Wellington, Nieuw-Zeeland Dingen Om Te Doen: Wrights Hill Fortress

Wrights Hill Fortress bevindt zich in Karori, Wellington, Nieuw-Zeeland, en bewaart een kustartilleriebatterij uit de Tweede Wereldoorlog, open voor het publiek als een levend historisch museumpark met rondleidingen op bepaalde dagen van het jaar. Wrights Hill Fortress werd oorspronkelijk gebouwd als een langeafstandsbatterij langs de kust bedoeld om het Wellington-gebied te beschermen tegen mogelijke vijandelijke aanvallen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Geschiedenis

De locatie voor de batterij werd gekozen in 1935 en zeven jaar later, in maart van 1942, werd toestemming verleend om door te gaan met de bouw van het fort, dat zou worden versterkt door drie 9.2-inch Mk. XV kanonnen. Het fort werd ontworpen door Britse architecten om te lijken op de vergelijkbare structuren van Whangaparaoa en Stony Batter nabij Auckland en begon met de bouw in oktober 1942, onder toezicht van ingenieursbureau Downers. Een 2,030-voet onderling verbonden tunnelsysteem werd gebouwd in de loop van de volgende twee jaar, met het project aangeduid als "Site W" tijdens de gehele constructie vanwege noodzakelijke veiligheidsmaatregelen in oorlogstijd. Na de verbetering van de situatie in de Stille Oceaan in 1943 werd het bouwschema van het fort vertraagd omdat het niet langer als een topprioriteit voor de regering van Nieuw-Zeeland werd beschouwd, en slechts twee van de oorspronkelijk geplande kanonnen werden geïnstalleerd, maar slechts eenmaal afgeschoten per stuk als tests in 1946 en 1947. Na het einde van de oorlog werd het fort een oefenterrein door de 1950s, maar in 1960 werden de originele kanonnen van het fort ontmanteld en verkocht als schroot aan Japan. Het fort was in verval tijdens de 1960s en 1970s, maar in 1988 werd het complex overgenomen door de Karori Lions Club. Het gerestaureerde fortcomplex werd geopend voor het publiek in 1989.

Permanente Attracties

Tegenwoordig wordt Wrights Hill Fortress geëxploiteerd als een levend historisch museumcomplex, eigendom van en beheerd door de Wright Hill Fortress Restoration Society, die het fort sinds de openbare opening van 1989 voortdurend in zijn oorspronkelijke staat heeft hersteld. Hoewel de originele 9.2-inch Mk. XV kanonnen zijn uit de structuur verwijderd, hun kanonnen zijn vandaag zichtbaar, door de Society in hun oorspronkelijke staat hersteld. De kuilen tonen de locatie van de voormalige 135-ton kanonnen, die mogelijkheden hadden om zijn 380-pond granaten af ​​te vuren op een afstand van maximaal 18 mijl over de nabijgelegen Cook Strait. Andere belangrijke restauratieprojecten waarmee de Society tijdens de gehele operatie van het fort als een openbare attractie is begonnen, omvatten een volledige restauratie van de radiokamer, een volledige herbedrading en herschilderen van het complex en een volledige waterdichte renovatie van het tunnelsysteem. Om het 50-jubileum van het fort te herdenken, werd op het complex ook een replica van een 10-kanon geïnstalleerd.

Als een historisch militair complex in Nieuw-Zeeland is Wrights Hill Fortress landelijk geregistreerd als een historische plaats van categorie I. Het heeft een reputatie opgebouwd als een cultureel monument in Nieuw-Zeeland en is te zien geweest in een aantal prominente internationale televisieprogramma's en speelfilms, waaronder het gebruik tijdens de productie van Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring geluidseffecten maken met de tunnels van het fort. Het fort is ook te zien in de horrorfilm The Devil's Rock, die zijn tunnels gebruikt om Duitse bunkers uit de Tweede Wereldoorlog weer te geven.

Het fortcomplex is het hele jaar door open voor het publiek, inclusief de nationale Nieuw-Zeelandse feestdagen van Labour Day in oktober, Waitangi Day in februari, ANZAC Day in april en de Koninginnedag in juni. Open dagen in december worden ook aangeboden. Openbare rondleidingen worden aangeboden op open dagen, begeleid door leden van de Preservation Society en het verkennen van alle gebieden van het fortcomplex, met docenten die anekdotes bieden over de geschiedenis en restauratie ervan. Open zelfgeleide verkenning van het fort is ook beschikbaar, met tourbrochures en kaarten voor alle bezoekers. Tourkaarttarieven zijn beschikbaar voor volwassenen, kinderen en gezinnen met maximaal drie kinderen, waarbij alle tourtickets alleen contante betaling vereisen op de dag van de open tourtijd. Privétours kunnen ook op afspraak worden georganiseerd voor kleine groepen en organisaties op elk moment van het jaar, afhankelijk van beschikbaarheid. Speciale curriculum-opgenomen rondleidingen voor primaire en secundaire studenten kunnen ook worden geregeld op aanvraag.

Lopende programma's en restauratie

Sinds de openbare opening van het fort 1989 heeft de Wright Hill Fortress Restoration Society gewerkt aan voortdurende restauraties om het complex terug te brengen in de oorspronkelijke staat van WO II. Restauratieprojecten uit het verleden omvatten de volledige restauratie van de radiokamer van het fort, het afvoersysteem en het opnieuw tekenen van de lagertekens in de eerste vuurplaats. Toekomstige en lopende restauraties omvatten volledige herschilderen en waterdicht maken van het tunnelsysteem van het fort, restauratie en herbouw van de machinekamer en commandopost, en een volledige restauratie van War Shelter Number One.

50 Wrights Hill Rd, Karori, Wellington 6012, Nieuw-Zeeland, telefoon: + 64-44-76-85-93

Meer dingen om te doen in Wellington, Dingen om te doen in Nieuw-Zeeland