Dingen Om Te Doen In Saint Thomas: Coral World Ocean Park

Coral World Ocean Park op de Amerikaanse Maagdeneilanden is een marien park op het eiland St. Thomas. De Caribbean Reef Encounter is een 80,000-gallon nagebouwd Caribisch rif, de thuisbasis van een verscheidenheid aan vissen, zeedieren en zeeschildpadden. Het openluchtaquarium wordt gevoed door natuurlijk zeewater en blootgesteld aan zonlicht, maanlicht en regen, wat de gezondheid van de gevoelige sponzen en koralen verbetert en daarmee de zeedieren die ervan afhankelijk zijn voor beschutting en voedsel.

Met 360-graden bekijken kunnen gasten het zeeleven zien, dat allemaal inheems is in de omliggende wateren van St. Thomas. Het mariene park is de thuisbasis van twee zeeschildpadden, die beide werden gered als baby's, nu meer dan 20 jaar oud zijn en elk meer dan 200 pond. Hoewel deze twee bewoners niet in het wild kunnen worden vrijgelaten, dient het park wel als een revalidatiecentrum voor vele andere loslaatbare schildpadden.

Haaien en pijlstaartroggen kunnen worden aangeraakt in de Stingray Lagoon en de Shark Shallows. Een klein mangrovebos bevindt zich aan het einde van de Stingray-lagune en toont het belang van mangroven aan als oeverbuffers die erosie voorkomen en de waterkwaliteit verbeteren, en als kwekerijen die bescherming bieden tegen roofdieren. Een Touch Pool laat kinderen kennismaken met nog meer ondiep waterwezens, waaronder schelp, zeeanemonen, zeesterren en zeekomkommers.

Een natuurpad biedt de mogelijkheid om roodvoetschildpadden te zien en de Lorikeets, kleurrijke niet-inheemse vogels die vanuit gevangenschap in Florida naar het eiland zijn gebracht, met de hand te voeren. De natuurroute laat bezoekers ook kennismaken met de inheemse flora van de Maagdeneilanden, waaronder de lignum vitae boom, die historisch is gebruikt in de bouw van schepen. Iguana Alley is een populaire ontmoetingsplek voor de inheemse leguanen van het eiland, die te zien zijn in de bomen tegenover de Lorikeet-tuin.

Twee restaurants en twee cadeauwinkels bevinden zich in het park voor gasten die ervoor kiezen een hele dag door te brengen en te genieten van de voorzieningen en activiteiten.

Geschiedenis: Het park is open sinds de 1970 en werd meteen de meest waardevolle toeristische attractie van St. Thomas. In 1998 kreeg het park erkenning voor zijn fokprogramma voor zeepaardjes. Bijkomende instandhoudingsinspanningen in het park zijn onder meer aardse oceaanopruimingen, rehabilitatiediensten voor zeevogels en zeeleven en onderzoek. Het park is een koraalkwekerij namens het Coral Restoration Program van de Nature Conservancy. In 2000 ontving Coral World de Environmental Quality Award van het Environmental Protection Agency. Het publiek kan deelnemen aan de instandhoudingsinspanningen van het park via Coral World's Conservation Heroes VI-programma.

Lopende programma's en educatie: rondleidingen door Coral World zijn beschikbaar, evenals begeleide trektochten langs de natuurroute. Twee keer per dag tijdens voedertijden, geven aquarianen educatieve presentaties in de Stingray Lagoon en Turtle Pool. Turtle Encounters bieden een persoonlijke, gedetailleerde introductie tot de zeeschildpadden van het park, en gasten kunnen zelfs hun zwembad betreden onder begeleiding van een medewerker. Sea Lion-ontmoeting is een vergelijkbare ervaring, hoewel gasten droog blijven en de zeeleeuwen ontmoeten vanaf het dek van hun verblijf. De zeeleeuwen kunnen met de hand worden gevoerd en houden ervan om huisdier te zijn door de bezoekers. De Sea Lion-duik is een 75-minutenprogramma waarin gasten 50% van hun tijd doorbrengen in het zwembad met de Sea Lions.

Shark Encounter en Sea Trek zijn twee van de avonturen van het park die nog niet zijn geopend in de nasleep van orkanen Irma en Maria, maar die naar verwachting begin 2018 terug in actie zullen zijn. Shark Encounter stelt gasten in staat om te snorkelen in de Shark Shallows, terwijl de Sea Trek een rondleiding is over de oceaanbodem, met gasten die door Sea Trek-hoofddeksels ademen. In tegenstelling tot SCUBA is geen gespecialiseerde training vereist en bereikt de tour een diepte van maximaal 20-voeten.

De Nautilus is een 'semi-onderzeeër' die uitzicht biedt op de oceaan door glazen ramen onder een pontonboot. De 45-minuten tour neemt gasten mee langs de koraalriffen terwijl een Nautilus-duiker vis voedt en wijst op interessant zeeleven. De Nautilus biedt een onderwaterzicht met het comfort van airconditioning en hoeft niet nat te worden.

Wat is in de buurt: het park grenst aan Coki Beach, een uitstekend zwem- en snorkelstrand met kristalhelder water en zandstranden. Het park verhuurt douches en kluisjes voor degenen die ervoor kiezen om een ​​dag op het strand te genieten.

6450 Coki Point, St. Thomas, USVI 00802, telefoon: 340-775-1555

Meer dingen om te doen in St. Thomas