Vancouver Island Dingen Om Te Doen: Craigdarroch Castle

Craigdarroch Castle op Vancouver Island is echt een Victoriaanse ervaring. Het dient als een uitstekend voorbeeld van een "Bonanza-kasteel", wat een naam is voor de enorme huizen gebouwd voor ondernemers die rijk werden tijdens het industriële tijdperk. In het geval van Craigdarroch Castle was de ondernemer Robert Dunsmuir, een immigrant uit Schotland die zijn rijkdom had opgebouwd op steenkool uit Vancouver Island. Gebouwd tussen de jaren 1887 en 1890, werd het legendarische herenhuis gebouwd bovenop een heuvel die uitkijkt over de stad Victoria.

Het Victoriaanse landhuis fungeerde als een aankondiging aan de rest van de wereld dat Dunsmuir de belangrijkste en rijkste man in West-Canada was. In 1889 stierf Robert Dunsmuir en liet zijn kasteel over aan zijn vrouw. Joan bleef in Craigdarroch Castle wonen tot ze stierf in 1908. Het enorme fortuin dat ooit toebehoorde aan de familie Dunsmuir wordt tentoongesteld op de vier verdiepingen van het landgoed, met prachtige gebrandschilderde ramen, prachtige meubels uit het Victoriaanse tijdperk en gedetailleerd houtwerk.

De romaanse revival periode vond plaats tijdens de 1880's en 1890's, een beweging die in die tijd vele architecten heeft beïnvloed. HH Richardson, een Amerikaanse architect, leidde de leiding van deze revival. Deze stijl werd later "Richardsonian Romanesque" genoemd en is merkbaar in de hele constructie van het Craigdarroch-kasteel. Deze stijl bevat kenmerken van Italiaanse romaanse, Spaanse en Zuid-Franse stijlen uit de elfde en twaalfde eeuw. De stijl benadrukt sterke, ronde "Romaanse" bogen, evenals cilindrische torens en verzonken ingangen.

De groep die verantwoordelijk is voor het behoud van Craigdarroch Castle is de Castle Society, een organisatie die meer dan vijftig jaar geleden is opgericht. De visie van de samenleving was dat het behoud van het Victoriaanse landhuis ooit zou worden verzekerd, en dat het huis zou worden omgezet in een openbaar museum. De 1959-grondwet van de Castle Society bevatte een paar clausules die het beleid van het verzamelen van artefacten voor Craigdarroch beschreven. Een dergelijke clausule verklaarde: “het verzamelen van meubels en bric-a-brac, en andere historische objecten voor de kasteelkamers, zodat ze zoveel mogelijk kunnen verschijnen als ze waren van 1890 tot 1908 toen mevrouw Robert Dunsmuir het kasteel bezet . "Een ander verklaarde:" Het verzamelen van foto's en schilderijen, voor de kasteelkamers, van de familie Dunsmuir en van Victoria in die periode. "

Al meer dan dertig jaar werkt de Castle Society aan de restauratie van het Craigdarroch Castle in Victoriaanse stijl in een poging om het terug te brengen naar zijn vroegere pracht, en het proces is nog steeds aan de gang vandaag. Het restauratieproces omvatte de hulp van talloze toegewijde mensen en talloze uren werk van degenen die geloven in het belang van het behoud van het prachtige kasteel als monument voor de geschiedenis van Canada. Het behoud van Craigdarroch Castle is geenszins een eenvoudige taak.

Historische foto's van zowel het Victoriaanse landhuis als het landschap eromheen geven een uiterst waardevol inzicht in hoe het landgoed eruit zag in de tijd dat Robert Dunsmuir en zijn vrouw Joan daar woonden. Het herstellen van het interieur van het landhuis naar hoe ze er oorspronkelijk uitzagen was bijzonder moeilijk, omdat slechts één foto van het interieur uit die tijd overleefde.

1050 Joan Crescent, Victoria, British Columbia, telefoon: 250-592-5323

Meer dingen om te doen op Vancouver Island