Dingen Om Te Doen In Schotland: Stirling Castle

Als je altijd al een fan bent geweest van het mysterie en de romantiek van klassieke Europese sprookjes, van de soort Rapunzel, Sneeuwwitje en Doornroosje, moet je Stirling Castle in Schotland gewoon bezoeken. Gebouwd op een enorm stuk vulkanisch gesteente boven de rivier de Forth, bijna duizend jaar geleden, in een gebied tussen de Hooglanden en Laaglanden van het land, is het echt een spectaculaire plek om te bezoeken. Hoewel een behoorlijk deel van het kasteel in verval is, heeft de Schotse regering enorme sommen geld bijgedragen om aspecten van het kasteel op te knappen en te herstellen tot een zo authentiek mogelijke benadering van het oorspronkelijke uiterlijk van het kasteel, zodat je jezelf kunt nemen terug naar een wereld van eenhoorns en draken, prinsessen en magie.

1. Geschiedenis


Als je de binnenplaats van Stirling Castle betreedt, kun je in je gedachten het voetstappen horen van spookachtige paarden en hun meesters. Stirling Castle beschikt niet alleen over militaire referenties als een bolwerk vanwege het uitkijkpunt bovenop een hoge berg, maar het was in die tijd ook een koninklijke residentie. Het traject van zijn geschiedenis is lang en vaak bloederig en ziet veel hevige gevechten. Het verschijnt voor het eerst in gearchiveerde archieven in 1107, toen koning Alexander de Eerste officieel een verzoek indient om een ​​kapel op het terrein van het kasteel te begiftigen.

Terwijl de eeuwen zich ontvouwden en er oorlogen werden uitgevochten over territorium, zocht het kasteel uit tussen opvang van Schotse en Engelse vorsten, afhankelijk van wie de overwinnaars waren, in de verschillende veldslagen over territorium en cultuur.

In 1381 werd de noordpoort van het kasteel gebouwd. Dit is tot op heden het oudste nog staande aspect van het kasteel. En als je denkt aan de grootse en majestueuze omvang van dit gebouw voor het koningschap, denk dan ook aan de boeren en ambachtslieden die in zijn schaduw leefden, van wie sommigen grote stukken ontgonnen steen naar die immense heuvel zouden hebben gesleept tijdens het proces van bouwen, hun hele leven lang.

In dit kasteel werd William, de achtste graaf van Douglas, vermoord door koning James de Tweede en zijn hovelingen. Het lichaam van William werd summier uit een raam van het kasteel in 1452 gegooid. Veel ridders en dames zagen hun laatste dagen in dit kasteel, onder wrede en vaak mysterieuze omstandigheden, en forensische onderzoekers verbonden aan het kasteel hebben in de loop der jaren menselijke overblijfselen ontdekt die ze in de middeleeuwen hebben kunnen traceren. Wie ze waren en waarom ze stierven, blijft echter gehuld in mysterie.

2. Meer geschiedenis


Dit was ook het kasteel waarin koning James V werd gekroond op de leeftijd van 17 maanden, in 1513. Mary, Queen of Scots, ook bekend als Bloody Mary, werd hier gekroond in 1543, en de Schotse dichter Robert krabde zijn beroemde anti-Hanoveriaanse lijnen op het raam van Wingate Inn, na een bezoek aan Stirling Castle in 1787. De woorden geven een zeer grafisch inzicht in de bitterheid tussen het Schotse en het Engelse van die tijd. Hij verklaarde: "... De geblesseerde Stewart-lijn is verdwenen, // Een vreemd ras vult hun troon; // Een idioot ras, ter ere van verloren; // Die hen het beste verachten, het meest."

Vooruitlopend op 2000 is de relatie tussen de Engelsen en de Schotten lang niet zo vijandig meer en hebben de Britse royalty's de afgelopen decennia een aantal belangrijke bezoeken gebracht aan Stirling Castle.

Ook belangrijke restauratie-initiatieven hebben het kasteel blijvend relevantie gegeven als een plaats van erfgoedstatus en een zeer echte toeristische attractie. In 2000 werd in feite een twaalfjarig project van? 2-miljoen geïnitieerd om een ​​reeks wandtapijten te recreëren die de middeleeuwse jacht op de eenhoorn afbeelden, om het kasteel te verfraaien. Deze wandtapijten zijn echt opmerkelijk: het zijn replica's van een vergelijkbare serie van zeven enorme wandtapijten, die tussen de 1490's en de 1500's zijn gemaakt en oorspronkelijk aan het interieur van het kasteel hingen.

Wandtapijten waren extreem duur om te maken, vooral in de 1400s, en hun rijke aanwezigheid getuigt van de rijkdom van het kasteel zelf. De replica's van de originele wandtapijten zijn niet minder opmerkelijk: ze zijn handgeweven volgens de middeleeuwse principes van tapijtweven en draadkleuren. De originele werken zijn momenteel ondergebracht in het Cloisters Museum van het Metropolitan Museum in New York, omdat ze veel te kwetsbaar zijn om toegankelijk te zijn voor het publiek. Na de voltooiing van de wandtapijten werd Stirling Castle gedurende drie opeenvolgende jaren op de shortlist gezet, van 2011, vanwege zijn status als toeristisch trefpunt, in de British Travel Awards - het was de enige Schotse site die op deze prestigieuze lijst verscheen.

3. uitrusting


Een bezoek aan Stirling Castle is niet alleen een fantastische ervaring in termen van de pure schoonheid die je zult zien, het is ook heel leuk. De paleisgewelven zijn benedenfaciliteiten waarin in de loop van de jaren gespecialiseerde technieken, ambachten en kunstwerken werden gerealiseerd. Vergeet niet dat een middeleeuws kasteel van deze aard als een hele wereld was voor veel mensen, van de bedienden tot de ambachtslieden die door royalty's werden aangesteld om te koken en schoon te maken, om de status van de koninklijke familie en het gebouw zelf te naaien en te behouden.

Als je deze kluizen bezoekt, kun je kostuums uit die tijd in de Tailors 'Vault proberen, of probeer je middeleeuwse muziekinstrumenten te bespelen in de Music Vault; the Carver's Vault biedt een fascinerend inzicht in de instrumenten van de handel van beeldhouwers wiens werk de architectuur van het kasteel siert; en in de kluis van de schilder kun je ontdekken hoe pigment werd gemaakt en alle verschillende recepten die werden toegepast om verschillende kleuren te mengen.

De Queen Anne-tuinen, in hun oude glorie hersteld - het waren oorspronkelijk tuinen, maar vervolgens omgezet in een bowlingbaan in de 1600s - behoren tot de hoogtepunten van de ervaring, vanuit een buitenperspectief. Hier kunt u genieten van de schaduw van een 200-jaar oude beuk, terwijl u naar de gevel van de Queen's Lodging en de Prince's Tower kijkt.

Het kasteel is toegankelijk voor rolstoelgebruikers en een hoffelijkheidsvoertuig voor bezoekers die moeite hebben steile trappen of hellingen te navigeren zonder hulp, die u een prachtig inzicht in het kasteel bieden. Je hebt echter geen toegang tot het Argyll and Sutherland Highlanders Museum, de Great Kitchens of de Elphinstone Tower, als je rolstoelgebonden bent.

Er zijn verschillende rondleidingen beschikbaar van Stirling Castle; om teleurstelling te voorkomen is het altijd een goed idee om te bellen voordat je daar aankomt: sommige tours worden beperkt als het weer ongunstig is. In de loop van het jaar zijn er verschillende sluitingstijden, omdat de zon eerder in de winter ondergaat. Houd er ook rekening mee dat een ticket je de hele dag toegang geeft tot het kasteel, maar je wordt meer dan 45 minuten voor sluitingstijd de toegang geweigerd.

Het kasteel is gemakkelijk bereikbaar met het vliegtuig, met een gemakkelijke rit vanaf de luchthavens van Glasgow of Edinburgh. Of u kunt per trein naar het kasteel reizen: het Stirling Station ligt aan Goosecroft Road in het stadscentrum van Stirling en de afstand van het station naar het kasteel is gemakkelijk te voet, taxi of bus te overbruggen. Als u in uw eigen auto of in een gehuurde auto rijdt, is parkeren beschikbaar op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt en zijn er? 4 kosten voor het parkeren. U kunt zelfs met uw fiets naar het kasteel rijden, omdat het complex handig fietsrails heeft waar u veilig kunt parkeren.

Als je eenmaal binnen bent, zijn er gratis rondleidingen, die elk 30 minuten duren en die elk uur op het uur worden uitgevoerd. U krijgt toegang tot deze rondleidingen op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt. Als je de tour mist, of de plaats liever alleen wilt verkennen, kun je dit doen en een audiogids inhuren. Kinderen zonder begeleiding zijn niet toegestaan.

Je kunt je opfrissen, een maaltijd eten en souvenirs kopen in het Unicorn Caf? op het terrein van het kasteel en verschillende cadeauwinkels die een grote verscheidenheid aan Stirling Castle-souvenirs verkopen, van prullaria zoals koelkastmagneten van Stirling Castle, goedkoop speelgoed en T-shirts, evenals traditionele Schotse snoepjes zoals eetbare rozenblaadjes en whiskyfudge , authentieke stukken tapijt, breiwerk of tinnen verzamelobjecten van hoge kwaliteit.

Als je het kasteel hebt gezien, maar de omliggende edelstenen van het gebied van Stirling wilt verkennen, wil je misschien de Blair Drummond Safari en Adventure Park bezoeken, dat ongeveer een 12 minuut rijden naar het noorden is; of de Slag om Bannockburn, een gevechtslocatie die je ongeveer 3 mijl ten zuiden van het kasteel kunt vinden, en de rivier de Forth slingert helemaal door het terrein.

Hoewel er geen accommodatie in het kasteel zelf is, zijn er veel hotels op minder dan 1,5 km afstand, waaronder het Lost Guest House, het Portcullis Hotel, het Stirling Highland Hotel, Allan's Guest House en Hotel Colessio, om er maar een paar te noemen. . Bij elk van deze vestigingen kunt u een echte behandeling en een toeristische ervaring van Stirling verwachten die u niet zult vergeten.

Castle Esplanade, Stirling FK8 1EJ, VK, telefoon: 44-17-86-45-00-00