pijnlijk. Jonge cactussen werden tientallen jaren vertrapt door vee, het "ritselen van de cactus" was ongebreideld en water moest door vroege rangers uit het centrum van de stad worden getrokken. Verouderende cactussen en een gebrek aan regeneratie zorgden ervoor dat veel mensen geloofden dat de gigantische saguaro een uitstervend ras was, een beetje zoals het grensleven dat de cactus symboliseerde.

In de 1950's werd een bezoekerscentrum geopend in het park en 1970 bracht een beter inzicht in de levenscyclus van de gigantische saguaro door belangrijk wetenschappelijk onderzoek. President Kennedy voegde op aandringen van minister van Binnenlandse Zaken Stewart Udall en de inwoners van Tucson een extra vijfentwintig vierkante mijl aan spectaculaire cactussen toe aan het Saguaro National Monument. Het nationale monument werd Saguaro Nationaal Park in 1994 nadat het Congres een uitgestrekte hoeveelheid wildernisgebied had gereserveerd.

1. Wildernis wandelen


Voor bezoekers die op zoek zijn naar avontuur in Saguaro National Park, een lange wandeling door de ruige wildernis van het park, is het een geweldige kans voor een avontuurlijke verkenning. Een nachtelijke wandeling door de wildernis van het park brengt wandelaars ongeveer vijftien mijl van een hoogte van ongeveer 3,000 voet naar meer dan 8,000 voet. Wandelingen kunnen beginnen bij een van de vijf trailheads. Deze paden variëren van de Douglas Spring Trailhead, die gemakkelijk te bereiken is aan het oostelijke uiteinde van Speedway Boulevard, tot de Italiaanse Spring Trailhead, een afgelegen pad dat toegankelijk is via Reddington Pass.

2. Natuur en wetenschap


Het Tucson Mountain District en het Rincon Mountain District vormen het Saguaro National Park. Het Rincon Mountain District strekt zich uit van de oostelijke kant van Tucson, terwijl het Tucson Mountain District zich uitstrekt van de westelijke kant van de stad. Deze twee districten zijn gemaakt om de Saguaro Cactusbossen te behouden en te presenteren. Hoewel de meeste mensen het park als een woestijnpark beschouwen, is er veel meer dan dat. De bekende woestijnomgeving bestaat meer op de lagere hoogten van het park waar de Sonoran Desert-vegetatie wordt gevonden. Het Tucson Mountain District, variërend van 2,180-voet tot 4,687-voet in hoogte, omvat twee biotische gemeenschappen, woestijngrasland en woestijnscrub. De gemiddelde neerslag per jaar is ongeveer 10.27 inch, en dieren in het wild die vaak in het gebied worden aangetroffen, zijn de woestijnschildpad, Gambels kwartel en coyote.

Het Rincon Mountain District in het Saguaro National Park varieert van 2,670 voet tot 8,666 voet in hoogte en bestaat uit zes biotische gemeenschappen. De biotische gemeenschappen omvatten gemengd naaldbos, dennenbos, dennen-eikenbos, eikenbos, woestijngras en woestijnbos. De gemiddelde neerslag per jaar is ongeveer 12.30 inch. Meer diversiteit in dieren in het wild en planten, evenals meer biotische gemeenschappen bestaan ​​in het Rincon-gebergte dan het Tucson-gebergte vanwege de pieken die een aanzienlijk hogere hoogte bereiken. Dieren zoals witstaartherten, Mexicaanse uilen, zwarte beren en Arizona bergkoning slangen leven in het Rincon Mountain District vanwege de hogere ligging.

3. Dieren


Veel verschillende diersoorten noemen Saguaro National Park de thuisbasis, ondanks de onheilspellende natuur van de Sonoran Desert. Aanpassing aan de schaarse watervoorraad van de woestijn en hoge temperaturen is de sleutel tot het voortbestaan ​​van deze dieren geweest. Verschillende soorten vermijden de hete temperaturen overdag en zijn alleen 's nachts actief. Sommigen zoeken beschutting in holen of schaduwrijke nesten. Andere dieren hebben eigenschappen die hen helpen om koel te blijven bij de hoge temperaturen, zoals de grote oren van de jackrabbit die warmte uitstralen van zijn lichaam.

Een assortiment ongewone dieren leeft in het Saguaro National Park, waarvan er enkele alleen in Zuid-Arizona voorkomen. Collared pekari's, gehoornde hagedissen, roadrunners en Gila-monsters worden allemaal vaak gezien door bezoekers. Terwijl het park zich aan de rand van de Sonoran Desert bevindt, strekt Mica Mountain zich uit in hoogte tot meer dan 8,600 voet. De hoogte van deze berg, gevonden in het Rincon-bergdistrict, zorgt voor pijnbomen en koelere temperaturen. In deze omgeving leven zoogdieren zoals witstaartherten en zwarte beren. Coati, evenals andere soorten die vaker worden geassocieerd met tropische omgevingen, zijn ook te vinden in Saguaro National Park. Woestijnwateren die vaak verborgen zijn, bevatten modderschildpadden en aquatische luipaardkikkers.

4. Planten


Het plantenleven is overal in het Saguaro National Park in overvloed te vinden, ondanks het feit dat het park in een woestijn ligt. Deze planten hebben zich aangepast aan de droogte en kunnen gedurende lange periodes van regen niet slapen om hun water te sparen. De planten kunnen in deze tijden levenloos lijken, maar na regenval komen ze weer tot leven met groene bladeren. Het park is in feite vol met groene vegetatie gedurende het regenseizoen.

Binnen slechts twee dagen na een regenbui verandert het uiterlijk van de ocotillo-plant van wat een kleine stapel dode stokjes lijkt te zijn in een gelukkige struik bedekt met bladeren op hoge groene takken. Veel verschillende plantensoorten zijn te vinden in het Saguaro National Park dankzij de variërende hoogten. Volgens huidig ​​onderzoek bestaan ​​er ongeveer 400 soorten in het Tucson Mountain District en ongeveer 1,200 verschillende soorten in het Rincon Mountain District.

5. Water in het nationale park van Saguaro


Omdat het Saguaro National Park in een woestijn ligt, denken veel mensen dat er niet veel water in het gebied is. Dit is echter niet helemaal waar. Het park bevat verschillende unieke wateraspecten die de grote verscheidenheid aan planten en dieren helpen de woestijnomgeving te overleven. Er zijn twee districten die deel uitmaken van Saguaro National Park, een in het oosten van Tucson en een in het westen. De twee districten, terwijl hetzelfde park, zijn enorm verschillend. Het oostelijke district is hoger in hoogte, oplopend van de vallei tot meer dan 8,000 voet bij Mica Mountain. Vegetatie varieert van gematigde dennenbossen tot woestijn struikgewas. Jaarlijks valt er meer dan dertig centimeter regen op de berg, waardoor stromen en bronnen verder op het bergfront van water worden voorzien. Het westelijke district heeft een lagere ligging met voornamelijk woestijnvegetatie en ontvangt slechts ongeveer een voet regen per jaar.

6. Junior Ranger-programma's


Jongere bezoekers worden aangemoedigd om nieuwe dingen in de Saguaro National Park-omgeving te verkennen en te ontdekken door middel van activiteiten zoals een woestijnwandeling, het ontleden van uilpellets, het tekenen van een cactus of het gebruik van een rugzakkachel om een ​​trailsnack te koken. Dit zijn slechts enkele van de mogelijke activiteiten die kinderen kunnen ervaren wanneer ze deelnemen aan het Junior Ranger-programma in het park. De parkdienst vindt het toekomstige rentmeesterschap van Saguaro National Park uitermate belangrijk.

Junior Rangers zijn ontdekkingsreizigers, leerlingen en beschermers van de nationale parken. Ze ontdekken nieuwe manieren om ervoor te zorgen dat er in de toekomst parken te bezoeken zijn. Junior Ranger-deelnemers leren over dingen die ze kunnen doen, zowel in de parken als thuis. Na voltooiing van het activiteitenboekje van het programma worden de deelnemers beëdigd als Junior Rangers en ontvangen ze ook een certificaat en badge.

Er zijn een paar manieren waarop kinderen een Junior Ranger kunnen worden. De eerste manier is dat ze een werkboek ophalen bij het bezoekerscentrum voor het zelfgeleide Discover Day-pakket. Het pakket duurt ongeveer één tot drie uur en is volledig zelfgestuurd, zodat kinderen het in hun eigen tempo kunnen voltooien. Kinderen die deelnemen aan het Junior Ranger-programma en hun gezinnen verkennen het park met behulp van de speciaal voor hen ontworpen activiteitenboekjes. Deze boekjes wijzen op interessante dingen die anders misschien niet zouden worden opgemerkt, en laten bezoekers kennismaken met parkverhalen.

7. Not So Junior Ranger-programma


Het nieuwe No So Junior Ranger-programma in het Saguaro National Park biedt ouders, senioren en jongvolwassenen van kinderen de mogelijkheid om deel te nemen aan hun eigen ranger-programma. Deelnemers proberen zoveel mogelijk punten te verzamelen door activiteiten zoals wandelpaden te voltooien, langs bezoekerscentra te komen, trivia-vragen over saguaro te beantwoorden en dieren in het wild te observeren. Kinderen kunnen nu ook Online Junior Rangers worden als ze niet kunnen deelnemen aan het Junior Ranger-programma in het park. Meer informatie hierover is te vinden op de website van het park.

8. Zomerprogramma's


Een tweede manier waarop kinderen een Junior Ranger kunnen worden, is door lid te worden van een van de leuke Summer Junior Ranger Camps van Saguaro National Park. De zomerprogramma's worden gehouden in het oostelijke district in het park. Kinderen kunnen de woestijn ontdekken door te leren over het belang van water, de inheemse dieren van de woestijn en hoe ze veilig in de woestijn kunnen wandelen. Er zijn ook interactieve activiteiten, games en meer.

Terug naar: Beste dingen om te doen in Tucson, Arizona

3693 S Old Spanish Rd, Tucson, AZ 85730, telefoon: 520-733-5153