Tucson, Az Attracties: Mission San Xavier Del Bac

De missie San Javier del Bac, bekend als White Dove of the Desert, ligt op slechts 9 mijl ten zuiden van het centrum van Tucson, Arizona op het San Xavier Indian Reservation. Een nationaal historisch monument, de katholieke missie werd voltooid in 1797. De kerk is de oudste missie in Arizona en de oudste Europese structuur is nog steeds intact. Het gebouw in Spaanse koloniale stijl wordt door velen beschouwd als het beste voorbeeld van dergelijke architectuur in de Verenigde Staten. Ontworpen door de architect Ignacio Gaona, de low-fire klei en stenen constructie is uniek omdat het dak is gebouwd van bakstenen gewelven, in tegenstelling tot houten dwarsbalken.

Een houten deur van ingewikkeld gesneden mesquite opent naar een opmerkelijk sierlijk interieur. Originele schilderijen, fresco's, houtsnijwerk en beeldhouwwerken zijn bewaard gebleven. Recente renovaties hebben de kerk bijna in zijn oorspronkelijke pracht hersteld. Hoewel er weinig bekend is over het kunstwerk, wordt gedacht dat het in opdracht van de Franciscanen is gemaakt en vervaardigd door ambachtslieden uit Queretero in Nieuw-Spanje, nu Mexico. Beelden werden vervaardigd in Mexico en vervolgens per ezel getransporteerd naar de missie waar ze werden gedecoreerd en beschilderd zodra ze op hun plaats waren. Veel van de kunstwerken verwijzen naar Franciscaanse geschiedenis en symboliek. Een schelpmotief wordt overal herhaald, de schelp een symbool van bedevaart dat de patroonheilige van Spanje voorstelt. Het traditionele plattegrond in kathedraalstijl symboliseert het kruis. Kleinere kapellen bestaan ​​aan elk uiteinde van het transept. Een museum op de missie leidt gasten over de geschiedenis van de site door middel van artefacten en tentoonstellingen. Tours beginnen met een 20-minuten video die het verhaal van de missie vertelt.

Geschiedenis: De San Xavier Mission werd in 1692 gesticht door de jezuïet-missionaris Pater Eusebio Kino, in een tijd dat Zuid-Arizona nog deel uitmaakte van Nieuw Spanje. Het huidige gebouw werd echter gebouwd door Franciscan Fathers Juan Bautista Llorenz en Juan Bautista Velderrain. De Franciscanen werden benoemd door de Spaanse koning die wantrouwen had ontwikkeld voor jezuïeten in Noord- en Zuid-Amerika en hen uit de dienst had verbannen tijdens de missies. De bouw van het gebouw begon in 1783, met geld in bruikleen van een Sonoran-rancher. Het gebouw in Spaanse koloniale stijl is ontworpen door architect Ignacio Gaona en gebouwd met een grote beroepsbevolking van O'odham, de inheemse bevolking van het gebied. De kerk werd voltooid in 1797, lang nadat de jezuïeten uit Nieuw Spanje waren verdreven. De kerk functioneerde vervolgens als een Spaanse Franciscaanse missie. In 1821 maakte Mexicaanse onafhankelijkheid de missie eigendom van Mexico. In 1837 vertrok de laatste Franciscaanse inwoner toen Mexico alle in Spanje geboren priesters verdreef.

De missie werd eigendom van de Verenigde Staten en het bisdom van Santa Fe in 1859, na de Gadsden-aankoop van 1854. Regelmatige diensten werden opnieuw gehouden in 1866 toen een onafhankelijk bisdom Tucson werd gevormd en een priester werd toegewezen aan de kerk. In 1913 keerden de Franciscanen terug naar de missie en vandaag wonen de Franciscan Sisters of Christian Charity ter plaatse in het aangrenzende klooster en hebben ze een kleine school op de campus. In 1978 werd de non-profit Patronato San Xavier opgericht om toezicht te houden op het voortdurende behoud en herstel van de kerk. Er zijn uitgebreide conserveringswerkzaamheden begonnen, het overschilderen verwijderen en de kerk beschermen tegen waterschade. Exterieur conserveringswerkzaamheden begonnen in 1999 om overpleister te verwijderen en de historische baksteen bloot te leggen. Sinds 1978 is meer dan $ 11 miljoen opgehaald door de non-profit, maar het conserveringswerk gaat door en er moet nog veel meer worden gedaan. De site staat op de watchlist van het World Monuments Fund met culturele erfgoedsites die gevaar lopen. Dichtbij 200,000 bezoeken de missie jaarlijks, van wie duizenden pelgrims zijn die te voet of te paard aankomen om te bidden tot het liggende standbeeld van Sint Franciscus.

Lopende programma's en educatie: de kerk blijft dagelijkse katholieke diensten en speciale heilige evenementen houden en is actief in de bediening van de plaatselijke Tohono O'odham-gemeenschap. Het San Xavier-festival is een jaarlijks paasfestival waarbij leden van de Tohono O'odham- en Yaqui-stammen deelnemen aan een door kaarsen verlichte parade. 45-minuten docent geleide tours worden dagelijks aangeboden voor bezoekers. Docents zijn vrijwilligers uit de gemeenschap die goed thuis zijn in de geschiedenis van de missie, de architectuur en de culturele omgeving. Een cadeauwinkel op het terrein verkoopt herdenkingsartikelen evenals authentieke Tohono O'odham-ambachten, waaronder manden geweven op het reservaat waar de kerk zich bevindt.

Wat is in de buurt: de historische gemeenschappen van Martinez Hill en Los Reales bevinden zich naast de Mission San Xavier. Beide werden opgericht in het midden van 1800's.

1950 W San Xavier Rd, Tucson, AZ 85746, telefoon: 520-294-2624

Terug naar: Dingen om te doen in Arizona, Tucson dingen om te doen