South Dakota Plaatsen Om Te Bezoeken: Jewel Cave

Jewel Cave in Custer, South Dakota, is het op twee na langste grottenstelsel ter wereld. Met een verscheidenheid aan rondleidingen die gasten helpen de grot beter te zien en te begrijpen, is deze attractie zowel leuk als leerzaam voor zelfs de meest sensationele bezoekers.

Geschiedenis

Jewel Cave heeft meer dan 195 mijlen van onderzochte, in kaart gebrachte doorgangen vol fragiele formaties en prachtige kleuren. Het wordt beheerd door parkwachters in dienst van de National Park Service. Oorspronkelijk onderzocht door Albert en Frank Michaud in 1900, beschreven de broers de ingang van de grot eerst als een gat dat te klein was voor mensen om binnen te komen met koude lucht die eruit stroomde.

Na het vergroten van de grot met de lucht van dynamiet, waren zij de eersten die de sprankelende juwelen zagen en dienden onmiddellijk een mijnclaim in bij de 'Jewel Tunnel Lode'. Nadat ze hadden vernomen dat de juwelen weinig tot geen commerciële waarde hadden, veranderden ze het in een toeristische attractie. De broers ontwikkelden de paden, bouwden een lodge en hielden zelfs een dansclub in Jewel Cave.

De grot werd bewaard als een natuurlijke hulpbron in 1908 en werd onderdeel van de parkdienst in 1939, toen parkwachters het overnamen als gidsen. In 1959 werden twee extra kilometers grottenstelsel ontdekt en de extra rondleidingen werden ontwikkeld om alles te presenteren wat de grot te bieden had.

Permanente Attracties

Vanwege de uitgebreide en lange doorgangen die Jewel Cave vormen, is de enige manier om het grottenstelsel te zien door een rondleiding te volgen. Deze grottours worden het hele jaar door gepland op tijdstippen die worden vermeld op de Jewel Cave-website.

- Scenic Tour - Deze tour is de meest populaire aangeboden in Jewel Cave. Het neemt gasten mee door verschillende grotpassages en kamers en laat hen enkele van de mooiere en uitgebreidere speleothems zien (verschillende soorten, waaronder een liefdevol bekend als "cave bacon") en calcietkristallen beschouwd als de "juwelen" in de grot (twee verschillende types, in feite, de dogtooth-spar en de nailhead-spar). Een deskundige gids met gids vertelt over de geologie, ontdekking, formatie en andere grotgerelateerde feiten. Het pad is zowel geplaveid als verlicht, en de ingang en uitgang naar het grottenstelsel zijn per lift gemaakt. Het duurt iets minder dan anderhalf uur en is geclassificeerd als "matig" inspannend (er zijn meer dan 700 totale trappen tijdens deze tour).

- Discovery Tour - De kortste grottour, klokslag ongeveer 20 minuten van start tot finish, de Discovery Tour laat gasten kennis maken met de culturele en natuurlijke geschiedenis van Jewel Cave in één grote kamer. Het wordt beoordeeld als "eenvoudig" en is ontworpen om rolstoeltoegankelijk te zijn. Zie de grot "juwelen" - dogtooth en spijkerhoofden - evenals andere geologische formaties zoals paleofill en mangaan. Gidsen zullen ook uitleggen hoe de grot werd gevormd en over de ontdekking ervan in 1900. Deze tour wordt als de beste voor kinderen beschouwd.

- Historische Lantern Tour - Voor de meer avontuurlijke mensen is de Historic Lantern Tour de beste keuze. Onder leiding van gidsen gekleed in authentieke 1930-uniformen, zullen gasten meer leren over hoe vroege grottours werden gedaan. De tour zal zowel Jewel Cave betreden als verlaten via de historische, onverharde ingang, en het enige licht dat wordt geboden zijn de handheld lantaarns die aan de tourbezoekers worden gegeven. Deze tour duurt iets minder dan twee uur en zal de Heavenly Room of de Dungeon Room bezoeken. Vanwege de lengte (een halve mijl), de vele trappen (ongeveer 600 totaal) en het frequente bukken en buigen vereist, is de leeftijdsgrens (gasten moeten minimaal zes jaar oud) strikt nageleefd. Deze rondleidingen worden alleen aangeboden van juni tot september.

- Wild Caving Tour - De Wild Caving Tour wordt alleen aangeboden van juni tot augustus en moet worden genomen met een helm en een koplamp zodat de gasten van de grottour de grot in zijn meest natuurlijke staat kunnen zien. Gasten reizen door Hurricane Corner (zorg ervoor dat de wind waait), stijgen in Martha's Waterkoker, kruipen door de Achtbaan en persen zich in de Brain Drain. Gidsen laten iedereen de plaats zien waar de hydromagnesietballonnen oorspronkelijk werden ontdekt (let op de oorbel), evenals verschillende andere grotstructuren en formaties. De langste tour in zowel lengte (? Van een mijl) als in de tijd (klokken tussen drie en vier uur), deze grottour wordt beoordeeld als "extreem inspannend" vanwege verticale klimtouwen en vereiste buikkruipen. De gidsen zullen gasten ook leren over low impact speleologie technieken en speleologie veiligheid. Houd er rekening mee dat deze tour niet goed is voor gasten met claustrofobie.

Rondom Jewel Cave zijn drie verschillende zelfgeleide wandelpaden. Informatie over alle paden kan gratis worden opgehaald bij het bezoekerscentrum en bij de ranger-hut (alleen in de zomer).

- Walk on the Roof Trail - Dit pad, dat ongeveer 30 minuten en een kwart mijl lang is, laat wandelaars zien hoe het oppervlak van Jewel Cave samenwerkt met de functies en hulpbronnen onder het oppervlak. Het pad leidt gasten door de Ponderosa-pijnbomen en biedt een uitzicht met een prachtig uitzicht op de canyons en het bos. Het heeft een matige helling en is niet toegankelijk voor rolstoelgebruikers.

- Canyons Trail - Een veel langere route (ongeveer drie en een halve mijl lang en tussen de twee en vier mijl voor de volledige wandellus), Canyons Trail leidt wandelaars door Hell Canyon op onverharde wegen en weiden. Het biedt een close-up van de oppervlaktebronnen en andere geologische kenmerken. Er zijn tal van natuurlijke kenmerken om naar uit te kijken - herten, vleermuizen, vogels en wilde bloemen in overvloed. Er zijn matige tot steile hellingen op dit pad en het is niet toegankelijk voor rolstoelgebruikers.

- Hell Canyon Trail - Hell Canyon Trail wordt onderhouden door de Forest Service in de Verenigde Staten en is iets meer dan vijf mijl lang en duurt gemiddeld twee tot vier uur. Het is ook het hoogste punt van de wandelpaden, tussen 5400 en 5700-voeten. Het is een zeer inspannend parcours om te voltooien en is niet toegankelijk voor rolstoelgebruikers.

Onderwijskansen

Vanwege de rijkdom aan historische, geologische en culturele informatie die moet worden geleerd in Jewel Cave, is het de perfecte plek voor een excursie. Veldtochten zijn echter niet alles dat de parkwachters in de grot nieuwsgierige studenten aanbieden.

Lerarenopleidingen en workshops worden elk najaar aangeboden in het bezoekerscentrum. Deze trainingen helpen leraren, leiders van thuisscholen en andere opvoeders en academische professionals om de grot te leren kennen, zodat ze die informatie weer in hun lesplannen kunnen opnemen. De workshops bieden en leren hands-on interactieve activiteiten en lesplanideeën die leraren kunnen meenemen naar hun studenten. Er zijn kosten verbonden aan deze programma's.

Leraren kunnen ook het Adopt a Classroom-programma aanvragen, waarmee hun studenten kunnen worden 'geadopteerd' door de parkwachters in Jewel Cave. De samenwerking duurt jaren (vaak via afstuderen) en omvat verschillende klaslokaalprogramma's, educatieve mogelijkheden, excursies en meer, aangezien de studenten rechtstreeks samenwerken met de parkwachters die aan hun klaslokaal zijn toegewezen. Het is een competitief programma, maar de beloningen zijn de moeite waard die het kost om toe te passen.

Er zijn ook veel verschillende on-site excursies en educatieve mogelijkheden beschikbaar in Jewel Cave. Deze excursies variëren van een paar uur tot de hele dag ervaringen. Velen van hen vereisen geen vergoeding en, voor degenen die dat wel doen, zijn vrijstellingen voor academische kosten beschikbaar voor degenen die in aanmerking komen.

Daarnaast zijn ook off-site educatieve mogelijkheden beschikbaar. Beschikbaar voor klaslokalen die binnen een "redelijke" rijafstand van het park ranger station in Tucson zijn, komen rangers binnen en leren over het grottenstelsel. Ze bieden een verscheidenheid aan educatieve, praktische activiteiten over de geologie en de natuur van de grot (relaties tussen roofdieren en prooien, aanpassingen en vleermuizen). Het is een geweldige manier om de grot te leren kennen zonder de kinderen uit de klas te hoeven halen.

Dineren en winkelen

Er zijn geen eetgelegenheden beschikbaar in de buurt van Jewel Cave. De stad die het dichtst bij het grottenstelsel ligt, is Custer, dat meer dan tien mijl ten oosten ligt. Eten en drinken is niet toegestaan ​​in de grot. Er is echter een boekhandel in het Jewel Cave Visitor Center. De boeken die te koop worden aangeboden, hebben allemaal direct betrekking op de grot. Een paar beschikbare boeken zijn Het Jewel Cave Adventure en een e-book genaamd Het verhaal achter het landschap.Alle aankopen hebben direct invloed op de financiële vereisten van het onderhoud van de grot en het inzetten van de parkwachters die ervoor zorgen. Er zijn ook andere kleine souvenirartikelen beschikbaar, zoals sleutelhangers en bumperstickers.

11149 US-16 B-12, Custer, SD 57730, telefoon: 605-673-8300

Meer plaatsen om te bezoeken in South Dakota