Waarom Wordt Seattle De Smaragdstad Genoemd?

Bijna elke stad heeft een bijnaam en een interessant achtergrondverhaal voor elk. Sommige namen zijn bekend, terwijl anderen zich niet eens realiseren dat ze bijnamen hebben. Soms zijn de bijnamen vrij eenvoudig en gemakkelijk te begrijpen, terwijl anderen moeilijk te achterhalen zijn. Seattle, ook bekend als de Emerald City, is een voorbeeld van de laatste.

Sommige mensen weten niet eens dat Seattle zo wordt genoemd. Het lijkt sommigen een beetje vreemd, terwijl anderen zullen denken dat het niet goed klinkt. De meeste mensen herinneren zich de Emerald City van de Wizard of Oz, maar dat heeft er eigenlijk niets mee te maken. En nee, Seattle houdt niet van smaragden of andere edelstenen.

De waarheid is dat de bijnaam van Seattle veel te maken heeft met het groen van de stad, omdat de stad vrijwel het hele jaar door gevuld is met groen, wat betekent dat de naam Emerald City verwijst naar de kleur van de omgeving. De naam klinkt ook als de bijnaam van Washington, de 'Evergreen State', ondanks het feit dat de staat een aanzienlijke hoeveelheid woestijn heeft.

Waarom is Seattle zo groen?

U hoeft niets meer te doen dan een rit naar Seattle te maken en uw omgeving te observeren. Vanuit het zuiden zie je veel groenblijvende planten en andere soorten planten langs de I-5. Kom vanuit het noorden en je zult hetzelfde zien. Als je naar het centrum komt, vind je nog meer planten die prachtig zijn genesteld in openbare plaatsen zoals Discovery Park en het Washington Park Arboretum. Seattle is gewoon het hele jaar door bezaaid met allerlei soorten groen. Het komt ook in alle soorten en maten, zoals varens, struiken, mos, bomen en zelfs wilde bloemen. Groen gedijt hier in alle seizoenen.

Natuurlijk zijn sommige seizoenen groener dan andere. Maar het zou je verbazen dat de zomer het seizoen is waarin Seattle het is minst groen, en dit heeft iets te maken met het regenseizoen, dat meestal leven geeft aan meer groen en begint in september, tot herfst en winter. Maar in de zomer valt er niet zoveel regen en sommige gazons drogen dan zelfs uit. Maar nog steeds groen.

Heeft Seattle deze bijnaam altijd gehad?

Nee, omdat bijnamen niet zomaar opduiken. Uit historische gegevens blijkt dat de naam afkomstig is van een wedstrijd die werd gehouden om de bijnaam te kiezen die door het congres- en bezoekersbureau werd gehost in 1981. In 1982 kozen ze Emerald City als winnende inzending en gebruikten het als bijnaam voor Seattle.

Andere bijnamen in Seattle

Interessant genoeg gebruikte Seattle hiervoor een paar andere bijnamen. Het heette vroeger de Pacific Northwest en ook de Gateway to Alaska. Helaas konden deze bijnamen 'Emerald City' geen kaarsje houden als het op marketing aankomt.

De geschiedenis van de bijnaam van Seattle eindigt daar niet. Het wordt ook wel de Rain City genoemd, om zeer voor de hand liggende redenen. Het wordt ook wel de koffiehoofdstad van de wereld genoemd en, omdat Boeing uit Seattle komt, heeft het ook de bijnaam Jet City. Je zult deze namen hier en daar zien wanneer je de lokale bevolking bezoekt en spreekt.

Bijnamen van andere steden in het noordwesten

Zoals eerder vermeld, hebben steden meestal hun eigen bijnamen. U bent misschien geïnteresseerd om te weten hoe andere steden in het noordwesten ook worden genoemd.

- Bellevue - vanwege zijn parkachtige karakter is Bellevue de stad in een park genoemd. Dit betekent natuurlijk niet dat de stad letterlijk een enorm park is, vooral als je in de binnenstad bent, hoewel Downtown Park midden in het centrum ligt.

- Tacoma - bekend als de stad van het lot, Tacoma is sinds de 1800s het westelijke eindpunt van de Northern Pacific Railroad geweest. Tacoma wordt ook wel T-Town genoemd. De rijke industriële geschiedenis heeft ook geleid tot de naam Grit City.

- Gig Harbor - er is niet veel fantasie voor nodig om te begrijpen waarom deze plaats Maritime City wordt genoemd. De stad heeft immers 'Haven' in zijn echte naam. De haven en alle jachthavens in de stad zijn ook dode weggeefacties.

- Olympia - als je denkt dat de bijnaam van Gig Harbor gemakkelijk was, dan wist je niet dat Olympia in het kort "Oly" wordt genoemd.

- Portland, Oregon - deze wordt toepasselijk de Stad van Rozen genoemd, maar met een twist. Voordat Portland zijn naam kreeg, was er alleen een prachtige rozentuin bij Washington Park, waar het de naam kreeg. Dat, en het feit dat ze jaarlijks het Rose Festival vierden. Maar nadat de bijnaam uitkwam, zag de stad overal in rozentuinen een bloei. Bijnamen maken echt het verschil!

Dingen om te zien in Seattle

Seattle is meer dan alleen groen. Als je toevallig in de stad bent, zijn hier een paar plaatsen die je wilt bezoeken:

- Seward Park: deze schoonheid van 300-acre is een plek waar gezinnen en koppels gaan wandelen en een voorproefje van Lake Washington krijgen vanuit de beste hoek. Er is ook een strand en veel picknickplaatsen. Natuurlijk mag u het uitzicht op Mount Rainer en de prachtige skyline van de stad niet missen.

- Chihuly Garden and Glass: niet veel groen hier, maar bereid je voor op betovering door de glascollectie van de galerij, allemaal gemaakt door Dale Chihuly. Er zijn een aantal stukken in de collectie die je zullen intrigeren, dus neem de tijd om rond te kijken. Als je geïnteresseerd bent, zijn er ook video's die laten zien hoe de kunstenaar zijn werk maakt.

- Museum of Flight: Herinner je de naam Jet City? Seattle is de thuisbasis van een museum vol met meer dan 150 ruimtevaartuigen, artefacten en vrijwel alles wat een vliegtuigfanaat zou willen zien in het echt. Er is ook een vliegzone voor kinderen voor kinderen die hun stuurvaardigheden willen testen.

Dit is natuurlijk geenszins een uitputtende lijst. Er is veel te zien en te doen in Seattle, en al snel zul je ervan overtuigd zijn dat de Emerald City best een juweeltje van een stad is.