Dingen Om Te Doen In New York: Oheka Castle

Er moet iets gezegd worden over de mix van modern entertainment met prachtige oude architectuur. Herinner je de pure luxe van het huis van Jay Gatsby, in de 2013-film van de 1920s-klassieker, de Great Gatsby? Het was de Roaring Twenties, de periode tussen de twee wereldoorlogen en mensen waren aan het feesten om koorts te tonen in een prachtig oud herenhuis. Natuurlijk gaat het verhaal van F. Scott Fitzgerald over veel meer dan alleen het feesten, maar misschien heeft de pracht en levensvreugde van die prachtige dansscènes je hart geopend voor het willen jiveen in een oud kasteel. Er is echt iets van het Great Gatsby-tijdperk aan de noordkust van Long Island, New York, waar je je geest terug kunt brengen naar de Roaring Twenties, kunt worden behandeld als koningen en tegelijkertijd een storm kunt vieren. Kom het kasteel van Oheka bekijken. Het is niet goedkoop, maar het is alles wat je je kunt voorstellen in een Europees kasteel en, op slechts 40 minuten van de stad, het kost je een fractie van de tijd om er te komen.

1. Geschiedenis


Oorspronkelijk werd het speciaal ontworpen huis van financier, filantroop en kunstbeschermer Otto Hermann Kahn (waar het zijn naam kreeg), Oheka, gebouwd tussen 1914 en 1919, terwijl de rest van de wereld de Grote Oorlog vocht. Kahn hield echt van entertainment. Hij had veel geld en hij was niet bang om het uit te geven. Met een team van de beste architecten van hun generatie en een andere landschapsontwerpers gaf hij de opdracht om deze paleisachtige locatie te bouwen op een perceel van 443-acre dat het idee van entertainment in stijl zo ver mogelijk uitbreidde. Het is meer dan 109,000 vierkante voet in de bouw en is het op een na grootste privéhuis in de Verenigde Staten. Bijna 100 jaar later gaat het nog steeds goed.

Het werd gebouwd om vuurbestendig te zijn en brak architecturale regels van die tijd, in die zin dat het originele gebouw staal en beton bevat. Veel meer dan architecturale innovatie, Oheka heeft een geruite en drama-bevlekte geschiedenis - maar dat is wat het spannend maakt. Na de dood van Kahn in 1934 veranderde het verschillende keren van eigenaar en werd het gebruikt voor verschillende dingen, waaronder een kerkschool en militair centrum, een retraite voor sanitaire voorzieningen in New York en een opleidingsschool voor exploitanten van koopvaardijschepen. In 1948 nam de Eastern Military-academicus de plaats over, bulldozeerde de tuinen en bracht andere dramatische wijzigingen aan in de gebouwen. Het terrein is enorm en de militaire school had moeite om het hele complex draaiende te houden. Dertig jaar later ging Eastern Military failliet en werd Oheka enkele jaren verlaten. Het werd de schuilplaats van zwervers en vandalen en werd van tijd tot tijd in brand gestoken en bedekt met graffiti. Sommige van de bijgebouwen waren tot op de grond afgebrand en veel van de reflectiepoelen in de tuin waren ofwel ingevuld of waren volledig in verval geraakt. In die periode waren er inderdaad meer dan 100 gedocumenteerde brandstichtpogingen voor het hele pand.

En toen gebeurde er in 1983 een wonder. Langs kwam projectontwikkelaar Gary Melius. Een man met een vooruitziende blik om het ondenkbare en het lef om onmogelijke dromen te dromen voor te stellen, kocht Melius Oheka en begon het gecompliceerde en dure proces om het op te knappen en in zijn oude glorie te herstellen. Dit moest niet zomaar een remake zijn; het was een zorgvuldig werk in uitvoering, dat gaat over een liefdevol herstel van de authentieke grandeur van het origineel. Het repareren van Oheka Castle kostte Melius in de regio van $ 30-miljoen en het kostte hem en zijn team van professionals bijna 20 jaar om het te voltooien. Hij was heel voorzichtig om de authentieke integriteit van alles vast te houden, van de kozijnen en deurkrukken tot het stenen werk, waarvoor materiaal toegankelijk was vanuit de oorspronkelijke steengroeve.

Melius heeft zeker geen kosten bespaard om deze grootse oude dame van Long Island te laten schitteren met integriteit en zijn oorspronkelijke pracht, waardoor Oheka de favoriete speelplaats was voor de rijken en beroemdheden van de samenleving - van filantropen en financiers tot politici en theater- en filmpersoonlijkheden - ver terug in de 1920s.

2. Meer geschiedenis


In 2004 werd Oheka Castle geregistreerd in het National Registry of Historic Places, wat betekent dat het wordt beschermd als erfgoedsite. En de plaats is zeker verre van flauw in zijn geschiedenis. Melius overleefde een moordaanslag in 2014, toen hij in het hoofd werd geschoten door een onbekende aanvaller, terwijl hij geparkeerd stond op het Oheka-parkeerterrein. Met veel geld zijn de inzetten altijd enorm en zijn de spellen echt - en heel opwindend en soms dodelijk. Maar zoals Melius in zijn welkomstbrief aan zijn gasten bevestigt, werd hij verliefd op deze plek in 1983, verlaten en vervallen hoewel het destijds was. Je zou het kunnen beschouwen als een romantische mix tussen het Overlook Hotel van Stephen King's The Shining en het soort kastelen in de beste sprookjes op hun mooiste moment - hoe dan ook, de geesten zijn niet echt, maar de glamour wel.

In zijn welkomstbrief aan gasten geeft Melius verder commentaar op hoe zijn vrienden en familie hem destijds gek vonden om het pand te hebben gekocht, wat catastrofaal leek - omdat ze hem gek vonden om het te blijven runnen na de moordaanslag - maar als je echt verliefd bent, is het om te bewaren, en Oheka is in feite de parel van Long Island, en de plek waar je jezelf kunt baseren terwijl je je uitleven in en verken het hele gebied te bieden heeft, van landhuis tours en een stukje van de geschiedenis en landschappen van Long Island, tot de eenvoudige geneugten van uzelf verwennen, absoluut en volledig.

3. uitrusting


Met 32 luxe kamers biedt dit historische hotel alles, van zijn eigen unieke keuken tot zijn eigen verzorgde tuinen. Het heeft een 18-holes golfbaan, een enorme privé-kas, tennisbanen en een overdekt zwembad, boomgaarden en stallen. Dit is een Frans kasteel, alleen veel beter. Of u nu een bruiloft organiseert, een bedrijfsevenement organiseert of een film filmt, Oheka Castle beschikt over enkele van de meest elegante formele balzalen, entertainmentfaciliteiten en grote open ruimtes die u zich maar kunt voorstellen. En wees gerust, als u de bruid bent, heeft Oheka een uniek beleid "Geen twee bruiden zullen elkaar ontmoeten" - geen enkele andere bruid zal uw belangrijkste dag in uw leven kunnen opvoeren. En Oheka is zeker groot genoeg om veel bruiloften tegelijkertijd te organiseren, zonder dat de bruiden met elkaar in contact komen.

Maar je hoeft Oheka niet alleen te bezoeken voor een heel speciale gelegenheid: zelfs als je je verwent in een romantisch weekendje weg voor jou en je geliefde, zal er geen moeite worden gespaard om je te ontvangen - inderdaad, Oheka biedt wekelijkse pakketten ontworpen vooral voor die vrijblijvende uitjes die alles de moeite waard maken.

Met zijn prachtige, historisch ontworpen architectuur en historische tuin die is gemodelleerd naar die van Franse kastelen, zult u de drang voelen om het onderdeel aan te kleden terwijl u de verfijnde maar hoogwaardige elegantie betreedt die naar Downton Abbey ruikt tijdens zijn elegante en schitterende hoogtijdagen. Met alles, van privébadkuipen met bal- en klauwpoten, tot alle moderne gemakken die u zich kunt wensen, is Oheka een echte traktatie - en u verdient het. Tevreden klanten hebben opgemerkt dat vanaf de eerste opening van de poorten de ervaring van het bezoeken van Oheka helemaal topklasse was. Ze hielden van de omgeving, verheerlijkt in de prachtige aandacht voor detail en werden verliefd op de ruimte door het herstelvisie van Melius. En ze zijn weer teruggekomen, en opnieuw.

Onder de bekwame leiding van chef-kok Frank Monahan en chef-kok patissier Daniel Andreotti biedt het Oheka-kasteel een reeks keukens die ongeëvenaard zijn. Met een restaurant en een bar die dagelijks geopend zijn, biedt de Oheka-keuken u ook de mogelijkheid tot privédiners en intieme dinerparty's, van maandag tot donderdag, als u dat wilt.

Maar dat is niet alles: Oheka heeft een volledig uitgerust fitnesscentrum dat toegankelijk is voor alle gasten op 24-uur-per-dag-basis. Bovendien is er een massageservice op de kamer, waar u elke vorm van massage kunt aanvragen, van Zweeds tot sport, aromatherapie tot deep-tissue, zwangerschap tot samenhorigheidsmassages, om ervoor te zorgen dat uw tijd bij Oheka echt uniek is en u alle plezier heeft is bijgewoond.

4. Bezoek het hotel


Gelegen tussen de Froehlich Farm Nature Preserve, beroemd om zijn rode ceder- en krabappelbomen; het Stillwell Woods Park, de Crest Hollow Country Club en de voorstad West Hills, Oheka, bij 135 West Gate Drive, Huntington is gemakkelijk bereikbaar. Het maakt niet uit of u uit Manhattan, New England, East Long Island of New Jersey komt. Als je via Long Island Railroad met de trein reist, is het dichtstbijzijnde station het station Cold Spring Harbor en zijn er taxidiensten die je maar al te graag helpen om het beste juweel van Long Island te betwisten.

135 W Gate Dr, Huntington, NY 11743, telefoon: 631-659-1400

Terug naar: New York kastelen