Sutro Baden

De ruïnes van de Sutro Baths zijn te vinden in het gebied rond Lands 'End in Outer Richmond, ten westen van San Francisco, Californië. Gunstig gelegen nabij Sutro Heights Park, Cliff House en Seal Rock, is dit een site om te bezoeken tijdens een fantastisch dagje uit. De faciliteit vloog in 1966 in brand, maar de resterende structuur is nog steeds iets om te bewonderen en blijkt bijna net zo populair als toen het een volledig functionerend badhuis was.

De ooit schitterende Sutro Baths was destijds een ambitieus project en werd ontworpen en ontwikkeld in 1894. Adolph Sutro, een zelfgemaakte miljonair die ook Sutro Heights en Cliff House ontwierp, had een speciale interesse in natuurgeschiedenis en mariene studies. Hij bouwde het enorme openbare badhuis dat 3 hectare beslaat, en het bevatte een aantal echt indrukwekkende en ingenieuze engineering en artistieke details. De droom was om een ​​gezonde en goedkope zwemvoorziening te bieden voor San Franciscanen. Op het hoogtepunt van zijn gloriedagen had het badhuis zeven zwembaden met verschillende temperaturen, glijbanen, trapezes, springplanken en zelfs een hoge duik. Met behulp van de kracht van de vloed van de Stille Oceaan konden de baden in slechts één uur worden gevuld met de 1.7 miljoen gallons water. Ze hadden ruimte voor 10,000-mensen en verhuurden badpakken en handdoeken aan bezoekers.

Zoals geldt voor de andere eigenschappen die Sutro ontwierp, vervulden de baden niet louter een recreatieve rol; hij wilde dat ze ook educatief waren. De grote vooringang bevat tentoonstellingen over natuurlijke geschiedenis, evenals galerijen van sculpturen, wandtapijten, artefacten en schilderijen uit veel verschillende culturen, waaronder Mexico, Azië, het Midden-Oosten en China. Het meest populaire display was altijd de verzameling Egyptische mummies. In de late 1890s waren er verschillende vervoersverbindingen naar het gebied en het diende als een kroonjuweel tijdens een hele dag familie-excursie naar de kust.

De locatie was ook niet alleen voor recreatie en educatie, en fungeerde ook als een cultureel centrum om bandconcerten, talentenjachten te organiseren en een schat aan verschillende restaurants een thuis te geven tijdens zijn leven.

Helaas bleken de baden op de lange termijn niet commercieel succesvol te zijn en werden ze extreem hard getroffen door de Grote Depressie. Nadat Adolph Sutro stierf in 1898, bleef zijn familie zijn landgoederen beheren. Toen nieuwe codes voor de volksgezondheid binnenkwamen en het openbaar vervoer stierf, begon de faciliteit geld te lekken. Het was kort in een ijsbaan veranderd, maar het is nooit zo populair gebleken als het ooit was geweest en kon het niet betalen om zichzelf te onderhouden. In 1964 waren er plannen om de baden te vervangen door een hoogbouw flatgebouw; de sloop begon maar voordat het kon worden beëindigd vernietigde een brand in 1966 wat er over was van het ooit zo grote Sutro Bathhouse. De appartementen zijn nooit uitgekomen en de overblijfselen van Sutro Baths maken sinds 1973 deel uit van het Golden Gate National Recreation Area.