Dingen Om Te Doen Saint Thomas: Buck Island Reef National Monument

Gelegen op ongeveer 1.5 mijl voor de noordoostkust van Saint Croix op de Amerikaanse Maagdeneilanden, is Buck Island Reef National Monument een 176-acre-eiland dat bewaard is gebleven als onderwaterpad en natuurreservaat, beschikbaar voor verkenning via privérondleidingen en vaarvergunningen.

Geschiedenis

Het gebied van Buck Island is al meer dan 2,000 jaar door mensen verkend, waarbij de regio door 400 AD door lokale inheemse stammen wijdverbreid wordt gebruikt als visgebied. excursies organiseren. Het eiland is historisch door vele namen genoemd, waaronder Cabrito Island, Gede? En Frederiksgave, Pockholz en Isle Verte, hoewel in de 18e eeuw de naam van Buck Island begon te worden gevestigd als de formele moderne naam. Hoewel een aantal Franse plantages waren gevestigd op het vasteland van Saint Croix in de 1650s, werd de bewoning van Buck Island pas gedocumenteerd tot 1754. In 1789 werd het eiland gebruikt als een Deens signaalstation voor het nabijgelegen Fort Christiansvaern, en in de 1840 dicteerde Saint Croix's Burgher Council dat het eiland zou worden gebruikt als residentie voor beoefenaars van Afrikaanse Obeah. Gedurende de late 19e en vroege 20e eeuw werd het eiland gebruikt voor de landbouw, geitenweiden en houtskooloogst.

In 1926 stelde de Saint Croix Colonial Council een wetsvoorstel voor om Buck Island te beschermen als wildreservaat, maar het voorstel viel door als gevolg van de mangoestplaag van het eiland. Het eiland viel onder toezicht van de Amerikaanse federale overheid in 1936 als onderdeel van de Virgin Islands Organic Act, en in 1948 werden het eiland en de omliggende riffen beschermd als een territoriaal park. Het toezicht op het eiland werd overgedragen aan de National Park Service in 1961 en later dat jaar werd het gebied opgericht als Buck Island National Reef Monument. In 2001 werd de omvang van het monument uitgebreid met meer dan 18,000 acres.

attracties

Tegenwoordig wordt het Buck Island Reef National Monument bewaard als een natuurreservaat voor gebruik als een wetenschappelijke en educatieve faciliteit voor natuurbehoud en privé-verkenning. Het gebied van het monument beslaat 19,105 hectare, met behoud van het eiland en de omliggende kustrifgebieden. Meer dan 50,000-bezoekers verkennen het eiland jaarlijks door middel van privé-excursies en vaarvergunningen, die moeten worden verkregen met toestemming van de National Park Service.

Het vasteland van het monument bewaart een 176-acre tropisch droog bos en het witte zand Turtle Beach, dat is uitgeroepen tot een van de mooiste stranden ter wereld door National Geographic tijdschrift. Het ecosysteem van het eiland, dat de afgelopen 6,000-jaren ingrijpend is veranderd door de komst van mensen, dient vandaag als een toevluchtsoord voor wilde dieren voor een aantal bedreigde en bedreigde soorten. Populaties van drie soorten zeeschildpadden, de bedreigde lederschildpad en karetschildpadden en de bedreigde groene schildpadden, worden beschermd als onderdeel van het monument. Andere inheemse dieren zijn de Saint Croix-anole, de katoenen dwerggekko en meer dan 210 soorten trekvogels en permanente vogelsoorten. Meer dan 228 soorten planten zijn ook te vinden op het eiland, inclusief 180 inheemse soorten bomen, struiken en grassen.

Een verscheidenheid aan buitenactiviteiten zijn beschikbaar voor bezoekers van het monument, waaronder zwemmen, duiken en snorkelen. Begeleide snorkellessen voor beginners en kinderen worden aangeboden, samen met begeleide expedities van de onderwaterroute van het park. Vaarexcursies worden aangeboden door verschillende touringbedrijven en privébootverankeringen kunnen worden verkregen door de National Park Service. Picknickplaatsen zijn beschikbaar op de gebieden West Beach en Diedrichs Point van het eiland, die verbonden zijn door een bewegwijzerd wandelpad. In het park worden ook zonnebaden en vogelspotten aangeboden. Er worden geen bezoekersdiensten aangeboden op het eiland zelf, maar het nabijgelegen Fort Christiansvaern op de historische historische plaats Christiansted biedt informatiediensten over het monument en andere nationale parkeenheden.

Het monument is het hele jaar door geopend van zonsopgang tot zonsondergang, met overnachtingsverankering beschikbaar voor watersporters in aangewezen gebieden op het eiland. Omdat het monument een beschermd natuurgebied is, zijn vissen, verzamelen en andere verstorende praktijken verboden en wordt een pack-in-pack-beleid met betrekking tot zwerfvuil afgedwongen. Alle bezoekers wordt geadviseerd om milieuvriendelijke zonnebrandcrème te dragen en de huidige weersomstandigheden op het eiland te controleren voordat ze bezoeken. Een 2014-documentaire over het eiland, getiteld "Caribbean Gem", wordt ook aanbevolen als educatief beeld voordat u het bezoekt.

2100 Church St. #100, Christiansted, St. Croix, VI 00820, telefoon: 340-773-1460