Dingen Om Te Doen In Californië: Manzanar National Historic Site

Het Manzanar War Relocation Center aan de voet van het Sierra Nevada-gebergte in Independence, Californië, is een nationale historische site die wordt beheerd door de National Park Service. De site is slechts een van de tien kampen in militaire stijl waarin Japanse Amerikaanse burgers en permanente bewoners tijdens de Tweede Wereldoorlog werden gedwongen te leven. Het is het meest opmerkelijk bewaard gebleven van alle tien locaties, met recente opgravingen en verbouwingen die nog meer kenmerken onthullen van hoe het kamp en het terrein eruitzagen in de 1940's.

Het bezoekerscentrum van Manzanar, dat vroeger het auditorium van de middelbare school van het kamp was, biedt verschillende exposities over de geschiedenis van de site. Tentoonstellingen beginnen met de geschiedenis van de site van 1885, met een focus op het gebruik van de locatie als een Japans interneringskamp in de vroege 20e eeuw. Tentoonstellingen bezetten 8,000 vierkante voet aan ruimte en omvatten foto's, artefacten en audiovisuele presentaties. Een grootschalig model van het interneringskamp werd gebouwd door Japanse geïnterneerden. Naast de exposities dient een bekroonde 22-minuten film genaamd 'Remembering Manzanar' als een inleiding tot de site en zijn geschiedenis. De film begint elke 30 minuten in het theater van het bezoekerscentrum. Een grote herdenkingsafbeelding vermeldt de namen van de meer dan 10,000 Amerikanen die de oorlog geheel of gedeeltelijk in het kamp hebben doorgebracht. Naast het bezoekerscentrum kunnen gasten door Block 14 wandelen, een gereconstrueerde kazerne en een mess-hall die lijkt op hoe het er tijdens de oorlog uit zou hebben gezien. De site omvat Merrit Park, dat ooit een gemeenschappelijke tuin was, overblijfselen van boomgaarden en kippenhokken, bouwstichtingen en de kampbegraafplaats. Elf recent opgegraven rotstuinen en vijvers bieden verder inzicht in het leven van de Japanse Amerikanen die er tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn begraven.

Geschiedenis: Manzanar, Spaans voor 'Apple Orchard' was, in de vroege 1900's, een agrarische nederzetting bezet door boeren die appels, peren, perziken, aardappelen en alfalfa in het gebied verbouwden. Vanaf 1905 begon de stad Los Angeles waterrechten en land in het gebied te kopen voor gebruik bij de bouw van het aquaduct van Los Angeles. Door 1929 waren het land en het water in het gebied volledig in handen van de stad Los Angeles, waardoor een einde kwam aan de landbouw en bewoners werden gedwongen de stad te verlaten. In 1942, tijdens de Tweede Wereldoorlog, werden meer dan 110,000 mannen, vrouwen en kinderen van Japanse afkomst gedwongen hun huizen, bedrijven en middelen van bestaan ​​te verlaten en naar militaire retentiekampen te verhuizen. De 1941 Japanse aanval op Pearl Harbor had diepe angst gecreëerd in Amerika, en in 1942 tekende president FD Roosevelt een Executive Order waardoor iedereen van Japanse afkomst kon worden vrijgelaten zonder gepast proces. De doelwitten voor verhuizing kregen slechts 7 dagen de tijd om hun huizen, bezittingen en bedrijven te verwijderen. Het Amerikaanse leger huurde meer dan 6,000 hectare van de stad Los Angeles om het interneringskamp te bouwen. Terwijl sommige inwoners van Manzanar aanvankelijk tegen waren, verwelkomden anderen de vacatures en werkten ze aan de bouw van de site. Veel van de arbeiders waren Owens Valley Paiute, indianen die in de late 1800's met geweld uit het gebied waren verwijderd om plaats te maken voor boerderijinspanningen. Meer dan 10,000 woonde op het hoogtepunt van de oorlog in Manzanar. Het Manzanar War Relocation Center werd gesloten in 1945, drie maanden nadat de Japanse zich overgaven en de Tweede Wereldoorlog eindigde.

Lopende programma's en educatie: bezoekers worden verwelkomd om de site alleen te voet, per auto of per fiets te verkennen. Een 3.2-mijl autotour leidt bezoekers langs de wachtposten gebouwd door geïnterneerden naar elk van de interessegebieden van het kamp. Hoewel auto's beperkt zijn tot de tourweg, kunnen gasten hun voertuigen op elk moment verlaten voor een nadere blik op de kenmerken van het kamp. Rondleidingen onder leiding van Park Rangers zijn regelmatig beschikbaar. Tours duren tussen 15 en 90 minuten. Bijgewerkte schema's zijn te vinden in het bezoekerscentrum. 90-minuten school groepsreizen kunnen geboekt worden door vooraf in te plannen, en zijn gratis. Manzanar Committee, een non-profit educatieve organisatie die zich toelegt op educatie en bewustwording van de schending van burgerrechten die plaatsvond in Manzanar, leidt elk jaar in april een jaarlijkse bedevaart naar de site. Voormalige geïnterneerden, vrienden, familie en iedereen die wil meedoen, ontmoet elkaar op de begraafplaats van Manzanar om hun respect te betuigen, verhalen te delen en van elkaar en de geschiedenis van de site te leren. De bedevaart heeft sinds 1969 jaarlijks plaatsgevonden en nadert zijn 50-verjaardag.

5001 Highway 395, Independence, CA 93526, telefoon: 760-878-2194

Meer dingen om te doen in Californië