Dingen Om Te Doen In Birmingham: Vulcan Park And Museum

Vulcan is een gigantisch gietijzeren beeld met uitzicht op Birmingham, Alabama. Het grootste gietijzeren beeld ter wereld, de 50-ton sculptuur bereikt een hoogte van 56-voeten, geaccentueerd door zijn zitstok bovenop Red Mountain. Het standbeeld wordt omringd door Vulcan Park, een 10-acre park met het Historisch museum van Vulcan Center. Vulcan, het standbeeld, werd gebouwd in 1904 en is meer dan 100 jaar oud. Hij staat met zijn aambeeld links van hem, aan zijn zijde. In zijn rechterhand houdt hij een speer hoog in de lucht en bewondert zijn voltooide werk. Het standbeeld is gemonteerd op een stenen sokkel met een inscriptie die de verbinding beschrijft tussen Vulcan, de oude Romeinse smid en Birmingham, een stad rijk aan ijzer, staal en industrie. Het Vulcan Centre Museum biedt educatieve tentoonstellingen met een focus op de geschiedenis van het standbeeld zelf en de tentoonstelling "Building Birmingham" over de geschiedenis van Birmingham. De Linn-Henley Gallery toont tijdelijke tentoonstellingen gerelateerd aan de geschiedenis van Alabama in het algemeen. Het plein net buiten het museum toont een gigantische gebeeldhouwde stenen kaart van de stad Birmingham. De City Overlook is een uitkijktoren met een weids uitzicht op de Birmingham vanaf de top van de stenen voet van het standbeeld.

Geschiedenis: Vulcan was de oude Romeinse god van smederij, van het hameren van metaal in nuttige items. De legende wil dat Vulcan, de zoon van Jupiter en June, als een lelijk kind uit het rijk van de goden werd verbannen, op aarde viel en een smid werd, met behulp van de vulkanische vlammen van de berg Jupiter om zijn metalen te verwarmen. Hoewel lelijk, was hij vredig en vriendelijk, en trouwde met Venus na een leven van dienst het creëren van pantser en wapens voor goden. De stad Birmingham, opgericht in 1871, ligt bovenop een enorme bron van kalksteen, ijzererts en kolen. Toen stadsfunctionarissen op zoek waren naar een promotiehoek voor de St. Louis World's Fair, werd Vulcan gekozen als een waarschijnlijke mascotte om de snelgroeiende industriële stad in Alabama te vertegenwoordigen. Giuseppe Moretti, een Italiaanse kunstenaar, werd gekozen om Vulcan te ontwerpen in 1904. Het standbeeld werd gegoten door de Birmingham Steel and Iron Company in afzonderlijke stukken van 21. Het standbeeld debuteerde in 1904 op de Wereldtentoonstelling in het Paleis van Mijnen en Metallurgie. Het standbeeld won niet alleen de hoofdprijs van de beurs, maar won ook de prijzen voor beeldhouwkunst en gieterij. Bij zijn terugkeer van de Wereldtentoonstelling in 1905 werd Vulcan op onjuiste wijze weer in elkaar gezet op de Alabama State Fair Grounds waar hij bijna 30 jaar in een ongemakkelijke staat bleef, zonder zijn zwaard. Met de hulp van de Works Progress Administration tijdens de Grote Depressie, werd Vulcan correct gemonteerd bovenop Red Mountain en bedekt met aluminiumverf. Gedurende een periode in de 1940 werd het zwaard van Vulcan verwijderd en droeg hij een brandend baken, dat van groen naar rood zou schakelen op dagen waarop een verkeersongeluk werd gemeld in Birmingham. Verdere fouten werden gemaakt in de 1960's toen het voetstuk van Vulcan was bedekt met een groot observatiedek, waardoor het moeilijk was om het standbeeld vanaf de grond te zien. Eindelijk, in 1999, na meer dan 60 jaar op de top van de berg, sloot het park zodat veel noodzakelijke reparaties aan het kraakte, beschadigde beeld konden worden gemaakt. Tijdens de sluiting van het park werd de Vulcan Park Foundation opgericht om niet alleen geld in te zamelen voor de restauratie van het standbeeld, maar ook voor de ontwikkeling van het educatieve complex 10 acre rondom het beeld. Het beeld werd in zijn oorspronkelijke, historische glorie in 2004 weer in elkaar gezet na een infusie van $ 15.5 miljoen van openbare en particuliere donoren.

Lopende programma's en onderwijs: educatieve programmering in het museum omvat workshops voor leraren en studenten, excursies, zomerkampen en clubs. De Vulcan's Toolkit is een curriculumgids voor leraren, zodat ze exposities in het museum kunnen relateren aan Alabama-kerncursussen. Het museum is beschikbaar voor privé-evenementen en organiseert ook een verscheidenheid aan openbare evenementen. Jaarlijkse evenementen omvatten een concertserie die zich buiten in het park afspeelt. Gasten worden aangemoedigd om picknicks, stoelen en dekens mee te nemen voor dagelijks entertainment. Thunder on the Mountain is de jaarlijkse 4-viering in juli in Vulcan Park. Het evenement heeft meer dan 10 jaar plaatsgevonden en is Alabama's grootste en meest extravagante vuurwerkshows op een muzikale soundtrack.

Tentoonstellingen uit het verleden en de toekomst: tijdelijke tentoonstellingen in het museum zijn onder andere "Southern Thunder: The Legacy of Alabama Auto Racing" en "5 Point South: Patience, People and the Plan", een tentoonstelling over de heropleving van een historische wijk als kunstenaarsgemeenschap.

1701 Valley View Drive, Birmingham, AL 35209, telefoon: 205-933-1409

Meer dingen om te doen in Alabama, dingen om te doen in Birmingham