Dingen Om Te Doen In Arkansas: Fort Smith National Historic Site

Gelegen in Fort Smith, Arkansas langs de oevers van de Arkansas River, de Fort Smith National Historic Site ter herdenking van de overblijfselen van twee grensforten, samen met de voormalige site van het Federale Hof voor het westelijke district van Arkansas. Voorafgaand aan de komst van Europeanen in Noord-Amerika, was het gebied dat nu Fort Smith, Arkansas, de thuisbasis van de inheemse bevolking van Osage, die een groot deel van het land bezetten dat nu deel uitmaakt van het moderne Arkansas, Kansas, Missouri en Oklahoma .

Geschiedenis

Het Fort Smith-gebied werd opgenomen in het grondgebied van de Verenigde Staten als onderdeel van de 1803 Louisiana Purchase en verder onderzocht tijdens de 1806 Pike Expedition. In december van 1817 werd een kleine militaire post opgericht aan de samenvloeiing van de rivieren Poteau en Arkansas, beheerd door majoor William Bradford en een korps van het Amerikaanse geweerregiment. De site was vernoemd naar generaal Thomas Adam Smith, die majoor Stephen H. Long, een topografische ingenieur voor het Amerikaanse leger, de opdracht had gegeven het gebied te inspecteren. In 1822 werd het Verdrag van Fort Smith onderhandeld tussen de commandant van het fort, kolonel Matthew Arbuckle, en inheemse commissaris James Miller, om vrede te sluiten tussen de Osage-bevolking en emigrerende inheemse Cherokee-mensen die waren verplaatst uit oostelijke gebieden van de zuidelijke Verenigde Staten.

Als gevolg van het vredesverdrag begon zich een kleine nederzetting rond het fort te vormen, maar deze werd snel verlaten toen troepen naar Fort Gibson trokken, gelegen 80 mijl ten westen van de site. De groei van de civiele nederzettingen in het gebied werd aangemoedigd door John Rogers na de verhuizing van het fort, wat voldoende stedelijke ontwikkeling veroorzaakte om militaire aanwezigheid terug te brengen in het gebied tegen de tijd van de Mexicaanse oorlog. In 1838 werd een tweede Fort Smith opgericht in de militaire post van Belle Point, die diende als een belangrijke stop langs de Trail of Tears, die Cherokee en Choctaw inheemse mensen uit hun thuislanden in het zuidoosten van de Verenigde Staten verwijderde en verhuisde naar aangewezen gebieden in de Indische gebieden. . Naast het gebruik als bevoorradingsmagazijn, diende het tweede Fort Smith als Divisiecentrum voor de route van de Zevende Divisie van Butterfield Overland Mail.

Na een korte periode van bezetting door het Zuidelijke Leger, werd het fort een belangrijk schuilplaats voor weggelopen slaven, Southern Unionists en anderen die hun toevlucht zochten na de Amerikaanse Burgeroorlog. Vanaf 1872 werd het fort de locatie van het federale hof voor het westelijke district van Arkansas. Rechter werd voorgezeten door rechter Isaac C. Parker, die vanwege zijn grote aantal veroordelingen voor criminelen uit het oude Amerikaanse westen een reputatie als 'de hangende rechter' ontwikkelde. In 1961 werden de locaties van de voormalige forten en het gerechtsgebouw bewaard als onderdeel van het Fort Smith National Historic Park, beheerd door de National Park Service, en werden aangewezen als een National Historic Landmark.

Permanente attracties en tentoonstellingen

Tegenwoordig doet het voormalige gerechtsgebouw dienst als die van het park Bezoekerscentrum, die een aantal exposities bevat over de militaire geschiedenis van het fort, de processen en het beleid van rechter Parker, en de impact van het gebied op een aantal 19-eeuwse Amerikaanse geschiedenisgebeurtenissen, waaronder zijn rol in de westerse expansie en de ontwikkeling van het federale Indiase beleid. Plaatsvervangende maarschalk, militaire ambtenaren en opmerkelijke veroordeelden die bij de faciliteit horen, worden geprofileerd, waaronder het beruchte misdaadduo Bonnie Parker en Clyde Barrow, die kort na het verlaten van het Fort Smith-gebied werden gedood. Twee originele gerestaureerde gevangenissen in het gerechtsgebouw staan ​​ook open voor rondleidingen door bezoekers, en een reconstructie van de galg van de faciliteit, die 86-veroordeelden executeerde tijdens de operaties van het gerechtsgebouw tussen 1873 en 1896, is te zien op het terrein van het park. Het centrum Eastern Natural Bookstore biedt een verscheidenheid aan handgemaakte ambachten door lokale ambachtslieden en geschenken en memorabilia gerelateerd aan parkgeschiedenis.

Ook bevinden zich op het terrein van het park de stoffelijke resten van het eerste Fort Smith, die door archeologen in de 1950 zijn opgegraven. Het nabijgelegen Belle Point kijkt uit als een openbare parkruimte en biedt bezoekers uitzicht op de rivieren Arkansas en Poteau. Langs de oevers van de rivier de Arkansas, a Wandelpad functies vertoont belangrijke evenementen met betrekking tot de Trail of Tears. Bezoekers kunnen ook een rondleiding krijgen door het tweede fort Commissiegebouw, dat is het oudste bestaande gebouw op het fortterrein en is in zijn oorspronkelijke staat hersteld als bevoorradingsmagazijn. Een historische Officer's Garden ligt in de buurt, die werd gebruikt als verzamelplaats en fruit- en groentetuin voor fortofficieren en hun families.

Er is een Junior Ranger-programma beschikbaar voor jonge bezoekers, met badges en certificaten voor het voltooien van een jacht op parkspeurtochten. Periodieke speciale evenementen worden gehouden in het park, waaronder Night Court-evenementen, waarmee bezoekers als onechte juryleden kunnen deelnemen aan historische proefdramatiseringen.

301 Parker Ave, Fort Smith, AR 72901, telefoon: 479-783-3961

Meer dingen om te doen in Arkansas