Dingen Om Te Doen In Phoenix, Arizona: Tovrea Castle

Het Tovrea-kasteel op Carraro Heights, ook wel het juweel in de woestijn genoemd, bevindt zich in Phoenix, Arizona. Toen het werd voltooid in 1930, bevond het kasteel zich schijnbaar in het midden van het niets. Tegenwoordig is de 40 hectare beschermd woestijnlandschap omgeven door het bruisende grootstedelijke Phoenix. Het 5,000 vierkante voet, 4-verhaal kasteel ligt op het hoogste punt van het pand. Het kasteel heeft een gelaagd uiterlijk, dat in de volksmond wordt aangeduid als bruidstaartstijl.

De cactustuin rondom het kasteel bevat soorten uit Arizona, New Mexico en Californië, evenals soorten uit zo ver weg als Midden- en Zuid-Amerika, Australië en Afrika. Meer dan 500 soorten worden in de tuin geplant, elk zorgvuldig gemarkeerd met zijn wetenschappelijke naam sinds ze voor het eerst in de 1920 werden geplant. White River Rock verzameld uit de Salt River aan de zuidkant van de oorspronkelijke eigendomslijnen elk van de tuinbedden. De tuinen omvatten twee vijvers, een speelveld en een hoefijzergebied. In de 1930's heeft de familie Tovrea, de tweede eigenaren van het huis, een volière, reflecterend zwembad, rozentuin en een grote betonnen patio toegevoegd.

Geschiedenis: De bouw begon op het kasteel in de 1920's, onder leiding van de eigenaar, Alessio Carraro. Carraro was een Italiaanse immigrant die in 1907 naar Amerika kwam. Oorspronkelijk een schoenmaker, bouwde hij een fortuin op in de plaatbewerking in San Franciso, was een goudmijnwerker, een landontwikkelaar en stond bekend om zijn vaardigheden als een waterheks. In 1928 verhuisde Carraro naar Phoenix met grote plannen om het land daar te ontwikkelen tot zowel een resort als een woningonderverdeling om Carraro Heights te worden genoemd. Het kasteel moest een hotel worden en het middelpunt van zijn ontwerp. De cactustuin rondom het kasteel werd gebouwd door M. Moktatchev in de 1920's. Mokta, zoals hij bekend stond, was een Russische immigrant die Alessio Carraro benaderde met een aanbod om de tuin te bouwen. Om onbekende redenen verkocht Carraro het hotel minder dan een jaar nadat de bouw was voltooid. De nieuwe eigenaar van het pand was Edward Ambrose Tovrea. Tovrea was een succesvolle zakenman uit het Phoenix-gebied die een bekend vleesverwerkingsbedrijf had opgezet, de Arizona Packing Company. Helaas stierf Tovrea binnen een jaar na de aankoop, maar zijn vrouw Della bleef in het kasteel wonen tot haar eigen dood in 1969. Jaren later werden in 1993 zowel het kasteel als de omliggende 44-acres gekocht door de stad Phoenix. Burgers hadden overweldigend een obligatiemaatregel goedgekeurd om het geld op te halen. In 1998 begon de restauratie in de tuinen. Ambtenaren van de stad Phoenix gebruikten historische foto's om te bepalen welke soorten oorspronkelijk deel uitmaakten van de tuin, en plantten verschillende saguaros en kleinere cactus om degenen die waren omgekomen te vervangen. Cactusplanten waren ook minder dicht gerangschikt om voldoende ruimte voor groei mogelijk te maken. De non-profit Tovrea Carraro Society werd opgericht in 2010 om de stad te helpen met fondsenwerving en beheer van het kasteel en de tuinen. Met de hulp van de Tovrea Carraro Society kon het pand open voor het publiek in 2012. Restauratieprojecten zijn nog steeds aan de gang. Het kasteel is opgenomen in het National Register of Historic Places, en is ook een Arizona Centennial Legacy Project en een officieel Phoenix Point of Pride.

Lopende programma's en onderwijs: de accommodatie is alleen toegankelijk voor bezoekers. Vrijwilligers leiden rondleidingen door zowel het kasteel als de omliggende cactustuinen. Rondleidingen beginnen via de tram met een verkenning van de tuinen en bijgebouwen, en gaan verder met de kelder en de begane grond van het kasteel. Rondleidingen duren ongeveer twee uur. Vanwege beperkingen op de bezetting van de tour, moeten reserveringen vooraf worden gemaakt. Tours zijn erg populair en raken snel vol. De Tovrea Carraro Society opent boekingen voor reserveringen in juli van elk jaar, en beschikbare ruimtes verdwijnen snel. Rondleidingen voor speciale evenementen zijn het hele jaar door gepland. Een Harvest Moon-tour vindt plaats op bepaalde avonden in oktober en omvat verfrissingen op de patio van het kasteel, die normaal niet toegankelijk is voor rondleidingen. Avondschemeringreizen zijn beschikbaar op bepaalde weekenden in juni. Het kasteel en de tuinen zijn sterk afhankelijk van vrijwilligers voor ondersteuning. Tuindagen worden gehouden in het weekend tijdens de koelere maanden van het jaar waarin vrijwilligers zich kunnen aanmelden om in de tuinen te werken om te helpen met wieden en planten.

5025 E. Van Buren Street, Phoenix, AZ 85008, telefoon: 602-256-3221

Meer dingen om te doen in Phoenix