Dingen Om Te Doen In Alaska: Aurora Ice Museum

Het Aurora Ice Museum, gelegen in Chena Hot Springs Resort, ongeveer 56 mijl van Fairbanks, Alaska, is het grootste jaarrond ijsdisplay ter wereld, met sculpturen gemaakt door wereldkampioen ijssnijders Steve en Heather Brice. Hoewel de wateren van Chena Hot Springs al eeuwenlang worden gebruikt door de inheemse bevolking van Alaska, dateert het geregistreerde gebruik van de warmwaterbronnen van het gebied terug tot 1904, toen een bemanning van de United States Geological Survey constateerde dat er een stijgende stoom uit een vallei nabij de Chena kwam Rivier.

Geschiedenis

Hoewel werd aangenomen dat de stoom afkomstig was van een natuurlijke geothermische warmwaterbron, gingen de landmeters niet verder onderzoek doen, maar in juli van het volgende jaar hoorden goudmijnwerkers Robert en Thomas Swan van de bevindingen en gingen ze op onderzoek uit, in de hoop om te vinden een manier om de reuma van Robert te verlichten. Na een maand zoeken, vonden de Swan-broers het warmwaterbronnengebied op augustus 5. In de loop van de volgende jaren ontwikkelden ze een klein resort in het gebied, waaronder een badhuis, stal en 12 bezoekerscabines. Gedurende de 20e eeuw groeiden de warmwaterbronnen uit tot een van de meest populaire badplaatsen in het binnenland van Alaska, en ontwikkelden zo'n reputatie voor zijn unieke wateren dat chemici van het Amerikaanse ministerie van Landbouw werden gestuurd om de eigenschappen ervan te bestuderen. Conclusies van het onderzoek toonden aan dat de wateren qua chemische samenstelling aanzienlijk verschillen van andere Amerikaanse warmwaterbronnen, en overeenkomsten vertonen met beroemde warmwaterbronnen in de Tsjechische Republiek vanwege het hoge gehalte aan sulfaat, chloride en natriumbicarbonaat.

Steve Brice werd geboren in Fairbanks, Alaska, hoewel zijn familie verhuisde naar Clarksville, Georgia toen hij een klein kind was. Als autodidactisch beeldhouwer werkte Steve oorspronkelijk met plasticine-beeldhouwen, maar ontwikkelde een interesse in ijssculpturen na het assisteren bij een project voor Ice Alaska in 1990. Heather Brice, een inwoner van Fairbanks, was een student van Wendy Croskey toen ze contact opnam met Steve om hem te helpen in zijn World Ice Art Championship-team in 1998. Als echtpaar hebben Steve en Heather een totaal van 23 wereldkampioenschappen ijskunst gewonnen en hebben ze prominente ijssculpturen ontworpen voor steden en evenementen over de hele wereld. Na hun werk op de 1996 Wereldkampioenschappen ijskunst werd Steve benaderd door Bernie Karl, eigenaar van Chena Hot Springs Resort, die het idee voorstelde om een ​​ijsmuseum voor het resort te maken. Een tijdelijke faciliteit, ontworpen door Steve en Heather, werd gecreëerd in 2003, maar smolt het volgende jaar met lenteweer. De eerste ijsmuseumfaciliteit werd herbouwd als een permanente structuur in 2004 en werd in januari 2005 geopend als het Aurora Ice Museum.

Permanente Attracties

Tegenwoordig is het Aurora Ice Museum het grootste permanente ijsmuseum ter wereld, het hele jaar door temperatuurgestuurd op 25 graden Fahrenheit. Meer dan 1,000 ton ijs werd gebruikt in de oprichting van het museum, geoogst uit andere delen van het resort. Een originele gepatenteerde absorptiekoeler koelt het ijs gedurende de zomermaanden. Alle sculpturen in de galerij van het museum, inclusief een uitkijktoren met twee verdiepingen met een cirkelvormige trap en ijsbeer, kerstboom en kinderkamerslaapkamers, zijn gemaakt door Steve en Heather Brice. Gekleurde ijskristallen kroonluchters opgehangen aan het plafond van het gebouw tonen de beroemde Aurora Borealis lichten in het gebied. Een Aurora Ice Bar-ruimte, ingericht met kariboe pelskrukken en een met ijs gebeeldhouwde open haard, biedt op maat gemaakte appletini-drankjes voor volwassenen geserveerd in een met ijs gesneden martiniglas.

Het Aurora Ice Museum is 365 dagen per jaar geopend, met rondleidingen om de twee uur gedurende de hele werkdag. Tickets voor rondleidingen moeten meer dan 15 minuten van tevoren worden gekocht bij de Chena Hot Springs Activity Center Desk, inclusief speciale tickets voor appletini's in de Aurora Ice Bar. Tourtoegang voor kinderen jonger dan vijf is gratis met toegang van een betalende volwassene. Gratis parka's zijn beschikbaar voor alle tourdeelnemers tijdens hun verkenning van het museum.

Lopende programmering en tourpakketten

Steve en Heather Brice, de resident ijssculptuurkunstenaars van het museum, geven regelmatig ijssculpturen en ijssnijlessen, gehouden als sessies van twee uur voor maximaal drie studenten tegelijk. Chena Hot Springs Resort biedt ook een pakket van twee nachten voor ijssculpturen Extravaganza, afhankelijk van beschikbaarheid. Alle extravaganza-tours zijn inclusief vervoer van en naar Fairbanks, een verblijf van twee nachten in de Moose Lodge van het resort, een zwemkaart voor de zwembaden van het resort en vijf gratis maaltijden. Zeven uur ijssculptuurlessen met Steve en Heather zijn ook opgenomen in het schema van de driedaagse tour op basis van beschikbaarheid voor instructeurs. Alle extravaganza-pakketten moeten minstens 72 uur van tevoren via Chena Hot Springs Resort worden geboekt, en alle activiteiten zijn weersafhankelijk.

56.5 Chena Hot Springs Road, Fairbanks, Alaska, 99711, telefoon: 907-451-8104

Meer dingen om te doen in Alaska